通俗講演

  1. 談淨土宗志工的發心與行持(下)
  2. 談淨土宗志工的發心與行持(上)
  3. 2022中元開示
  4. 「光明遍照」六特色(下)
  5. 「光明遍照」六特色(上)
  6. 為淨土宗志工幹部講話
  7. 清明節慎終追遠與念佛(2022年清明節開示)
  8. 念佛超度之勝益
  9. 「光明遍照」文的特色
  10. 阿彌陀佛依名號來救度眾生(二)
  11. 阿彌陀佛依名號來救度眾生(一)
  12. 2020彌陀誕法會開示──必得超絕去
  13. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(五)
  14. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(四)
  15. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(三)
  16. 2021中元念佛超薦法會開示
  17. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(二)
  18. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(一)
  19. 2019年彌陀誕開示
  20. 2020中元法會開示
  21. 志工四喻
  22. 人生是苦
  23. 生命無常三根本
  24. 兩種深信、觸光柔軟、感恩歡喜
  25. 剃度開示(2019年7月7日)
  26. 中元節開示(2019)
  27. 剃度開示(2019年5月12日)
  28. 豬年話豬
  29. 剃度開示(2018年7月31日)
  30. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  31. 受戒與持戒
  32. 趨向淨土的關鍵密碼
  33. 剃度開示(2018年3月24日)
  34. 二種成佛法
  35. 橫超的淨土法門
  36. 往生與預知時至
  37. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  38. 往生極樂的條件(下.問答)
  39. 剃度開示(2017年8月18日)
  40. 往生極樂的條件(中)
  41. 往生極樂的條件(上)
  42. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  43. 四十八願分類歸結
  44. 彌陀願心的根源
  45. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  46. 大慈悲五要點
  47. 慈心法門
  48. 念佛不妄語
  49. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  50. 淨土宗的根源
  51. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  52. 為何吃素?
  53. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  54. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  55. 愛與佛命
  56. 不請之友
  57. 歲末聚餐對僧眾的談話
  58. 學佛的目的
  59. 說愛(二)
  60. 說愛(一)
  61. 念佛名號 學佛愛心
  62. 心平氣和 無住生心
  63. 念佛超度 三塗眾生
  64. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  65. 「以誠感人」的意涵
  66. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  67. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  68. 在心、在緣、在決定
  69. 佛教點燈的意義
  70. 念佛的方法與要領
  71. 念佛成佛的原理
  72. 佛在何處?
  73. 志工服務精神的內涵
  74. 淨土行人應具備的根本知見
  75. 慈悲的救度
  76. 念佛生蓮
  77. 三塗眾生 念佛往生
  78. 信受彌陀救度
  79. 為新戒比丘開示
  80. 歸依勸囑
  81. 念佛的音調與心態
  82. 本願稱名 凡夫入報
  83. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  84. 厭穢欣淨 切願往生
  85. 初機念佛群疑問答
  86. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  87. 淨土法門 理事互含
  88. 初學淨土法門應有的認識
  89. 念佛人的「本尊」
  90. 一天的生活,從念佛開始
  91. 念佛即圓滿悲智功德
  92. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  93. 明信因果,念佛求生
  94. 如何真正圓滿人生的目的
  95. 萬行不憑憑念佛(二)
  96. 萬行不憑憑念佛(一)
  97. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  98. 彌陀名號 不可思議
  99. 守愚念佛 彌陀住頂
  100. 阿彌陀佛的救度
  101. 一切眾生 皆有佛性
  102. 念佛方能消宿業
  103. 念佛成佛 即是佛教
  104. 阿彌陀佛 是何等佛
  105. 以佛為念 以淨為歸
  106. 念佛眾生 攝取不捨
  107. 乘本願船 登涅槃岸
  108. 淨土法門 萬法歸宗
  109. 世間虛假 唯佛獨真
  110. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 《觀無量壽經》概說(二十三)
  2. 《觀無量壽經》概說(二十二)
  3. 《觀無量壽經》概說(二十一)
  4. 《觀無量壽經》概說(二十)
  5. 《觀無量壽經》概說(十九)
  6. 《觀無量壽經》概說(十八)
  7. 《觀無量壽經》概說(十七)
  8. 《觀無量壽經》概說(十六)
  9. 《觀無量壽經》概說(十五)
  10. 《觀無量壽經》概說(十四)
  11. 《觀無量壽經》概說(十三)
  12. 《觀無量壽經》概說(十二)
  13. 《觀無量壽經》概說(十一)
  14. 《觀無量壽經》概說(十)
  15. 彌陀淨土的特色-超
  16. 《觀無量壽經》概說(九)
  17. 《觀無量壽經》概說(八)
  18. 《觀無量壽經》概說(七)
  19. 《觀無量壽經》概說(六)
  20. 《觀無量壽經》概說(五)
  21. 善導淨土教理的核心
  22. 淨土宗帶三法數
  23. 善導大師〈讚佛偈〉之深廣內涵
