通俗講演

  1. 阿彌陀佛依名號來救度眾生(二)
  2. 阿彌陀佛依名號來救度眾生(一)
  3. 2020彌陀誕法會開示──必得超絕去
  4. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(五)
  5. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(四)
  6. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(三)
  7. 2021中元念佛超薦法會開示
  8. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(二)
  9. 2020彌陀誕法會開示──念佛人六不四平(一)
  10. 2019年彌陀誕開示
  11. 2020中元法會開示
  12. 志工四喻
  13. 人生是苦
  14. 生命無常三根本
  15. 兩種深信、觸光柔軟、感恩歡喜
  16. 剃度開示(2019年7月7日)
  17. 中元節開示(2019)
  18. 剃度開示(2019年5月12日)
  19. 豬年話豬
  20. 剃度開示(2018年7月31日)
  21. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  22. 受戒與持戒
  23. 趨向淨土的關鍵密碼
  24. 剃度開示(2018年3月24日)
  25. 二種成佛法
  26. 橫超的淨土法門
  27. 往生與預知時至
  28. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  29. 往生極樂的條件(下.問答)
  30. 剃度開示(2017年8月18日)
  31. 往生極樂的條件(中)
  32. 往生極樂的條件(上)
  33. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  34. 四十八願分類歸結
  35. 彌陀願心的根源
  36. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  37. 大慈悲五要點
  38. 慈心法門
  39. 念佛不妄語
  40. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  41. 淨土宗的根源
  42. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  43. 為何吃素?
  44. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  45. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  46. 愛與佛命
  47. 不請之友
  48. 歲末聚餐對僧眾的談話
  49. 學佛的目的
  50. 說愛(二)
  51. 說愛(一)
  52. 念佛名號 學佛愛心
  53. 心平氣和 無住生心
  54. 念佛超度 三塗眾生
  55. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  56. 「以誠感人」的意涵
  57. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  58. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  59. 在心、在緣、在決定
  60. 佛教點燈的意義
  61. 念佛的方法與要領
  62. 念佛成佛的原理
  63. 佛在何處?
  64. 志工服務精神的內涵
  65. 淨土行人應具備的根本知見
  66. 慈悲的救度
  67. 念佛生蓮
  68. 三塗眾生 念佛往生
  69. 信受彌陀救度
  70. 為新戒比丘開示
  71. 歸依勸囑
  72. 念佛的音調與心態
  73. 本願稱名 凡夫入報
  74. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  75. 厭穢欣淨 切願往生
  76. 初機念佛群疑問答
  77. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  78. 淨土法門 理事互含
  79. 初學淨土法門應有的認識
  80. 念佛人的「本尊」
  81. 一天的生活,從念佛開始
  82. 念佛即圓滿悲智功德
  83. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  84. 明信因果,念佛求生
  85. 如何真正圓滿人生的目的
  86. 萬行不憑憑念佛(二)
  87. 萬行不憑憑念佛(一)
  88. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  89. 彌陀名號 不可思議
  90. 守愚念佛 彌陀住頂
  91. 阿彌陀佛的救度
  92. 一切眾生 皆有佛性
  93. 念佛方能消宿業
  94. 念佛成佛 即是佛教
  95. 阿彌陀佛 是何等佛
  96. 以佛為念 以淨為歸
  97. 念佛眾生 攝取不捨
  98. 乘本願船 登涅槃岸
  99. 淨土法門 萬法歸宗
  100. 世間虛假 唯佛獨真
  101. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 彌陀淨土的特色-超
  2. 《觀無量壽經》概說(九)
  3. 《觀無量壽經》概說(八)
  4. 《觀無量壽經》概說(七)
  5. 《觀無量壽經》概說(六)
  6. 《觀無量壽經》概說(五)
  7. 善導淨土教理的核心
  8. 淨土宗帶三法數
  9. 善導大師〈讚佛偈〉之深廣內涵
  10. 善導淨土教理特色
  11. 淨土宗信仰的內涵(五)
  12. 淨土宗信仰的內涵(四)
  13. 淨土宗信仰的內涵(三)
  14. 淨土宗信仰的內涵(二)
  15. 淨土宗信仰的內涵(一)
  16. 《觀無量壽經》概說(四)
  17. 《觀無量壽經》概說(三)
  18. 《觀無量壽經》概說(二)
  19. 《觀無量壽經》概說(一)
  20. 善導大師淨土思想(十七)
  21. 善導大師淨土思想(十六)
  22. 善導大師淨土思想(十五)
  23. 善導大師淨土思想(十四)
  24. 善導大師淨土思想(十三)
  25. 善導大師淨土思想(十二)
  26. 善導大師淨土思想(十一)
  27. 善導大師淨土思想(十)
  28. 善導大師淨土思想(九)
  29. 善導大師淨土思想(八)
  30. 善導大師淨土思想(七)
  31. 善導大師淨土思想(六)
  32. 善導大師淨土思想(五)
  33. 善導大師淨土思想(四)
  34. 善導大師淨土思想(三)
  35. 善導大師淨土思想(二)
  36. 善導大師淨土思想(一)
  37. 「三誓偈」略解
  38. 念佛的利益
  39. 剃度典禮開示
  40. 「彌陀三約定」
  41. 為新戒弟子開示
  42. 淨土宗「四不」
  43. 《無量壽經》大意(九)
  44. 《無量壽經》大意(八)
  45. 《無量壽經》大意(七)
  46. 《無量壽經》大意(六)
  47. 《無量壽經》大意(五)
  48. 《無量壽經》大意(四)
  49. 《無量壽經》大意(三)
  50. 《無量壽經》大意(二)
  51. 《無量壽經》大意(一)
  52. 《無量壽經》概說(續)
  53. 《無量壽經》概說
  54. 淨土宗特色略說
  55. 淨土宗宗旨略說
  56. 略說淨土宗教判
  57. 佛化婚禮開示
  58. 自信教人信 擔當向前行
  59. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  60. 出家的價值與意義
  61. 略說彌陀名號之義
  62. 為什麼淨土法門是易行道?
  63. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  64. 娑婆眾生 無不是業
  65. 龍樹菩薩往生安樂國
  66. 華光出佛
  67. 彌陀光明 最尊第一
  68. 法是道場的靈魂
  69. 不問罪福 念佛皆生
  70. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  71. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  72. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  73. 「《大經》三要文」的重要性
  74. 極樂安身實是精
  75. 大悲傳普化 真成報佛恩
  76. 相勸行念佛 悉名行大悲
  77. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  78. 口稱成因由法德
  79. 念佛與佛,機法一體
  80. 淨土法門的大根大本
  81. 何謂「一心不亂」?
  82. 略談念佛方式與莊嚴道場
  83. 極樂無為涅槃界
  84. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  85. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  86. 為迴龍寺常住僧眾開示
  87. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  88. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  89. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  90. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  91. 淨土宗的幾個名詞略釋
  92. 成佛如林的法門
  93. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  94. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  95. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  96. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  97. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  98. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  99. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  100. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  101. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  102. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  103. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  104. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  105. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  106. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  107. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  108. 《易行品》概說
  109. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  110. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  111. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  112. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  113. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記
  2. 傳承的路_與越南團法師談話

問答

  1. 他力與因果,有矛盾嗎
  2. 他力的念佛就是隨緣的念佛?
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  4. 於福州答蓮友問
  5. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(二十)
  2. 淨土法門的核心(十九)
  3. 淨土法門的核心(十八)
  4. 淨土法門的核心(十七)
  5. 淨土法門的核心(十六)
  6. 淨土法門的核心(十五)
  7. 淨土法門的核心(十四)
  8. 淨土法門的核心(十三)
  9. 淨土法門的核心(十二)
  10. 淨土法門的核心(十一)
  11. 淨土法門的核心(十)
  12. 淨土法門的核心(九)
  13. 淨土法門的核心(八)
  14. 淨土法門的核心(七)
  15. 淨土法門的核心(六)
  16. 淨土法門的核心(五)
  17. 淨土法門的核心(四)
  18. 淨土法門的核心(三)
  19. 淨土法門的核心(二)
  20. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

《觀無量壽經》概說(八)

  各位法師慈悲,各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

  今天是第二十五次的佛一講座,目前依然講解《觀無量壽經》大意,現在所講解的主題是「《觀經》頓漸」。

  上次,引用了淨土宗根本依據經典之一的《觀無量壽經》經文,闡述淨土法門是屬於圓教頓教;同時援引本宗的傳承祖師:龍樹菩薩、天親菩薩、曇鸞大師、道綽大師以及善導大師的法語接續說明。上次引用了善導大師《般舟讚》的幾段偈語,這幾段偈語可說是對釋迦牟尼佛一代教理的判別。同時判斷出淨土宗《觀經》、《阿彌陀經》、《無量壽經》,這三部正依經典所說的都是頓教,是菩薩藏。現在,接著講解善導大師這幾段偈語。

瓔珞經中說漸教,萬劫修功證不退,
觀經彌陀經等說,即是頓教菩薩藏,
一日七日專稱佛,命斷須臾生安樂,
一入彌陀涅槃國,即得不退證無生。

  這幾段偈語是判斷淨土宗之外的其他的教門,可以說都如同《瓔珞經》中所說的,是屬於漸教,不是頓教。為什麼呢?善導大師另外有說:

根性利者皆蒙益,鈍根無智難開悟。

  釋迦牟尼佛所說的八萬四千法門,都是為了引導眾生斷除煩惱、證悟涅槃的一種方便施設,但是必須是屬於根性利者才能夠獲得這一些法的利益;如果是鈍根沒有智慧的,連開悟都不可能了,何況是證悟佛果呢?