  24. 善導淨土教理特色
  25. 淨土宗信仰的內涵(五)
  26. 淨土宗信仰的內涵(四)
  27. 淨土宗信仰的內涵(三)
  28. 淨土宗信仰的內涵(二)
  29. 淨土宗信仰的內涵(一)
  30. 《觀無量壽經》概說(四)
  31. 《觀無量壽經》概說(三)
  32. 《觀無量壽經》概說(二)
  33. 《觀無量壽經》概說(一)
  34. 善導大師淨土思想(十七)
  35. 善導大師淨土思想(十六)
  36. 善導大師淨土思想(十五)
  37. 善導大師淨土思想(十四)
  38. 善導大師淨土思想(十三)
  39. 善導大師淨土思想(十二)
  40. 善導大師淨土思想(十一)
  41. 善導大師淨土思想(十)
  42. 善導大師淨土思想(九)
  43. 善導大師淨土思想(八)
  44. 善導大師淨土思想(七)
  45. 善導大師淨土思想(六)
  46. 善導大師淨土思想(五)
  47. 善導大師淨土思想(四)
  48. 善導大師淨土思想(三)
  49. 善導大師淨土思想(二)
  50. 善導大師淨土思想(一)
  51. 「三誓偈」略解
  52. 念佛的利益
  53. 剃度典禮開示
  54. 「彌陀三約定」
  55. 為新戒弟子開示
  56. 淨土宗「四不」
  57. 《無量壽經》大意(九)
  58. 《無量壽經》大意(八)
  59. 《無量壽經》大意(七)
  60. 《無量壽經》大意(六)
  61. 《無量壽經》大意(五)
  62. 《無量壽經》大意(四)
  63. 《無量壽經》大意(三)
  64. 《無量壽經》大意(二)
  65. 《無量壽經》大意(一)
  66. 《無量壽經》概說(續)
  67. 《無量壽經》概說
  68. 淨土宗特色略說
  69. 淨土宗宗旨略說
  70. 略說淨土宗教判
  71. 佛化婚禮開示
  72. 自信教人信 擔當向前行
  73. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  74. 出家的價值與意義
  75. 略說彌陀名號之義
  76. 為什麼淨土法門是易行道?
  77. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  78. 娑婆眾生 無不是業
  79. 龍樹菩薩往生安樂國
  80. 華光出佛
  81. 彌陀光明 最尊第一
  82. 法是道場的靈魂
  83. 不問罪福 念佛皆生
  84. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  85. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  86. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  87. 「《大經》三要文」的重要性
  88. 極樂安身實是精
  89. 大悲傳普化 真成報佛恩
  90. 相勸行念佛 悉名行大悲
  91. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  92. 口稱成因由法德
  93. 念佛與佛,機法一體
  94. 淨土法門的大根大本
  95. 何謂「一心不亂」?
  96. 略談念佛方式與莊嚴道場
  97. 極樂無為涅槃界
  98. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  99. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  100. 為迴龍寺常住僧眾開示
  101. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  102. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  103. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  104. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  105. 淨土宗的幾個名詞略釋
  106. 成佛如林的法門
  107. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  108. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  109. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  110. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  111. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  112. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  113. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  114. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  115. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  116. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  117. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  118. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  119. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  120. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  121. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  122. 《易行品》概說
  123. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  124. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  125. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  126. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  127. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記
  2. 傳承的路_與越南團法師談話