  善導大師這樣說,隱然背後在提醒我們,我們其實都是鈍根無智的。為什麼?真正根性利者是在佛陀的正法時代,到了像法時代根性利者就寥寥無幾了,何況我們是身處末法時代。

  佛陀的教法分為三個時期:正法、像法、末法。正法五百年,像法一千年,末法一萬年。「正法五百年,有教、有修、有證」,也就是說,有教理的弘傳,有精進的修行者,同時證悟的人很多;「像法一千年,有教、有修、無證」,到了像法一千年之間,還是有教理的弘傳,同樣也有修行者,但已少有證悟的人;「末法一萬年,有教、無修、無證」,末法一萬年之間,也是有教理的弘傳,但已沒有真正的修行者,當然也沒有證悟者。

  像法時代大概是西元一世紀之後,也就是佛法最初傳播到中國,大約是漢朝末年之後,已經是進入像法時代,那個時代還有修行者;譬如,隋唐時代有很多高僧大德,各宗各派的判教與創立,都是在那一個時代。

  其中鼎鼎有名的,就是天臺宗智者大師,他被尊稱為「智者」,也被尊稱為「東土釋迦」,是中國的釋迦牟尼佛,可以說智者大師是個利根的人。可是他最後表明自己的境界,說自己是到五品位的階位,還沒有斷除見惑的煩惱,只是開悟之後,進入所謂從性起修的階段,還沒有到達斷除見惑的境界。

  到了像法之後的眾生利根少,大部分都是鈍根。

  善導大師在這裡所講的「瓔珞經中說漸教,萬劫修功證不退」。意思是說,所有的法門如果跟《觀經》、《彌陀經》、《無量壽經》中所說的頓教來相比的話,那些法門統統是屬於漸教,而不是頓教了。

  善導大師在《觀經》、《彌陀經》、《無量壽經》所說的是,只要我們眾生一日七日的專一稱念南無阿彌陀佛萬德洪名,也就是隨其壽命的長短而一向專稱彌陀佛名,娑婆世界的果報一盡、壽命一斷,當下就往生極樂世界。

  善導大師接著又說:

一入彌陀涅槃國,即得不退證無生。

  一旦進入阿彌陀佛的極樂世界,當下就是不退轉,證悟無生的境界,因為極樂世界就是涅槃的境界。所謂「證無生」就是成佛的意思,無生就是不生不滅,就是涅槃,就是佛的境界。所以善導大師另外在《法事讚》說:

淨土無生亦無別,究竟解脫金剛身。

  彌陀淨土極樂世界是屬於無生的境界、不生不滅的涅槃境界,到了那裡都是平等的、沒有差別的、究竟解脫而獲得金剛之身,也就是成佛。

  善導大師以這幾段偈語,一方面說明聖道門的各宗各派可以互相比較高低優劣,哪個宗派是頓教圓教;哪個宗派不是圓教是偏教,不是頓教是漸教。可是,如果聖道門跟淨土門比較的話,聖道門就全都屬於漸教而不是屬於頓教了。

  同時,善導大師也以這幾段偈語來顯明,「念佛總攝萬機,速證佛果,名為頓教」。引導所有的根機都來念佛往生極樂世界。因為念佛很容易,而且念佛能夠快速地脫離輪迴、成就佛果;所以念佛可以普遍的攝化、攝受所有的根機,而且能夠讓他在今生今世預先獲得往生不退轉的身分。

  也就是說,在這裡說明兩種不退轉的法門:

  一、依據《瓔珞經》所講的必須萬劫修功證不退;
  二、依據《觀經》、《彌陀經》、《無量壽經》所講的一日七日專稱佛名,命終往生就獲得不退。這兩者快慢上的差別是很懸殊、很鉅大的。

  為什麼會這樣呢?那是因為,天臺宗、華嚴宗或禪宗、密宗這幾個有名的宗派,雖然各自也稱為頓教,但對修行者來講,都還要斷除煩惱才能出離輪迴,破除無明才能夠證悟佛果;從這點來講的話,就是漸而不是頓了,也就是「於法雖頓,望機成漸」。

  意思是說,就華嚴、天臺、禪宗、密宗的教理來講是屬於頓教教理,可是從修行者的根機來看的話,就成為漸教而不是頓教了。唯有淨土這個法門,不用斷煩惱也能夠出離三界輪迴,到了極樂世界自然破除無明,進入佛的境界,這樣說來,豈不是唯有淨土一門,才是唯一的圓頓之教?因為它是人人都可以做得到的。而且,即使一輩子沒有遇到佛緣來學佛修行,直到臨終快斷氣了,才遇到學淨土法門的善知識來引導他念佛,他隨著念佛,不管是念了十聲五聲三聲一聲,或是當時嘴巴已經堅硬了,不能開口念佛,但是他的神識還是很清醒靈敏,他一聽,內心就接受了彌陀的救度,雖然在那個時刻他就斷氣了,也能當下往生極樂世界。也就是說,他來不及開口念佛,只是心中聽聞、心中接受就斷氣了,也照樣往生極樂世界。這就是善導大師所講的「命斷須臾生安樂」。這一口氣一斷,心臟停止,脈搏停止的當下,就往生極樂世界。

  所以,唯有這個法門才是真正的、絕對性的圓教頓教,人人都有希望,都來得及。假設說,對方已經斷氣了,或死去了七天或七七四十九天,我們為他念佛,還可以超度他往生極樂世界,乃至於這個人去世了十年、五十年、一百年,子孫們虔誠念佛,也可以超度祖先往生極樂世界,這個在經典上都有說明。

  淨土法門不只是利益人間的人,它涵蓋很廣,聖人能夠往生,凡夫天人能夠往生,乃至三惡道—–地獄、餓鬼、畜生也能夠往生。

  我們為三惡道的眾生念佛,阿彌陀佛就會放光到我們所為他念佛的對象,去攝受他,接引他到極樂世界。所以,淨土法門稱為特別的法門,跟其他各宗各派的法門完全不同。「特別」的原因是在於阿彌陀佛是佛,佛當然就有大慈大悲的心,也有大願大力的威德;而阿彌陀佛又是佛中之王,他的大慈大悲,能夠徹入十方眾生的心中,他的威神功德,能夠連阿鼻地獄的眾生,都救度到極樂世界,淨土法門的特別就在這裡。

  所以,就法的性質來看,《華嚴經》、《法華經》都是頓教;從根機的修行來講,《華嚴經》、《法華經》跟《瓔珞經》一樣,統統屬於漸教。

  因此,日本八百年前的高僧法然上人,他說淨土法門「非頓漸所攝,而假與頓教稱,顯橫截橫超用。」這段法語是說,淨土法門並不是屬於聖道門所講的頓教或漸教,跟聖道門的頓教、漸教沒有關係,為了方便說明,因而假藉聖道門所講的頓教,來顯示淨土法門是橫截的、橫超的。也就是說,即使聖道門所講的頓,還要經過相當長時間的逐階豎出,但是淨土法門是當下橫截六道輪迴,橫超到極樂世界。

  接下來,引用明朝末年四大高僧之一的蕅益大師所寫的《彌陀要解》裡面的幾段法語,來顯示淨土法門是圓頓之教。

  蕅益大師《彌陀要解》之中對淨土法門有很崇高的讚歎,在此引用幾段:

原夫諸佛憫念群迷,隨機施化。雖歸元無二,而方便多門。

  「方便多門」,釋迦牟尼佛講了很多的法門,但目的沒有兩樣,都是要讓人成佛,所以說「歸元無二」。「歸元」就是成佛,目的是為了成佛,沒有二沒有三。可是,在方法上有多門,方法上不但有二有三,而且有八萬四千法門。

然於一切方便中,求其至直捷、至圓頓者,莫若念佛求生淨土。

  但是,從釋迦牟尼佛所講的八萬四千方便法門之中,來尋找最直接的、最圓頓的法門的話,那就統統沒有超過念佛生淨土的法門。也就是說,佛教八萬四千法門當中,最直接、最圓頓的就是淨土法門。

又於一切念佛法門之中,求其至簡易、至穩當者,莫若信願專持名號。

  進一步,於淨土法門念佛當中,要再找出最簡單容易又最穩當,不會出差錯的,就沒有超過信受阿彌陀佛的救度,願生阿彌陀佛的淨土,而專念阿彌陀佛的名號了。

  淨土門的修行法門自古以來有歸納為四種:「實相念佛」、「觀想念佛」、「觀像念佛」以及「持名念佛」。當然這一種分判等於是夾雜的、聖淨不分的。其實論淨土法門唯有持名念佛,也就是稱名念佛。為什麼?因為淨土法門是在講阿彌陀佛的願,阿彌陀佛的願有四十八,那一定有一個核心的、根本的願,就是第十八願。所以講淨土法門,就是講阿彌陀佛的第十八願,而第十八願只有講「信願行」—–信佛救度,願生淨土,然後專念名號。就這麼的單純,這麼的簡單容易。

  所以,蕅益大師接下來說:

不勞觀想,不必參究。

  不用去觀想念佛或觀像念佛,或者做禪宗的參話頭「念佛是誰」,去修實相念佛,統統不必,因為這一些不是純粹的淨土教理,同時又是難行道。這是蕅益大師這幾段法語所講的意思。蕅益大師進一步又說:

唯持名一法,收機最廣,下手最易。

  只有持名念佛這一個法門攝受的根機最為廣大,無機不受,所有的根機都能夠進入這一個法門,在這一個法門獲得解脫。也就是說,以十法界—–四聖跟六凡,「四聖」當中「佛法界」就不用講了,「菩薩法界」、「聲聞法界」、「緣覺法界」也能念佛往生極樂,快速成佛;至於六種凡夫還具足煩惱跟業障,但他們只要念佛,也能夠不斷煩惱得生極樂;一旦往生極樂,煩惱不斷而斷,無明不破而當下消失。所以一方面它收機最廣大,一方面它下手最容易,所以每一個人都能做得到。如果方法行持不容易的話,根機銳利的做得到,可是根機遲鈍的、沒有智慧的、業深障重的,就做不到了。

  又說:

故釋迦慈尊,無問自說,特向大智舍利弗拈出。

  《阿彌陀經》所講的念佛法門,是釋迦牟尼佛基於悲憫十方眾生的悲心願力,不等待弟子們請問,迫不及待地自己宣說這個法門,向大智舍利弗尊者提出這個法門;因為也唯有大智舍利弗,他的大智慧才能夠肯定這個法門,其他的人聽了,恐怕如聾如啞,不曉得是在講什麼。

  接下來,蕅益大師以最崇高的口氣讚歎淨土持名念佛的法門說:

方便中第一方便,了義中無上了義,圓頓中最極圓頓。

  「方便中第一方便」,若論釋迦牟尼佛一生所說的法,不管漸教頓教,都是方便引導眾生斷煩惱、證佛果的。念佛是八萬四千法門中的第一,不是第二第三。其實,可以說是唯一,因為如果有第一就還有第二,如果唯一的話,那就無可比擬了。

  「了義中無上了義」,佛陀說法是針對眾生的根機,眾生的根機到位了,就直接說一乘成佛的道理,還沒有到那個地步,就暫時說其他的法門來逐步引導;所以佛說法有了義、有不了義。淨土念佛法門就是了義中之無上了義。

  「圓頓中最極圓頓」,念佛法門是所有圓頓法門之中,最高上、最終極的圓頓法門,其實也是絕對性的、無可比的。

  又說:

《華嚴》奧藏,《法華》秘髓,
一切諸佛之心要,菩薩萬行之司南,
皆不出於此矣。

  也就是說,不論大乘法門中最有名的富貴華嚴或成佛法華,還有十方諸佛,所有菩薩,所有法門的核心精髓,都在於專稱彌陀佛名,往生彌陀淨土之中,都不出於念佛的範圍。蕅益大師的這些讚歎,是非常中肯而殊勝的讚歎。

  近代鼎鼎有名的淨土宗祖師印光大師,他對於淨土法門是怎麼樣的讚歎呢?他說:

淨土法門,其大無外,全事即理,全修即性,行極平常,益極殊勝。

  「淨土法門,其大無外」,淨土法門無論它的教理、功德、功能、利益,它攝受的根機都非常廣大,沒有一個邊際,可說無法不備,無機不收。也就是說,釋迦牟尼佛一輩子講的所有教理,都沒有超越淨土法門的教理之外;同時所有法門的功德跟功能,這一句南無阿彌陀佛都完全具備,沒有超出阿彌陀佛的名號之外,也沒有一個根機會遺落在外。任何聖凡善惡的根機,只要念佛,都能離開輪迴往生成佛,這個就是「其大無外」。

  「全事即理」,「事」就是事相上,有為、有修、有造作、有生滅的;「理」就是理體、理性,是真理的意思,就是不生不滅。「全事即理」這四個字的意思是說,淨土法門的念佛看起來好像是有為的、生滅的事相,但是,當下卻契入不生不滅的理體,這個叫做「全事即理」。

  如果按照通途法門來講,要達到「事即是理」,就要破除無明,證得真如的佛性,才能夠念念都契合真如的理體。無明未破,那麼事就是事,理就是理,理事是各自分開的,不可能事即是理、全事即理。

  「全修即性」,「修」就是指外在身口意的修為,修的形象;「性」就是指每個人本來都具有的佛性、自性、本性。必須是徹悟自心,也就是悟了佛性才能夠「全修即性」。

  事與修,理與性,可以合在一起,不過分為「能」跟「所」而已。全事即理,全修即性,可以說是不容易的。如果沒有開悟的話,不可能全事即理,全修即性。但是念佛,當下就是進入理性真如的境界。

  為什麼?因為,我們所念的對象是這一句南無阿彌陀佛的名號,阿彌陀佛是怎麼樣的一尊佛?他是什麼樣的質性?是什麼樣的階位?阿彌陀佛是無上正等正覺,他本身是不生不滅的,他心心念念都是為了攝取念佛眾生,時刻與念佛眾生心心相印,感應道交。儘管我們凡夫的心是有煩惱,念佛的時候動動嘴巴,或心中思維阿彌陀佛,是有修、有為、有造作的一個事相,但是當下,就契合這一句名號本身不生不滅的理體,與彌陀心心相印,感應道交。所以說,「全事即理,全修即性」。

  只要我們專一念這一句南無阿彌陀佛,即使不懂得什麼是生滅、不生滅;也不懂得什麼是佛性、非佛性,可是當下跟佛性的真如理體就感應道交、契合在一起。這個叫「全事即理,全修即性」。

  別的法門就不可能。譬如說誦經,我們誦經,經的本身並不具備這樣的功能,除非能夠因誦經而開悟,證得所謂「真如實相第一義空」,然後進一步從性起修,才能夠全修即性,全事即理,不然是不可能的。

  所以,聖道法門首先要能夠悟後起修,才能夠全事即理,全修即性,否則理與事、修與性,就各分成兩片了。從這點來講,淨土法門是非常容易、非常殊勝的,不管是誰,任何身分,都能夠念佛就全事即理,全修即性。

  「行極平常,益極殊勝」,「行」就是修行,也就是念佛。念佛是很平常的,我們就是以我們這樣的根性,老實的、真心的、動動嘴巴念念佛。非常的平常,看起來並沒有什麼深奧、玄妙、特殊、與人不同的作為,而且還是本著具足煩惱的根性,在自己的崗位、自己的家庭念佛,所以是非常的平常。既不是在深山古剎,也不是在關房之內,依舊過著日常平常的生活,來念這一句彌陀的名號,所以說「行極平常」。

  但是,看他行極平常,好像不起眼,只是從早到晚,從晚到早念念這一句佛號而已,但他所得到的利益卻是非常的殊勝。為什麼?不斷煩惱得涅槃,必定脫離輪迴往生成佛,這個利益豈不是非常的超越、非常的殊勝?

  為什麼會這樣?印光大師接下來有解釋說:

良由以果地覺,為因地心,故得因該果海,果徹因源。

  這就說明它的理由了。

  「良由」,正由於。

  「以果地覺,為因地心」,我們念佛是直接領受阿彌陀佛成佛的所有功德,阿彌陀佛是以他正覺成佛的所有功德送給我們因地修行的人、因地念佛的人。

  「因該果海,果徹因源」,「該」就是包含、容納。我們即使現在還在因地念佛,可是已經領受了、包含了、容納了阿彌陀佛的所有功德。阿彌陀佛成佛的功德廣大無邊,所以以大海來形容。我們在因地念佛—–也就是現在在娑婆世界念佛,已經領受了阿彌陀佛的所有功德,就能夠消除生生世世以來,乃至今生今世所有的罪業;有了這個功德,就能夠往生極樂世界成佛。「果徹因源」,阿彌陀佛所有果報的功德,都完全迴向、賜給念佛的眾生。

  所以,淨土法門的簡易殊勝,就在於是它是果地法門,不是因地法門。打一個比喻,如同國王退位了,把王位傳給他的東宮太子,這個就是「以果地覺,為因地心,因該果海,果徹因源」。

  如果是一般尋常老百姓的話,完全不可能登上國王的地位,頂多當上宰相;還要赴京趕考,考上之後當官,先由縣官、省長、部長之後到宰相,但這也必須是聰明、勤奮有福報的人,如果沒有那一種資質與福報的話,就不可能了,這就是因地法門。所以,淨土法門的另一個特色就是果地法門。其他的法門,是因地法門不是果地法門。

  印光大師又說:

偏圓頓漸一切法,無不從此法界流,
大小權實一切行,無不還歸此法界。

  一切法門歸納起來,就是偏圓頓教的法門,一切行門歸納起來,就是大小權實的法門。

  什麼是「偏圓頓漸」呢?「圓」就是圓融、圓滿、無有缺陷的意思;「偏」就不是圓,也就是不圓滿,是偏於一邊的。以天臺宗判教來看的話,天臺宗判為四教,把釋迦牟尼佛一代的教法判為「藏通別圓」,「藏」就是藏教,是小乘教,「通」就是通教,「別」就是別教,通教、別教是屬於大乘法門,可是尚未達到圓滿無缺,還有所偏;「圓」是圓教,才是圓滿無缺、圓融無礙的大乘法門。

  如果是「偏」的話,或者偏於空,或者偏於有,也就是各有所偏,或者不能出空入有,或者不能妙有真空,所以叫做「偏」。「圓」則是真空妙中道實相,「頓」就是不經過次第,當下圓滿成就。「漸」則要慢慢的修行、按部就班、有次第的歷劫修證,經過百劫、千劫、萬劫、三大阿僧祇劫。

  念佛法門以外的大乘法門,概分為偏圓頓漸,但這些法門沒有一個不是從這個法界所流露、顯現出來的。這個法界是指什麼法界呢?就是指南無阿彌陀佛六字名號,六字名號就是無量光壽,就是法界。釋迦牟尼佛所講的一切法門,不離開偏圓頓漸,而偏圓頓漸這一切法門,都是從這一句名號的功德大寶海,所流露出來的;換一句話說,這一些法門,其實也都是阿彌陀佛名號功德大寶海的一滴水而已。簡而言之,釋迦牟尼佛一輩子所講的法,等同大海的一滴水,還沒有講的法有大海那麼多。

  「大小權實一切行,無不還歸此法界」,「大」就是大乘,「小」就是小乘,「權」就是權假方便,「實」就是真實究竟。大乘小乘、權教實教這些修行,最後都要導歸到這一句名號,往生極樂世界。所以說「大小權實一切行,無不還歸此法門」。

  又說:

統攝律、教、禪、密之宗,
貫通權、實、頓、漸之教。

  這一段法語,跟上一段法語的意思幾乎相同。既然偏圓頓漸一切法門都是從這個法界所流出,大小權實一切法門,最後都還要歸回到這一個法界;當然淨土法門就是統攝律宗、天臺、華嚴、唯識、三論,還有禪宗、密宗;自然也貫通涵蓋權、實、頓、漸這一些教法。印光大師這個法語是做對句。

  又說:

三根普被,利鈍全收。

  「三根普被」,所有根機大概歸納,就是上、中、下這三種;不論是上或中或下的根機,都能夠普遍進入這一個法門。「利鈍全收」,不管利根、鈍根都能夠修這個法門,都能夠依這個法門斷煩惱、成佛果。

  其他法門就不是三根普被、利鈍全收了,高超的,鈍根者學不起來;淺顯的,利根者不屑修學。只有淨土宗這一個法門是三根普被,利鈍全收。

等覺菩薩,不能超出其外;
逆惡罪人,亦可預入其中。

  即使是等覺菩薩,他如果要快速成佛,也要念佛往生極樂世界,才能夠快速成佛;並不是說位高的等覺菩薩了,就不用學這個法門,不是的,還是需要的。

  即使是五逆十惡造罪多端的人,也可以學這個法門;並不是說,這個法門是利根的菩薩的法門,五逆罪人就沒有份。這個法門的攝機包含很廣,所有聖凡善惡的根機統統包含。因此「逆惡罪人,亦可預入其中」,領受這個法門的功德。那這個逆惡罪人是誰呢?其實逆惡罪人不是別人,逆惡罪人就是我們。我們的內心都有貪瞋癡,都有種種罪業的根性在裡面,所以五逆十惡這一種念頭在我們心中都具足,只是有沒有遇到那個緣,遇到那個緣就會迸發出來了。我們要有這樣的自覺而專一念佛,靠佛救度,願生彌陀淨土。

  印光大師又說:

於一代時教中,獨為特別法門,其修證因果,不得以通途教義相繩。

  在釋迦牟尼佛一輩子所說的所有法門當中,淨土念佛法門,是唯一的特別法門。這一個法門的修因證果–—因地的修行到果地的證佛果,不得以通途法門教義相繩。也就是說,這個是特別的法門,其他的都是通途的法門;這個特別的法門,因地的修行,果位的證果,都跟通途的法門完全不一樣,是不可以用通途法門的教理來做標準,來規範它的。

  通途法門的教理,概括起來就是戒定慧,所謂「勤修戒定慧,斷除貪瞋癡」。貪瞋癡斷除了,首先就出離了六道輪迴,如果要成就佛果,就要迴小向大、以四無量心、發四弘誓願,然後,以四攝行六度,歷經三大阿僧祇劫的難行苦行才能成佛,這就是通途教義修因證果的軌則。可是如果是淨土法門這個特別法門,就不須遵循這個漫長而難行的軌則。一方面是因為不可能,我們哪有可能勤修戒定慧,斷除貪瞋癡呢?不可能的、做不到的;另一方面是不需要,因為南無阿彌陀佛這六字洪名當中,就涵蓋著戒定慧、四攝六度在裡面了。所以,念佛的人單憑一句彌陀名號就可出輪迴、證佛果,如古德所說「不用三祇修福慧,但憑六字出乾坤」。因此說,「一代時教中,獨為特別法門,其修證因果,不得以通途教義相繩」。