問答

  1. 為善導寺幹部蓮友開示(問答)
  2. 他力與因果,有矛盾嗎
  3. 他力的念佛就是隨緣的念佛?
  4. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  5. 於福州答蓮友問
  6. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(二十)
  2. 淨土法門的核心(十九)
  3. 淨土法門的核心(十八)
  4. 淨土法門的核心(十七)
  5. 淨土法門的核心(十六)
  6. 淨土法門的核心(十五)
  7. 淨土法門的核心(十四)
  8. 淨土法門的核心(十三)
  9. 淨土法門的核心(十二)
  10. 淨土法門的核心(十一)
  11. 淨土法門的核心(十)
  12. 淨土法門的核心(九)
  13. 淨土法門的核心(八)
  14. 淨土法門的核心(七)
  15. 淨土法門的核心(六)
  16. 淨土法門的核心(五)
  17. 淨土法門的核心(四)
  18. 淨土法門的核心(三)
  19. 淨土法門的核心(二)
  20. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

《觀無量壽經》概說(二十)

第四十一、下品下生的重要

  前面所研討的兩個主題,是下品上生與下品中生的內涵,接下來要研討下品下生的經文意義,以及文字背後所彰顯的深義。在研討下品下生之前,先說明下品下生的重要性。

  就整部《觀經》來講,下品下生的經文是非常重要的;就整個淨土宗來講,《觀經》下品下生也是淨土宗的精華,也是阿彌陀佛第十八願的終極意義。下品下生的經文非常短,但是意義非常深遠、非常殊勝、非常令人法喜充滿、歡喜無量。

  可是一般學佛念佛或是研究教理的人,大多不曉得下品下生的經文教理對淨土法門的重要性,甚至全然不知此段經文是整部《觀經》最切要的地方。導致他們在講述九品往生時,由於認為下品下生在品位上是最低的、在根機上是最劣的——不但沒有學佛修行,反而是造業深重——因此就忽略了下品下生這段經文背後其實是另有甚深含義,這實在是一件很可惜的事情。

  這段經文的重要性,關係到阿彌陀佛的成佛、眾生的往生,乃至整個淨土宗的建立基柱。

  我們應該知道,就是因為下品下生的人是造惡造罪最重,是最沒有善根的眾生,這樣的眾生也能被救而永遠脫離三惡道,超出六道輪迴而往生極樂世界,往生極樂世界後也能夠成佛,這樣更能顯示出阿彌陀佛大慈大悲、大願大力之所在,顯示出阿彌陀佛超發無上殊勝之四十八大願,其中根本願——第十八願「若不生者,不取正覺」之正覺的自然功能。如果沒有下品下生這種根機的話,就很難顯示出阿彌陀佛在十方諸佛當中愛心是最絕對的,力量是最超絕的。也就是說,如果沒有下品下生,就沒辦法顯示阿彌陀佛是怎樣的一尊佛。就好像如果沒有最嚴重、最難治的病人,就沒辦法顯示出這位醫生崇高的醫德、超世的醫術一樣。

  總之,唯有下品下生才能顯示出阿彌陀佛真的是大慈大悲大願大力,十方眾生沒有一個在阿彌陀佛的救度之外。因此,有了下品下生,就給所有的念佛人、修行人最後、最大的希望。

  可是,「佛法無人說,雖智莫能解」,如果沒有人開顯的話,我們根本不知道原來下品下生對一個想脫離輪迴的修行人、想往生淨土的念佛人來說是這麼親切、這麼重要,而且在淨土三部經當中佔有這麼大的分量。

  以上是就下品下生的重要性先做一個概略的說明。

 

第四十二、下品下生的文意

  接下來,我們先從字面上來解釋《觀經》下品下生的經文,也就是所謂的「消釋經文」。經文說:

或有眾生,作不善業,五逆十惡,具諸不善。
如此愚人,以惡業故,應墮惡道,經歷多劫,受苦無窮。
如此愚人,臨命終時,遇善知識,種種安慰,為說妙法,教令念佛。
彼人苦逼,不遑念佛。
善友告言:「汝若不能念彼佛者,應稱無量壽佛。」
如是至心,令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。
稱佛名故,於念念中,除八十億劫生死之罪。
命終之時,見金蓮華,猶如日輪,住其人前;
如一念頃,即得往生極樂世界。

  現在我們就經文字面的意思來解釋。

  「或有眾生」:所謂「眾生」,簡要來講,分為聖人和凡夫這兩種。聖人包括佛、菩薩、聲聞、緣覺,就是四聖;凡夫就是六道輪迴的眾生,包括天、人、阿修羅以及地獄道、餓鬼道、畜生道的眾生。就人道來講,人包含善人和惡人,善人有大善和小善之分,惡人也有重惡和輕惡之別。那這裏的「或有眾生」是指什麼樣的眾生呢?是指惡人。

  「作不善業」,他到底做了哪些不善業呢?

  「五逆十惡」:所有惡業當中,最為嚴重的就是「五逆」。「五逆」是什麼樣的罪業呢?就是五種逆罪——殺父、殺母、殺阿羅漢、出佛身血、破和合僧,這叫五逆,五種極其嚴重、必墮無間地獄的重罪。一切罪業當中,殺生最重;殺生當中,殺人最重;殺人當中,殺害恩養自己的親生父母是大逆不道,罪大惡極,因此叫作逆罪。父母養兒愛兒,不但心甘情願付出一生心血,甚至視若自己,以身相代。身為子女,不知感恩報恩、孝養孝順,反而視為仇人,瞋心加害,可見這個人的無明煩惱特別厚重。此外,連修行成就、德高日月、超凡入聖的出世間聖人阿羅漢與佛也加以謀害。又破和合僧,分裂僧團,障礙修行人,這些罪業,也是罪大惡極、大逆不道,通稱五逆重罪。「十惡」就是殺生、偷盜、邪淫、妄言、綺語、兩舌、惡口、貪欲、瞋恚、愚癡。一切罪業當中,最重的罪他都造了、犯了。

  「具諸不善」:「具」是具備,「諸」是很多。除了五逆十惡之外,還做了其他很多不善。其中譬如「謗法」,什麼叫謗法?譭謗佛法正知正見,認為沒有善惡報應、沒有三世因果、沒有六道輪迴。也就是說,一切的世間法、出世間法的惡,他通通造遍了。他一生作惡多端,可以說「無惡不作、無作不惡」,是世間最大的惡人、最卑劣的眾生。

  這樣的眾生,在人群中是被眾人所拋棄、嫌厭、避之唯恐不及的。他雖然有人的形象,但不是一個人,是披著人皮的野獸。這樣的人,在社會上是要受最嚴厲的法律制裁的,在因果當中是要直接墮落阿鼻地獄永難出離的。可以說,所有的惡沒有比下品下生這種根機所造的惡業更惡了。

  經文說「如此愚人,以惡業故,應墮惡道,經歷多劫,受苦無窮」:所謂「如是因,如是果」,因為造了惡因,自然就會墮落惡道。是怎樣的「惡道」呢?是「經歷多劫,受苦無窮」的惡道。經典上說,犯五逆當中的一逆,就要墮落地獄受一劫的苦,犯二逆就要受二劫的苦,犯五逆就要在地獄之中受五劫的苦,何況他是五逆、十惡,乃至謗法,種種的惡業都造了,所以必定要經歷很多的時劫,受盡無窮的痛苦。

  經文說「如此愚人,臨命終時,遇善知識,種種安慰,為說妙法,教令念佛」:「臨命終時」就是將死但還沒有死,奄奄一息的狀態,或者是深度昏迷的狀態,快要斷氣但還沒有斷氣。這樣的愚人,在臨命終、即將墮入阿鼻地獄的千鈞一髮之際,可謂百千萬劫難遭遇,他遇到了善知識。在他臨命終的時候,如果沒有遇到善知識的話,當下就要墮入地獄。剛好,他遇到了善知識。一生造惡,臨終遇到善知識,不但不會墮落,而且能夠超脫三界六道,直接往生極樂世界。這種人必須是他過去世累積過善根福德,跟阿彌陀佛有緣分,一般人是不容易遇到的。所以說,千百萬人當中難得一人有這種福報。