  印光大師還說了一段法語,讓人家很震驚:

九界眾生離此法,上不能圓成佛道,
十方諸佛捨此法,下不能普利群生。

  以所有的眾生來分的話,分為「十法界」,有四聖的法界、六凡的法界;「四聖」就是佛法界、菩薩法界、緣覺法界、聲聞法界;「六凡」就是天、人、阿修羅、畜生、餓鬼、地獄。除了佛之外,其他九法界的眾生,上至等覺菩薩,下至逆惡的罪人,如果離開了淨土法門,就不能圓滿完成佛道。

  這一句話說的斬釘截鐵、鏗鏘有力,且下了一個判定「所有還沒有成佛的眾生—–菩薩也好,還在輪迴的凡夫也好,不想成佛便罷,想要成佛,統統要歸入這個法門,統統要念南無阿彌陀佛」。

  「十方諸佛捨此法,下不能普利群萌」,十方國土都有十方恆河沙無量無邊的佛,那諸佛出現於世間的目的是做什麼?我們凡夫是隨著業力投胎轉世而來的,佛不會投胎轉世,佛的出現,肯定是有願才出現的。十方的佛只有一個願,就是度眾生的願,要度眾生,如果離開了這個法門,就不能夠普遍廣度十方眾生。

  也就是說,十方諸佛如果捨棄了這個法門,或許他只能度大菩薩,至於向下,比如聲聞緣覺乃至於六道凡夫,就沒辦法引導與救度了。以十方諸佛來講,十方諸佛都有願,但未必有那個力,有的眾生能夠救度,有的眾生不能救度,就像《悲華經》所講的,五濁惡世、娑婆世界的眾生,因為貪瞋癡太過強盛,業障太過深重,導致一千四佛捨離而去;一千四佛代表十方諸佛的意思。也因此釋迦牟尼佛顯化在這娑婆世界,最終要不問自說的宣說這個彌陀救度的法門,才能夠普遍利益群生,使所有眾生離開輪迴、證悟佛果。

  這首偈子,也可以說下了一個大斷案。

  印光大師也說:

阿彌陀佛,是法界藏身。所有十方法界諸佛功德,阿彌陀佛一佛,全體具足;
舉一全收,無欠無餘。

  「阿彌陀佛,是法界藏身」,意思是說,十方法界所有恆河沙無量諸佛的功德,都含藏在阿彌陀佛一佛裡面。「藏」就是倉庫的意思,因為阿彌陀佛是法界藏身,因此阿彌陀佛一佛全體具足十方法界諸佛的功德。我們只要單一念南無阿彌陀佛,十方法界諸佛的功德,就統統擁有、吸收了,所以說「舉一全收」。舉出這一句萬德洪名南無阿彌陀佛,稱念這一句萬德洪名南無阿彌陀佛,就全部收納了十方諸佛的功德,既不少,也不多。

  又說:

淨土一法,乃十方三世一切諸佛,上成佛道,下化眾生,成始成終之總持法門。

  淨土法門是十方三世—–過去的佛,現在的佛以及未來的佛,如果要成佛,都要學這個法門,憶念南無阿彌陀佛;即使他成佛之後,要廣度眾生,也要這一個總持法門。也就是說,淨土法門是總包含的法門,八萬四千無量法門都包含收攝在這一句萬德洪名「南無阿彌陀佛」之中。要成佛固然要這個法門,要度眾生也同樣要這個法門,沒有不需要這個法門,沒有離開這個法門的。

  所以,印光大師一開始就說,淨土法門其大無外,廣大無限,幾乎沒有邊際,無所不包含,也沒有一個遺漏掉。

  又說:

使如來不開此法,則末法眾生,無一能了生死者。

  假使釋迦牟尼佛不宣說開展阿彌陀佛救度的法門,我們末法時代的眾生沒有一個人能夠了脫生死輪迴,都還要在六道的苦海當中載浮載沉,隨業隨緣、造罪造業,一直輪迴、受苦受難。可見這一個法門的稀有可貴!

  十方諸佛出現世間,最終如果沒有宣說這個法門,只有正法的眾生才能夠斷煩惱證涅槃,末法的眾生就不可能了脫生死,像法之後,雖然也有精進修行的人,但始終也不能斷煩惱證佛果。

  而印光大師所講的這些,善導大師的著作也都已涵蓋。比如善導大師有一段法語說:

自餘眾行,雖名是善,若比念佛者,全非比較也。

  也就是說,離開念佛法門之外的所有的修行法門,不論是漸教的、頓教的、圓教的、偏教的、大乘的、小乘的,這些都是善,都是引導成佛的;可是跟念佛來比,那就不能比較了。為什麼?

  善導大師說:

念佛三昧功能超絕,實非雜善得為比類。

  我們專念南無阿彌陀佛,不論有無功夫,本身就是三昧的境界,也就是定,陀羅尼的境界,所以說念佛三昧。為什麼?因為這一句佛號就擁有三昧的功能與功德在裡面,所以善導大師說「念佛三昧功能超絕」。這一種功德、效用,是超越的、絕對性的;如果是相對性的話,那可以比較,但若是超越絕對,那就不能比較了。所以說「實非雜善得為比類」,實在不是雜善能夠互相比較、形容的。

  這裡所講的「雜善」,簡要講就是《觀經》所講的「要門」,也就是定善跟散善。推廣來講,就是釋迦牟尼佛一生所講的八萬四千法門中,淨土宗之外的其他各宗各派。「實非雜善得為比類」可說是對念佛最崇高的讚歎。

  祖師這些對淨土法門的讚歎,會不會過於誇大、不實際?一點都不會。接下來再引用《無量壽經》上卷最後,「華光出佛」的經文來做說明。   

   《無量壽經》分為上下兩卷,上卷主要在宣說阿彌陀佛發願修行成佛的因果;下卷則主要在說明,眾生念佛往生的因果。上卷最後一段文叫做「華光出佛」之文,「華」就是極樂世界的蓮花,「光」就是極樂世界的蓮花所放出來的光明,「出佛」就是極樂世界的蓮花所放出來的光明,每一道每一道的光明,都出現了無量的佛。這一些佛到東方世界啦、到南方世界啦、到西方世界啦、到北方世界啦、到四維上下的世界去說法度眾生,經文的內容是這樣的:

眾寶蓮華,周滿世界。
一一華中,出三十六百千億光;
一一光中,出三十六百千億佛;
一一諸佛,又放百千光明,普為十方說微妙法。
如是諸佛,各各安立無量眾生於佛正道。

       這一段是簡要的摘錄。

       「眾寶蓮華,周滿世界」,極樂世界充滿了蓮花,這一些蓮花是什麼形成的呢?是無量的寶物所成的蓮花,這一些蓮花遍滿極樂世界。

       「一一華中,出三十六百千億光」,每一朵蓮花都放出了三十六百千億光。在這裡,三十六百千億是形容無量的意思。為什麼用三十六?因為在經文中,簡略的提出六種顏色的蓮花,什麼顏色就放什麼光,六六三十六,三十六的百千億光,就是無量光的意思。

       「一一光中,出三十六百千億佛」,這三十六百千億光的每一道光明,又出現了三十六百千億佛。也就是說,每一道光顯現出無量諸佛。

       「一一諸佛,又放百千光明」,這些無量諸佛,每一尊佛又放百千億的光明。這一些光明有什麼作用呢?「普為十方說微妙法」,這一些光明的作用是要為十方世界的眾生宣說微妙法。

       什麼叫「微妙」?「微」就是微細,我們看不到、想像不到;「妙」就是不可思議;所以,微妙就是不可思議的意思。什麼是不可思議呢?起死回生才是不可思議,死的東西、死的人能夠讓他活起來,這能夠想像嗎?世間上,雖然有神丹妙藥能夠起死回生,可是不一定能使人斷煩惱、證涅槃。但是阿彌陀佛這一個法門卻能夠達到這個目的,所以叫做「微妙法」。

       我們在這世間所看的光明,比如蠟燭光或日光燈或太陽光,除了感覺明亮跟溫暖之外,感覺不到其他還有什麼作用。可是阿彌陀佛的光明,它會在我們內心開發智慧;會引導我們去接近貴人,接近善人,接近佛緣,接近善知識,而領悟阿彌陀佛的救度,往生極樂世界成佛,這個就是微妙法。這個就是光中化佛,佛又放光,光滿十方世界,為眾生說微妙法。

       「如是諸佛,各各安立無量眾生於佛正道」。無量無邊的佛放光,每一尊佛、每一道光,都各各使無量的眾生斷煩惱、成就佛果,安立於佛的阿耨多羅三藐三菩提中,這是《無量壽經》所講的。

       有關《無量壽經》的經文,有五本的《無量壽經》名稱不一樣,文字也不一樣,內容則大同小異,都在講同一件事情。在《無量壽經》的經文講的是,「一一諸佛,又放百千光明,普為十方說微妙法」,也就是說,華光出佛這無量佛是到十方說法,我們如果沒有細細體會的話,對於到十方說法會覺得很空曠;十方很廣,到底是指哪個地方?其實說十方的話,就包含每一個方位、每一個地方,可是在文字上沒有明確顯示出來。

       但如果從另一部經,也就是《大寶積經•無量壽如來會》,這部經「華光出佛」的經文是怎麼講呢?它講的就比較具體:

是諸佛等,現往東方為眾說法,皆為安立無量有情於佛法中;
南西北方四維上下亦復如是。

       也就是說,這一些極樂世界蓮花所放的光明,光明所出現的佛,這一些佛現在示現在東方的娑婆世界或是其他的世界,為眾生說微妙的法,引導無量的有情眾生到極樂世界。以極樂世界為座標來講,東邊就是娑婆世界。依照經典所講的,極樂世界的東邊有無量的國土,就如同《阿彌陀經》所說:「東方亦有阿鞞佛、須彌相佛、大須彌佛、須彌光佛、妙音佛,如是等恆河沙數諸佛。」娑婆世界也是東方的一個國土,甚至藥師佛的世界,也同樣在極樂世界的東方。這樣說起來,東方世界就應該有從極樂世界出來的無量數佛,而釋迦牟尼佛是在東方的娑婆世界,那釋迦牟尼佛和阿彌陀佛會是什麼關係呢?就是報佛跟化佛的關係。因為阿彌陀佛是報佛,而釋迦牟尼佛可以說是從極樂世界,華光所出的佛,所以才說「普為十方說微妙法」。

       簡單來講,無量諸佛都是阿彌陀佛的悲心願力所成就、所顯現的,無量諸佛都是從極樂世界出來的。

       像這樣的經文除了在淨土的經典《無量壽經》宣說之外,其他的經典有沒有這樣的說法呢?有,而且非常的明確。七卷本的《楞伽經》卷六就有「極樂出佛」的經文:

十方諸剎土,眾生菩薩中,
所有法報佛,化身及變化,
皆從無量壽,極樂界中出。

       這六句三十個字的經文,非常簡要明了的說出,十方世界所有的凡夫聖人之中所出現的佛,不論是法身、報身的佛,或化身、變化身的佛,都是從無量壽(阿彌陀佛)的極樂世界出來的。這幾段經文可說與「華光出佛」之文互相呼應。

       讀這幾段經文會令人很驚訝、驚歎淨土法門的廣大無邊、涵蓋無量,所有佛都是從極樂世界出來的,目的都是為了宣說微妙法。微妙法就是阿彌陀佛無條件、主動積極、平等救度眾生的法門,不講任何條件的、白白的送給對方成佛的功德的。

       從這一段經文可以瞭解到,阿彌陀佛的悲心要救度眾生,阿彌陀佛的願力能夠救度眾生。也就是說,阿彌陀佛的悲願凝聚而成為西方極樂世界的莊嚴。極樂世界就是我們十方眾生往生的世界,目的是要讓我們回歸到那裡成佛。

       再來,阿彌陀佛的悲願,開展成為十方世界無量的諸佛,普為我們十方眾生說「念佛往生極樂世界」的妙法。所謂,現往東方為眾說法,南西北方四維上下亦復如是,有極樂世界所出來的佛到那裡去說法,所以,十方諸佛是阿彌陀佛的悲願所開展出來的。

       十方諸佛沒有離開阿彌陀佛的悲願,十方諸佛的目的,就是為十方眾生說微妙法,引導十方眾生往生極樂世界。也就是說,極樂世界和十方諸佛,都是阿彌陀佛的悲願所凝聚、開展、顯現的,目的都是引導、救度含括我們在內的十方眾生往生極樂世界。

       所以,極樂世界也好,華光出佛也好,十方諸佛說阿彌陀佛本願的法也好,這都是阿彌陀佛的悲心願力開展出來的,所以根源在阿彌陀佛的悲願。

       阿彌陀佛的悲願深廣無邊,凝聚起來就是極樂世界,開展出去就是十方諸佛;開展出去的十方諸佛,就是為了廣度十方眾生,到彌陀悲願所凝聚的極樂世界去成佛。所以,印光大師才說:

一切法門,無不從此法界流;一切行門,無不還歸此法界。

       「一切法門」就是剛剛所講的「偏圓頓漸」,一切行門則是剛剛所講的「大小權實」。

       我來講一件「起死回生」的故事。

       有一位日本人叫做花山先生,他跟他太太在三十幾年前到美國定居,在那裡當大學教授。那時候,他第三個孩子剛出生不久,幾個月的某一天,這個孩子突然罹患了原因不明的疾病,立刻送到大醫院,在加護病房照顧醫治,沒有幾天醫生就宣布病危,有可能在最近就會斷氣。

       花山先生是淨土宗的信徒,有念佛的觀念,他們接到病危通知的訊息,心裡也就有數了。雖然心中極為痛心難過,為防萬一,他們特別戴著念珠,一面念著南無阿彌陀佛,很快的趕到加護病房。到了加護病房的時候,醫生就對他們說:「這個嬰兒剛才脈搏已經停止了,可是突然間又恢復跳動,所以請你們先在外面等一等。」

       夫妻二人壓抑著焦急憂懼的心情,在外面專心的稱念南無阿彌陀佛。不久之後醫生又出來說:「孩子的脈搏已經停止了,你們可以進來了。」夫妻兩人進入加護病房,雙手合掌,為這個嬰兒靜靜的稱念南無阿彌陀佛。這個時候,嬰兒的脈搏又開始動起來了。這對夫妻眼睛專注地看著孩子,孩子的脈搏三次停止,又三次跳動,最後逐漸的甦醒過來,不久之後完全健康。到現在,這個嬰兒已經長得很高,而且身體非常健壯。

       對於這個孩子能夠意外生還,他們夫妻兩個很感謝主治醫師,特地到主治醫師的家表達謝意。可是這個醫師卻很鄭重其事地問:「哎呀!很抱歉,我要唐突的請問你們一件事情。你們是學佛的,在佛教裡面是不是有什麼特別的祈禱方法,或者是念什麼咒來求佛加被,排除一些障礙,使得死去的人能夠活過來?」對於醫師突然這樣子問,他們夫妻倆也一時不曉得怎麼回答,因為他們是學術界中的人,往往學術界中的人以學術科學為主,很少談論到宗教或信仰,或者是靈應的現象。那麼,根據這個主治醫師他長久的醫療經驗,認為這個孩子已經沒有救了,可是竟然能夠起死回生,實在是不可思議的。所以,這個醫師也在思維,是不是因為他們是學佛的,而佛法之中有一種祈禱的方式或某一種咒語有加持的力量,能夠使將要死的人不死,不能活的人活過來?

       那麼,這位花山教授他也很難回答,因為確實他們有為這個孩子念佛,前往醫院一路上也是念佛,在加護病房也是虔誠的念佛;同時也親自看到他的這個嬰兒,脈搏停了三次又恢復了三次,之後繼續跳動逐漸就生還。

       這個就是父母親念佛,他的嬰兒能夠獲得念佛的功德,消了業障而起死回生的真實事蹟。表示這一句佛號具備所有的功能,他人念,另一方也同樣能得到利益。尤其,對方不是別人,是念佛者的親生骨肉,有親緣血緣的關係,所以念起佛來特別的虔誠,是從內心而念。而我們都是為了自己的解脫生死,往生成佛而念佛的,因此我們所謂的信佛救度、稱念佛名、願生淨土,也必須是真誠不虛、專一不二的。

第二十一、六字釋

       現在,進入第二十一個主題—–「六字釋」。

       「六字」就是「南無阿彌陀佛」這六個字,「釋」是解釋,是善導大師的解釋。自古以來的祖師大德當中,善導大師對這六個字的解釋,是最有權威的,不僅最合乎阿彌陀佛的悲心,也合乎我們眾生的根機,可以說是最契理、最契機的解釋。

       《觀無量壽經》「下品下生」的經文,說:

如是至心,令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。
稱佛名故,於念念中,除八十億劫生死之罪。

       意思是說,有一個人很不幸,一輩子沒有遇到善緣來行善積德,當然更沒有遇到佛緣而學佛修行,所遇到的都是一些惡的因緣,結交壞的朋友,不好的環境,使得他一生的行為都是在造惡中過日子。到了臨命終的時候,由於罪業的關係,地獄的果報現前,地獄之火燃燒而來,可以想像得到,這一個人心中的恐懼是多麼的深,就如同《無量壽經》所講的「大命將終,悔懼交至」,又是懊悔,又是慌張恐懼。

       一般人即使沒有作惡,也沒有那樣深的罪業,臨命終的時候也是神識茫茫,六神無主,不曉得將來會怎麼樣,到哪裡去,是苦是樂?所以,對於一個臨命終的人,佛陀說是「悔懼交至」,懊悔出生到現在,從來沒有為未來世預做瞭解,先做準備,都只是追求世間的五欲。現在就要面對死亡了,丈夫妻子再怎麼恩愛,兒女再怎麼樣孝順,都代替不了自己的病、苦、死亡,還有將來的輪迴。不但不能代替,而且根本連陪伴在身邊也不可能,真的是獨生獨死,獨去獨來,自己單獨的去面對自己的未來,所以這個人非常的憂慮恐慌。

       尤其是地獄之火已經燃燒過來了,那一種心情的恐懼痛苦是難以形容的。幸好他過去世結了佛緣,聽聞了阿彌陀佛這一聲名號,所以臨終解脫的緣到了,遇到淨土法門的善知識,來為他安慰開導,讓他瞭解這個世間上有阿彌陀佛,阿彌陀佛有無限的慈悲,能平等的、無條件的救度任何一位眾生;善知識又告訴他:這個宇宙有極樂世界,是所有眾生最安穩、安樂的歸宿,到了那裡就能夠永遠離開六道的輪迴,永遠獲得永生不滅,不老不病不死,不再輪迴的生命。而且這個生命不但充滿了快樂自在,也擁有跟佛一樣的智慧、慈悲、願力,自由自在的廣度眾生。善知識安慰、開導他之後,接著就引導他念南無阿彌陀佛。

       這一個人,本來可說如同在茫茫大海之中沉淪,沒有人前來救援,即使只是在慌亂中隨手抓到旁邊一把稻草,也要去依託看看;現在有阿彌陀佛的依靠,可以說是千鈞一髮之際得到了救命的依靠。所以他出自內心來稱念南無阿彌陀佛,一句一句的念下去,故說「如是至心,令聲不絕」。

       「具足十念」就是念了十聲,十念而已,這十念是念什麼呢?就是稱念南無阿彌陀佛。由於稱念這一句佛名的關係,在念念之中,每一聲每一聲,都除掉了八十億劫的生死之罪;這數目字來看是八十億劫的罪業,但是這八十億劫是代表他曠劫以來所造的罪業,曠劫以來一直到今生今世所造的生死輪迴的罪業,在一聲一聲的佛號當中消除了,這個就是稱南無阿彌陀佛的典據。

       有關這六字,它的含義是什麼?我們通常說「萬德洪名」,這六個字有萬德,「萬」是無量的、圓滿的意思,有無量圓滿讓稱念者可以成佛的名號,所以叫作萬德洪名。善導大師特別對這六個字作了解釋,這就是很有名的「善導大師六字釋」。

       善導大師解釋說:

言「南無」者,即是歸命,亦是發願迴向之義;
言「阿彌陀佛」者,即是其行:
以斯義故,必得往生。

       這一段解釋的法語,可以分為三段來瞭解。

       第一段,解釋「南無」這二個字。南無就是歸命,也是發願迴向的意思。

       第二段,解釋「阿彌陀佛」這四個字,阿彌陀佛就是萬德,所有功德都在阿彌陀佛這四字裡面。這四個字「即是其行」,「行」就是修行的行、行為的行,也是德行的行,所有功與德統統在這裡面。那是誰的行呢?當然是阿彌陀佛的行,阿彌陀佛的功德;同時也是南無的人,就是信受彌陀救度、專稱彌陀佛名的人的行的功德。