  這個愚人臨命終時遇到善知識,善知識種種安慰,為他說法。不但是說法,而且所說的是「妙法」。這個善知識有可能是出家人,也有可能是學佛見識很廣的在家人。所以,各位蓮友!一個人將臨終了,我們去幫他助念,為他開示彌陀慈悲、主動、平等、無條件的救度,那我們就是他的善知識。

  我們可以想像,這個臨命終的人,一生造惡多端,這個時候肯定是非常痛苦。是什麼樣的痛苦呢?一個人要斷氣的時候,身體上所謂地水火風即將分崩離析,那種痛苦是所有痛苦當中最為痛苦的,古人就形容說,如同「活龜脫殼、刀風解體,其苦難忍」。同時又有精神上的痛苦。精神上的什麼痛苦呢?地獄之火已經燃燒到了他腳底下,閻羅王所派的鬼卒拿著手銬、腳鐐來到他面前,要鎖拿他了。那種慌張、恐懼,是語言文字沒辦法形容的。

  經文說「遇善知識,種種安慰,為說妙法,教令念佛」,這裏所說的「妙法」,就是阿彌陀佛慈悲救度的法門,因為唯有阿彌陀佛的慈悲救度才能給他安慰,讓他離開當下的苦境。離開什麼苦境呢?他就要墮落地獄了,阿彌陀佛不但能讓他不墮地獄,還能讓他脫出三界六道輪迴,往生極樂,快速成佛:這樣的法才堪稱妙法。

  進而言之,「南無阿彌陀佛」這六字萬德洪名就是妙法。所以,善知識為他說了阿彌陀佛救度眾生的妙法之後,就要他念佛。

  在這裏,「教令念佛」的這個「念佛」,是指心中思維阿彌陀佛救度的功德,以及憶念阿彌陀佛的名號。每一尊佛都有他各自成佛的內涵和意義,名號也是一樣。善知識本來是教這個臨命終的極重惡人在心中思維、憶念阿彌陀佛救度的功德。

  可是經文接下來說:「彼人苦逼,不遑念佛」:「不遑」就是無暇、沒有時間、來不及、不可能的意思。這個即將臨終的五逆十惡的罪人,身心被種種痛苦所逼迫,非常的慌亂恐怖,根本不能穩定、專注,不能在心中思維、憶念阿彌陀佛是怎樣的慈悲,有怎樣的功德,又是怎樣的救度,這些他都思維不來,甚至也不能穩定、專注地在心中憶念佛名。善導大師在《觀經疏‧散善義》中解釋說:「罪人死苦來逼,無由得念佛名。

  經文接下來說:「善友告言:汝若不能念彼佛者,應稱無量壽佛。」善知識看到這種情形,就換了另一個方法,說:「你如果心中不能思維、憶念阿彌陀佛的名號,就以口直接稱他的名號,喊他的名號;與其喊爹喊娘、喊『哎呀!可怕!救命啊!』不如喊『南無阿彌陀佛』『南無阿彌陀佛』『南無阿彌陀佛』。」所以經文說「應稱無量壽佛」。「稱」就是嘴巴稱念,稱念南無阿彌陀佛的名號叫做「應稱無量壽佛」。善導大師在《觀經疏‧散善義》中解釋說:「善友知苦失念,轉教口稱彌陀名號。

  經文接下來又說:「如是至心,令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。」善知識另外教的這種方法,這個人就能做的到了。他就以至誠懇切的心,讓嘴巴發出的聲音能夠相續不斷地「具足十念」,口稱:「南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛……」念了十聲——「十」是代表圓滿的數字,並非一定要念滿十聲,多一聲多餘,少一聲不足,不是的。這段經文是顯示臨終才知道念佛求生,只要念佛相續,阿彌陀佛就會應聲來迎,所以每一念每一念,念念都在消除生死輪迴的重罪,念念都有消滅生死罪的功能。