       第三段,是做結論。「以斯義故,必得往生」,因為有這樣的含義,所以凡是稱念南無阿彌陀佛的人,就必得往生,百分之百、絕定性的,不是或然率;也就是只要稱南無阿彌陀佛,就必定獲得往生的身分,命終之後就到極樂世界。

       這是善導大師的解釋。

       這六字名號「南無阿彌陀佛」,就是阿彌陀佛完整的名號。一般來講,「南無」這二個字可以連接上其他的佛或菩薩,譬如說:南無藥師琉璃光佛,或南無地藏王菩薩。藥師佛也好,地藏王菩薩也好,都是名號。上面連上「南無」這兩個字,就是恭敬的、禮拜的意思。所以,「南無」這二個字,跟其他的諸佛菩薩的名號是分開的。唯有「南無阿彌陀佛」六個字,完全構建為這一尊佛的名號,比如《觀無量壽經》的經文就是以「南無阿彌陀佛」作為佛名,所以釋迦牟尼佛在《觀無量壽經》清楚明白的顯示,這六個字全部是佛名。

       因此,淨土宗論及信心也好,安心也好,或者是起行也好,都是由這六個字「南無阿彌陀佛」全體而建立的;「念佛必定往生」這個淨土宗基本的道理,是在這六個字內全部具足的。

       「南無」這二個字是印度話,依統計歸納,共有十九種漢文譯辭。譬如翻譯為歸命、信從、救我、度我、禮敬等等。在這一些翻譯當中,善導大師的解釋是:「南無者,即是歸命」,也就是說,善導大師以「歸命」這一個翻譯作為主要的譯意。所以我們由此而明確了解,所謂「南無阿彌陀佛」就是「歸命阿彌陀佛」的意思。至於「歸命」這兩個字的意思,等一下會進一步詳細的解說。

       接下來,善導大師又解釋說「亦是發願迴向之義」,亦即,南無除了歸命一義之外,歸命之中同時是含有心願內涵的,也就是,不是為了其他的事而歸命阿彌陀佛,是專為往生極樂世界而歸命阿彌陀佛。因此,歸命之中也蘊含發願迴向的內涵在裡面。

       我南無阿彌陀佛,就是我發願要往生極樂世界,我迴轉我的心向著極樂世界。我以前這一顆心都是向著世間的、世俗的、五欲的;或者以前學佛的目的,是希望將來再度生而為人,享受世間五欲之樂的;或者是為了生天;或者是為了將來能夠再度生而為人,甚至出家,所謂一聞千悟,廣度眾生,種種很多的目的。但是現在不是了,現在我迴轉我這個心,專心一意的向著極樂世界,唯有極樂世界這一個目標,無二亦無三,沒有第二個目標,也沒有第三、第四個目標,這就是發願迴向的意思。

       善導大師這兩個翻譯解說「南無即是歸命,亦是發願迴向之義」。一開始是梵文跟中文相比對:南無就是歸命,南無是梵文,印度話;歸命是中文,中國話,梵漢相對;接著就解釋歸命的含義,也就是發願迴向,完整的說明「南無」二字的整體意含。

       接下來,善導大師解釋阿彌陀佛這四個字說「阿彌陀佛者,即是其行」。也就是說,阿彌陀佛這四個字,是往生極樂世界的正因正行,亦即阿彌陀佛是以名號救度眾生,以他這一句名號作為眾生往生的功德。

       這一句名號具有萬善、萬行、恆沙功德在裡面,所以萬德的這一句名號,其實也就是阿彌陀佛的佛體、阿彌陀佛的本身;阿彌陀佛本身的功德統統容納在這句名號中,所謂「名即是體」,在佛的境界當中,他的名號就是他的本體。

       以我們眾生來講,我們眾生的本體是什麼?論肉身,就是這個身體,這個身體從外表來看有頭、有四肢、有中間的軀幹,裡面就是五臟六腑;儘管外表看起來很鮮白漂亮,可是如果剖開這一層皮的話,那真的是慘不忍睹,非常醜陋的。不管男女老幼美醜,統統成為一具白骨,我們的肉體是這樣。

       人是身心的結合,一般認為我們的思想,也就是我們的心,我們的心是什麼內容呢?我們的心同樣也是充滿著污穢,比如貪欲啊、瞋怒啊、還有黑暗愚癡無明啊,夾雜著種種情緒啦、脾氣啦、生氣啦、批評啦、比較啦、計較啦、以及妄想雜念啦。儘管接受教育,或者有聖賢的觀念,或者有科學啦、文學啦、哲學啦、藝術啦,雖有了這一些思想內涵,但總還是離不開貪瞋癡三毒的擾攘不安。

       所以,論我們的身體,就是身心和合,這身與心都是不清淨的。《心經》就說:「觀自在菩薩行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空」,五蘊就是指我們的身心,五蘊把它解析的話,就沒有一個我;所以我們說「我、我、我……」,到底誰是我,誰是你?每一個人都是五蘊組成的,雖人我之間外表看起來各自不同,但其實內容成份都相同,都是煩惱,都是貪瞋癡。所以五濁惡世的人類乃至動物,都是貪瞋癡的聚集,離開了貪瞋癡,幾乎沒有我們,甚至離開了貪瞋癡,我們也活不下去了,這就是我們的本體。

       阿彌陀佛的本體是什麼?是空性。

       為什麼,阿彌陀佛有貪瞋癡嗎?沒有;有妄想雜念嗎?沒有;他會去起情緒、發脾氣、生氣、比較、計較、嫉妒嗎?都不會;所以他的內心是空性,在空性當中才能具備全法界的智慧,同時把所有的眾生看成一體,視人如己、愛人如己,這個就是佛。證悟佛性的話,他的心就平等了,他的心永遠都在空性的狀態當中。因為進入空性,所以他的生命就不再生死輪迴了,他的生命就能夠安樂的、自在的、充滿在宇宙之間了。

       阿彌陀佛又是經過五劫的思惟,發下了四十八個大願,兆載永劫的修行,累積菩薩無量的德行,才成就這一尊佛。所以,這一尊佛的本體是什麼?就是四十八願的功能,就是兆載永劫累積菩薩無量德行的功能,這個就是阿彌陀佛的本體。那阿彌陀佛這一些功德功能,他的本體在哪裡?就在這一句名號當中,這就是所謂的名體一如。他的名稱、名號沒有離開他的身體,他的身體跟他的名號是結合在一起的,這個是佛的境界,唯有佛才有這種境界,佛啦、菩薩啦、陀羅尼啦都有這種境界。

       我們凡夫就沒有了,我們凡夫的名跟體是相離的。譬如說,我(釋慧淨)現在在新興活動中心,不在我的精舍。所以如果有人到我的精舍去敲門,喊我的名字,我都不知道,聽不到,這個就是名體相離的。同時,再怎麼樣的喊我的名字,也不能消他的業障,增他的智慧福德。但是,我們只要一念佛,阿彌陀佛立刻聽到,所謂聞聲救苦,應聲而現;我們一念佛,我們身上就放佛的光明;我們一念佛,四周的一些不吉祥的孤魂野鬼,就立刻逃離了,或者是被阿彌陀佛的佛光救度了;我們一念佛,我們生生世世的業障就能夠化解。這就是名號的功能。

       因此,善導大師進一步說「以斯義故,必得往生」。因為「南無」就是歸命於阿彌陀佛,也是發願迴向要往生極樂世界;同時「阿彌陀佛」這四個字,又是往生極樂世界的正因正行,具足全法界的功德在裡面;由於有這一種含義,稱「南無阿彌陀佛」就必定能夠往生極樂世界。

       所以,只有稱念這句萬德洪名,才能夠「生善滅罪、離苦得樂」。念佛能夠生善—–也就是增加我們的智慧跟福德;滅罪──能夠消除罪障,離苦得樂。現生逢凶化吉,遇難呈祥;來生離開六道輪迴之苦,往生極樂獲得涅槃成佛之樂。

       所以,不論我們有智慧沒智慧,有修行沒修行,有學問沒學問,都不管,只要稱念這一句南無阿彌陀佛,就必定往生。這個就是這一句名號當中,有阿彌陀佛大慈大悲的願力,而且這個大慈大悲到了登峰造極的頂點境界,同時又容易稱念,容易修行,到了極頂,才使得不管任何人,只要念佛就能夠生善滅罪,就能夠離苦得樂,就能夠往生淨土,所以說「以斯義故,必得往生。」

  剛剛講「南無」就是「歸命」,有關「歸命」,還蘊有更深入的含義。所以,接下來解釋「三重歸命」。也就是說,「歸命」這兩個字有三個層次的含義,叫作「三重之意」。這「三重」就是:「歸之命」、「歸於命」、「歸投命」這三個層次。

一、歸之命

  歸的命令,叫作「歸之命」,這是從阿彌陀佛那一邊來講的。也就是說,歸命可以從佛這一邊來解釋,也可以從眾生這一邊來解釋,所以一個歸命,是含蓋著阿彌陀佛跟信佛念佛的眾生。亦即歸命兩個字含括「機法一體」與「佛凡一體」。眾生就是根機,法就是阿彌陀佛;阿彌陀佛是佛,佛的悲心,凡即是凡夫,凡夫歸命之心,佛的悲心跟凡夫歸命的心是結合在一起的。這個另有甚深的含義,以後有機會會解說。

  接下來先解釋「歸之命」,這是從阿彌陀佛那邊來講的。阿彌陀佛第十八願說:

設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念,
若不生者,不取正覺;唯除五逆,誹謗正法。

  這三十六個字當中,「欲生我國」這四個字,就是阿彌陀佛對我們十方眾生的呼喚,說:「十方眾生,你要到我的極樂世界來,否則你就一直在六道裡面輪迴,造罪造業,受苦受難,這樣豈不是很悲哀嗎?我的極樂世界大門敞開,容納所有眾生,不講求任何條件;只要到極樂世界來,人人都能夠離開六道輪迴,都能夠跟阿彌陀佛一樣,無量壽命、無量光明。」所以這「南無、歸命」,就是「歸回的命令」。阿彌陀佛呼喚我們要歸回到極樂世界,等同極樂世界是我們十方眾生真正的故鄉。

  我們在六道輪迴是作客,這個客,不是到外國觀光,吃喝玩樂的作客,而是造罪造業,受苦受難的客,孤獨的旅行,沒有安穩的歸宿。阿彌陀佛他說,你們要歸回極樂世界。阿彌陀佛自從為我們發下四十八大願以後,就一直在呼喚我們歸順他的救度,所以就佛來講就是「歸之命」,「歸」就是歸回,「命」就是命令。

  佛所講的話就是真理,真理具有它自然的功能,是不能改變的。人力再大也沒有辦法改變自然。現在科技很發達,但是疫情來了,我們無力阻擋;地震來了,我們也阻擋不了;颱風來了,也沒辦法阻擋;春夏秋冬,我們要改變它的秩序也不可能;比如太陽東升西沉,我們要改變,讓它從西邊上升,東邊下沉也不可能,這個就是自然性。

  佛所講的就是真理, 為什麼?佛不隨便講話,佛也不會騙人,佛也不會為了自己自私自利,而講一些花言巧語、巧言令色的話。佛所講的,都是真理的流露,所以佛的語言都是真理的語言。所以歸回的命令,是就佛的這一邊來解釋的。它的根據當然很多,簡要來講,第十八願說「欲生我國,若不生者,不取正覺」。十方眾生你要往生,回歸極樂世界,極樂世界才是你安樂的家園,不生、不滅、不輪迴的家園,只要你「欲生我國」的話,就必定往生;「若不生者,不取正覺」,如果你歸命,卻不能往生,那我不成佛。這個就是阿彌陀佛對我們發的誓願、盟約。

  同時《無量壽莊嚴經》也說:

輪迴諸趣眾生類,速生我剎受快樂。
常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。

  這也是阿彌陀佛對我們十方眾生的呼喚。不管在娑婆世界輪迴的眾生,或在他方世界、十方世界輪迴的眾生,不管這一些世界的眾生輪迴在哪一個境界,都希望他快速的到我的極樂世界來,才能夠受真正的快樂,否則人生沒有快樂可言。

  阿彌陀佛的悲心徹底,怎麼悲心徹底呢?「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生」,阿彌陀佛要度盡阿鼻地獄的眾生,這個悲心就是最徹底的,之所以這樣說,主要原因在於阿鼻地獄的眾生,是所有眾生當中罪業最為深重的,受苦也是最為激烈的,時間也是最為長久的,是十方諸佛難以救度的,可是阿彌陀佛說,我要救度阿鼻地獄的所有眾生,全部救度,不留一個,不漏一個。這就是阿彌陀佛的悲心,也是阿彌陀佛的呼喚,歸回的命令。

二、歸於命

  「歸於命」,這是就我們眾生來講的。「歸於命」就是我們對於阿彌陀佛的呼喚,隨順、信受、信順、不加以反抗,這個就是「歸於命」—–歸順於阿彌陀佛的命令。

  阿彌陀佛說:「十方眾生啊,你要欲生我國」,我們十方眾生就「願生彼國」。這一種願生彼國的心,也就是歸命的心,就是歸順阿彌陀佛的呼喚,也就是我們淨土宗的宗旨所講的「信受彌陀救度,願生彌陀淨土」的含義。

  這樣的歸命就有信跟願的內涵在裡面。你不相信對方,你怎麼能夠隨順對方呢?尤其愈是重大的事,愈不會隨便的,你能夠隨順對方的話,肯定對他有所認識肯定。比如對方跟你借一千萬,或一個億、十個億、你之所以肯一下子就拿出來借給他,就是因為你對他的人格具有充分的信任,否則怎麼拿得出來呢?

  阿彌陀佛呼喚我們要往生他的極樂世界,如果我們對阿彌陀佛信任不夠,對極樂世界瞭解不夠,怎麼會歸順呢?所以「信受彌陀救度」的這一個信,在所有的信仰當中,可以說是登峰造極的信。能夠信佛的救度,所有的功德都在裡面了;比信朋友的信,信世間之人的信,還來得廣大。而且,所有的信都沒有什麼功德,頂多所信的人有人格、有道德,可是這樣的信,還是仍在六道裡面輪迴。我們對阿彌陀佛的信,卻能夠離開六道輪迴,而且還能夠成佛。想想,我們信台北有一○一大樓,這樣的信有什麼功德?沒有什麼功德,只是一個常識而已。所以我們信受彌陀救度,歸順彌陀救度,這個功德其大無邊。

  有關歸於阿彌陀佛的命令,天親菩薩《往生論》一開始就說:

世尊我一心,歸命盡十方,無礙光如來,願生安樂國。

  天親菩薩這一種表達,可以說是最純粹、最徹底的,也是最崇高、最純潔的一種信心的表達。

  他對釋迦牟尼佛說,世尊啊!我一心一意,一心就不是二心,我一心歸命,在這裡就用「歸命」兩個字,歸命誰呢?歸命「盡十方無礙光如來」,阿彌陀佛也叫作無量光佛,他的無量光是遍滿十方法界無所不照,所以叫作「盡十方」。陽光有障礙,東西隔著就照不到了,比如人在洞穴裡面或在房子裡面就照不到了,可是阿彌陀佛的光明,不但有光明、有溫暖,而且能夠超越任何的障礙,不僅不受物質的阻隔障礙,也不受距離所限,可以從這個星球透照到另一個星球,照到全宇宙法界。除此之外,同時也不受我們煩惱所障礙,不受我們業障所障礙,同樣也不受冤家債主天魔外道的障礙,所以阿彌陀佛也叫作無礙光佛。由於遍照十方世界無所障礙,因此阿彌陀佛的名號也叫作「盡十方無礙光如來」。

  天親菩薩著作的《往生論》,開宗明義就顯示出他寫這一本《往生論》的含義,是表達他歸命阿彌陀佛,表達他願生安樂國。所以一開始就用這一首偈子「世尊我一心,歸命盡十方,無礙光如來,願生安樂國」。這是有關天親菩薩在《往生論》對佛陀的表達。

  我們的祖師善導大師,他對歸命又有另一種非常的貼切的譬喻解釋,善導大師解釋《觀無量壽經》所寫的《觀經疏》,有一個非常有名的譬喻,叫作「二河白道喻」。以這譬喻來說明一個修行人的心路歷程。其中談到:

東岸忽聞人勸聲:「仁者,但決定尋此道行,必無死難!若住即死。」

  有兩條河,火河在南,水河在北,水河和火河的正中間,有一條白色的道路,大概四五寸寬,這條白道從東岸橫跨到西岸。東岸譬喻娑婆世界,西岸譬喻極樂世界。在東岸的娑婆世界,釋迦牟尼佛催促著求道修行者說:「仁者,你只要依照這一條白道走過去,你就能離開生死輪迴的災難;如果你不從這一條白道走過去的話,你就死路一條。不管你回頭也好,或左右逃跑也好,或停留不動也好,都會當下斃命。」這就是釋迦牟尼佛對我們的差遣。在這個當中,又忽然間聽到,從西邊的岸上傳來的呼喚聲音說:

汝一心正念直來,我能護汝!眾不畏墮於水火之難。

  你只要一心一意地念南無阿彌陀佛,走過來,我就能夠保護你。既不會死,也不會再度墮落三惡道受苦。

  善導大師又說:

仰蒙釋迦發遣,指向西方,又藉彌陀悲心招喚,
今信順二尊之意,不顧水火二河,念念無遺,乘彼願力之道,
捨命以後,得生彼國,與佛相見,慶喜何極也。

  這一段法語,一方面是釋迦牟尼佛對我們催促說,你要向著極樂世界而去;另一方面是阿彌陀佛在極樂世界呼喚我們,要從娑婆世界到極樂世界。所以「歸之命」,以及「歸於命」,都含有佛跟凡夫這兩層意義的。

三、歸投命

  第三層次的意思是「歸投命」。「歸」就是歸投,「命」就是我們寶貴的生命。把我們的生命歸投入阿彌陀佛的佛命。這一種歸命可以說是最徹底的歸命,因為世間最貴重的就是生命,世間最悲慘的就是殺生;能夠把自己貴重的生命歸給對方,獻給對方,所謂盡形壽、獻身命,當然這一種是最貴重、最徹底的歸命。

  我們的生命是怎麼樣的生命呢?我們的生命是無常的、污穢的、造罪的、流轉的、痛苦的;阿彌陀佛的生命是怎樣的生命呢?是無量壽的、永恆的、清淨的、光明的、自在的、安樂的。把我們凡夫無常的生命,歸入阿彌陀佛無量的生命,我們的生命也跟阿彌陀佛一樣的無量,也跟阿彌陀佛一樣的清淨、安樂、自在。這一種歸命是最尊貴、最值得、最有意義、有價值的一個歸命。

  道綽大師在《安樂集》說:

寄花五淨,風日不萎;附水靈河,世旱不竭。

  「寄花」寄就是寄託,花就是花草樹木的花;「五淨」就是五淨天,也就是色界天的第四天。把這一朵花寄託在五淨天,就不會受到風吹雨打或太陽烈曬而凋萎。

  也就是說,這一朵花放在我們這個空間,時間一久就枯萎了,所謂春天播種、夏天開花、秋天凋萎、冬天就枯落了。但如果把這一朵花寄託到五淨天(第四禪天)就不會枯萎。因為第四禪天是水淹不到、火燒不到、風吹不到的地方。

  我們這個世界是成住壞空的世界,現在是屬於住劫,將來就會壞。根據科學家的研究,太陽系已經過了五十億年的生命,未來還有五十億年,到時候整個太陽系,乃至銀河系就會爆炸,當然連地球也會爆炸,這個在佛經上也有記載。一旦爆炸,整個小宇宙就會毀壞,可是有一個地方不會毀壞,就是五淨天。第四禪天的五淨天,是水火風影響不到的地方,所謂水淹初禪、火燒二禪、風吹三禪,但是第四禪的五淨天不受水火風的影響,所以這一朵花就會永恆的鮮豔亮麗。這是「寄花五淨,風日不萎」的意思。

  「附水靈河,世旱不竭」,把這一滴水或這一杯水付託在有靈性的河中,這樣即使天下乾旱了,這一杯水也不會枯,不會乾掉。意思是說,我們地面的水,尤其是杯中所放的水,因為很少,不久就乾掉。如果把這個水倒入靈河,即使是一滴水而已,也永遠不會乾竭,這個就是「附水靈河」。

  靈河是什麼樣的河水呢?有龍的河水就是靈河。〈陋室銘〉有一句話說:「山不在高,有仙則名;水不在深,有龍則靈。」這一滴水如果投入靈河之中,即使整年沒有下雨,乃至年年都沒有下雨,地面上無論哪個地方都已經乾旱龜裂了,甚至連水庫也沒有水、乾枯了,可是這一滴水永遠不會乾,因為它是在靈河裡面。

  「寄花五淨,風日不萎;附水靈河,世旱不竭」,這一段法語很優美,而且意義非常的好。食物放著,一二天就腐壞了、發臭了、發霉了,要怎樣使這個食物不這麼快就變壞呢?要放冰箱,尤其冷凍。同樣的道理,我們的人生也要選擇好的歸宿,女孩子此生的歸宿要選擇一個可靠的丈夫;我們生命的未來歸宿,當然也要妥善選擇。選擇哪裡呢?就像道綽大師這裡所講的「寄花五淨,風日不萎;附水靈河,世旱不竭」。我們要把我們這個無常短命的花、會乾掉的水,把它寄託到極樂世界,如此一來我們這一朵生命之花就永遠的鮮豔亮麗,永不凋萎了;我們的生命之水就永遠都很清鮮流暢而不會乾竭。