  經文接下來又說:「稱佛名故,於念念中,除八十億劫生死之罪。」由於稱念南無阿彌陀佛萬德洪名的緣故,每一念、每一念都能消除他曠劫以來生生世世所累積的種種罪業。這些原本會讓他永遠在六道當中生死輪轉的罪業,在他每一念、每一念的念佛聲中全部消除了。善導大師在《觀念法門》中解釋說:

  罪人得病欲死,遇善知識,教稱彌陀佛名十聲,
  於聲聲中,除滅八十億劫生死重罪。

  大師在《般舟讚》也說:

  聲聲連注滿十念,念念消除五逆障。

  稱念佛名,每一聲、每一聲都滅掉了八十億劫生死重罪。

  很多人喜歡誦經消業障。誦經當然能消業障,但是,如果跟念佛相比,誦經消的業障,就像螢火蟲的光明一樣;念佛消的業障,就像太陽的光明一樣,怎麼能比呢?

  《觀經》下品上生的眾生,聞大乘十二部經典首題名字,這是代表誦經的法門,消除一千劫極重惡業;但是下品下生的眾生,念一聲佛,滅掉八十億劫生死之罪。從行法的難易與效果的勝劣來講,都無法相比。一者誦經難,念佛易;二者誦經滅罪遠遠不如念佛,可說誦經滅罪劣,念佛滅罪勝。誦一部《地藏經》至少一個半小時,除一千劫罪;如果以一個半小時來念佛,約念六千聲佛,滅四十八萬億劫罪。這樣比起來,念佛滅罪功效是誦《地藏經》的四百八十億倍。

  這還只是講數量,其實不僅僅是數量,還有一個更根本的問題——了生死。誦經消除極重惡業,念佛消除生死罪業,直接脫離生死輪迴。很顯然,誦經雖然也能除罪,但還不能了生死;念佛既然能夠消除生死罪,就自然能夠了生死,也就是能夠消除生死輪迴的罪業,不再生死輪迴,且決定可以往生西方極樂世界。

  所以,從消業障、了生死、往生淨土來講,誦經都不如念佛;持咒也不如念佛,沒有比得上念佛的。所以善導大師在《觀經疏》中說:「自餘眾行,雖名是善,若比念佛者,全非比較也。

  經文接下來又說:「命終之時,見金蓮華,猶如日輪,住其人前。」他念了十句南無阿彌陀佛就斷氣了。斷氣的時候,他看到一朵金色大蓮花,非常明亮,好像金光閃閃的太陽一樣,來迎接他。善導大師在《觀經疏‧散善義》中解釋說:「臨終正念,即有金華來應。

  可說,不論何人、何時、何處、何緣,只要念佛,佛就聞聲救苦,應聲而現;如果臨終念佛,那正好蒙佛來迎往生極樂。

  經文接下來又說:「如一念頃,即得往生,極樂世界。」在一剎那之間就坐著這朵金蓮花往生了。往生到哪裡?往生到極樂世界。

  各位蓮友,真的不可思議!真的令人難以相信!

  一個一生當中無惡不作、無作不惡的五逆十惡罪人,地獄之火已經燃燒到了面前,因為善知識來給他安慰,為他說彌陀的救度,在他將斷氣的時候,教他稱念了十聲「南無阿彌陀佛」,立刻火焰化紅蓮,他就坐著這朵蓮花往生到西方極樂世界。太殊勝,太不可思議,太令人難以相信!可是這是釋迦牟尼佛親口所說的。而彌陀化身的善導大師在《觀經疏‧散善義》中也解釋說:

  忽遇往生善知識,急勸專稱彼佛名;
  化佛菩薩尋聲到,一念傾心入寶蓮。

  又在《般舟讚》說:

  謗法闡提行十惡,迴心念佛罪皆除。

  又在《法事讚》說:

  以佛願力:五逆十惡,罪滅得生;謗法闡提,迴心皆往。

 

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