  所以,道綽大師這一段法語在顯示,要將我們這個無常的、生滅的、輪迴的生命,歸命於南無阿彌陀佛。因為阿彌陀佛是無量壽,而且極樂世界是永不輪迴的。到了極樂世界,生命就超越過去現在未來三世,永恆存在,在那個時候就無所謂壽命的長或短了。在此世間,每個人都希望能長壽,但其實在這有為的世間,再怎麼長的壽命,都是短命,因為死神總有一天等到你。只有超越過去現在未來三世,徹底超越時間,那樣的壽命才是真正永恆的無量壽。

  人生最大的盼望是什麼?盼望永恆。所以人人都希望天長地久的活下去,因此阿彌陀佛他就說,我就是無量壽,你歸命我,你就能得到無量壽。所以阿彌陀佛的名號,就是在滿足眾生最高的願望,就是希望長壽、希望生命永恆、希望還老返童、希望青春長駐,這大概是所有人的願望。要達到這個願望可能嗎?可以的!就是往生極樂世界。如果不往生極樂世界那就不可能,儘管我們可以活到一百歲,乃至醫學科學發達,或許將來可以活到二百歲,但如果不陪伴著健康的話,這一種生命是痛苦的、沒有意義、沒有價值的,躺在那裡讓人家餵,讓人家把屎把尿,彼此都痛苦。所以,真正的安樂永恆還是要往生極樂世界,還是要歸命阿彌陀佛。我們念南無阿彌陀佛,就是歸命阿彌陀佛。

  我們有出版一本書叫作《念佛金言錄》,裡面有幾段法語也循著道綽大師這一段法語而作了解釋:

水入杯中,終有乾時;入海不乾,且同一味。
吾等命濁,無常之命,若歸彌陀,無量壽者,

既無生死,壽同無量,不生不滅,三世常住。

  這一段法語很淺白。水在杯中有一天一定會乾掉,如果把水投入大海的話就不會乾掉,而且跟大海同一個味道。我們的命是「五濁」的命—–劫濁、見濁、煩惱濁、眾生濁、命濁。「命濁」就是我們的生命既短命又多病,又有災難;同時又是無常的,隨時就會離開。如果歸順歸投彌陀,阿彌陀佛是無量壽,我們也會無量壽,既沒有生死,而且壽命跟阿彌陀佛一樣無量,不生不滅,三世常住。

  那麼,歸命有這三重意義。善導大師說:「言『南無』者,即是歸命,亦是發願迴向之義;言『阿彌陀佛』者,即是其行。」有關發願迴向的這個「願」以及即是其行的這個「行」,有從阿彌陀佛這一邊解釋,以及從我們眾生這一邊解釋,這二種願跟行就是彌陀願行跟眾生願行。

  「願」跟「行」,如果從佛這邊來解釋的話,「發願迴向」是阿彌陀佛為眾生發四十八大「願」,同時阿彌陀佛把自己經過兆載永劫所積植累積菩薩六度萬「行」的功能,都全部迴向給十方眾生,這就是阿彌陀佛的「發願迴向」。

  阿彌陀佛把他的願跟行,發願迴向給我們十方眾生,那阿彌陀佛的願跟行在哪裡?都在「阿彌陀佛」這四個字裏面。阿彌陀佛發大悲心將這四個字的萬行,迴向給十方眾生,使得眾生一旦歸命了,就能夠獲得阿彌陀佛這四個字的全部功德。也就是說,阿彌陀佛所發的願的功德,阿彌陀佛所修的行的功德,願跟行在哪裡?不在別的地方,也不是很高深難以理解,也不是很遙遠,遙不可及。他就在我們的心中,就在我們的口中。因為「南無阿彌陀佛」六字已全送給我們,人人都可以心中信佛,人人都可以口中念佛。

  阿彌陀佛自從為我們發願,為我們修行以來,一直都在為眾生迴向。好像父母親今天所賺的錢,一千兩千、一萬兩萬,都是為了這個獨生子,去年今年所累積的,也是為了這個獨子,現在未來一切的奮鬥,也都是為了這個獨子。阿彌陀佛也是一樣,把我們十方眾生看成他的獨子,兆載永劫以來,時時刻刻、點點滴滴,都在迴向十方眾生。《無量壽經》就說:「為大施主,普濟諸貧苦。」阿彌陀佛發願要成為一個大布施的人,大布施,大到沒有一個範圍,大到任何的人都是他要布施的對象,所以說「普濟諸貧苦」,普遍的救濟、救度所有貧苦的眾生。

  世間說的貧苦是沒飯吃、沒衣穿、沒錢用;苦呢?身體有病所以苦,夫妻不和、兒女不孝所以苦,或者遇到災難所以苦,生意失敗所以苦;有關世間的貧苦,阿彌陀佛都要來救援我們,使我們離開世間的貧苦。但是人生最根本的貧苦是什麼呢?是沒有智慧、沒有福報的貧窮,尤其加上還在六道裡面輪迴,就是最大的苦。所以,阿彌陀佛還要讓我們獲得智慧跟福報,讓我們離開六道的痛苦輪迴,獲得成佛之樂,究竟離苦得樂。這個就是阿彌陀佛發願的根本目的,他要成為一位大布施的主人,不分條件、不論對象,只要對方有所需要,就一定全部給他。

  台灣佛教界有一個團體「慈濟功德會」,它的宗旨就是救苦救難,哪裡有苦,哪裡有災難,慈濟功德會的人就去了;不會預先調查說,你是什麼身分、有沒有犯法,它不講這一些,因為講這一些是政府的事,它本身就只針對貧苦去救濟,不去過問對方身世。

  可是,世間的救濟僅惠及這一輩子而已,下一輩子如果繼續輪迴,同樣還是會繼續有貧苦的現象。但是阿彌陀佛的救濟,是現生跟未來都全包,總括一起,換句話說,稱念阿彌陀佛有「現當二益」,能得到現在的利益以及將來的利益,現在的利益是能夠離開貧苦,未來的利益則能夠完全離苦得樂,也就是離六道輪迴之苦,獲得往生極樂世界,福慧雙雙圓滿,這才是徹底的普濟諸貧苦。

  《無量壽經》又說:

為眾開法藏,廣施功德寶。

  法藏是成佛的功德,阿彌陀佛為十方眾生開展成佛的功德法寶,所以說開法藏;開展了法藏目的就是要將功德法寶,施予廣大眾生,因此說廣施功德寶。能夠成佛,成佛的本身就是世間無比寶貴的東西,所以說功德寶或功德海。如此一來,我們只要信佛念佛,就全部領受阿彌陀佛為我們眾生所開的功德寶的法藏。就好像一個在外面流浪乞討的人,有一天被認出了是國王唯一的太子,但國王已經年邁了,他積極的尋找他唯一的太子,但從小就離散的太子,今天終於被找到了,這個流浪的乞丐一剎那之間,就突然雍容華貴了。所以,我們不管什麼時候開始信佛念佛,當下就雍容華貴,當下獲得離開輪迴往生極樂世界的身分。

  《無量壽經》又說:

專求清白之法,以惠利群生。

  阿彌陀佛他是專求清白的法,來惠利群生。「惠利」就是白白的給對方,使對方得到利益;「清白之法」就是成佛的法。世間上的善事都不是清白的,為什麼?要達到清淨的善必須要三輪體空,可是我們只要煩惱還在,有我執的話,再怎麼行善積德,都不是三輪體空的清淨善行,都還是有為的善,有漏的善,所謂雜毒之善,有漏之行。

  阿彌陀佛曉得我們沒有清白之法,我們即使行善積德,頂多只是下輩子再度生而為人,或者是生天,享受福樂、天樂。如果有清白之法,就能夠脫離輪迴,成就佛道。阿彌陀佛非常體諒我們無力累積清白之法,反而我們的所有行為是惡多善少,下一輩子能否再度為人,都還是一個大問題呢!

  所以,阿彌陀佛就發無上大心,專門為我們累積離開輪迴的成佛之法來惠利群生。惠就是白白的給他,白白的給他就有恩惠了,如果講條件的話,彼此條件交換,那就沒有恩惠可言。再者,惠利群生的這一個利,是成佛的利益,不是世間五欲的利益,世間的利益是跟罪在一起的。

  我們要怎麼樣來領受阿彌陀佛的惠賜呢?只要稱念南無阿彌陀佛,歸命阿彌陀佛。

  《無量壽經》又說:

令諸眾生,功德成就。

  也就是說,阿彌陀佛他發願修行,他存在的目的就是要使十方眾生成就功德。成就什麼樣的功德?成就離開輪迴的功德,成就往生極樂世界的功德,成就讓他將來成佛的功德。如果沒有這些功德,怎麼能夠離開六道輪迴,能夠往生極樂世界,能夠成就佛道呢?曠劫以來我們造罪無邊,生生世世被債主討債,我們還債都無力了,苦得不得了,哪有功德呢?

  所以,願跟行從阿彌陀佛這一邊來講,是阿彌陀佛為我們發願,為我們修行,然後點點滴滴、時時刻刻的迴向給我們十方眾生;不管我們知道不知道,都迴向給我們。在我們不知道的時候,阿彌陀佛已經在為我們做了,在迴向給我們了;當我們要求取的時候,阿彌陀佛老早已經賜給我們了,把這一些功德的所有權人登記在十方眾生的名下,人人都有份,一切眾生都有份。所以能夠生而為人,能夠遇到佛法,尤其是遇到這一個彌陀救度法門,可以說是世間上最高最大、可慶可喜的事情,沒有比這個更可慶可喜的,這是從阿彌陀佛這一邊來講願跟行。

  那麼從眾生這一邊來講的話,「願」就是我們發願、迴轉、願生極樂世界。那「行」呢?固然是阿彌陀佛的行,阿彌陀佛的功德,可是阿彌陀佛既然迴向給我們了,我們一旦歸命信受了,就等於全部領受阿彌陀佛的行、領受阿彌陀佛的功德,所以專稱南無阿彌陀佛,信願行三個資糧就統統具足,沒有缺少,就必得往生。

  蕅益大師在《彌陀要解》有一段法語,也說得很明白、很徹底。他說:

信願持名,全攝佛功德成自功德。

  只要我們信受彌陀的救度,願生彌陀的淨土,而專稱彌陀佛的名號,這樣信受持名的話,「全攝佛功德」全把阿彌陀佛的功德,收納成為自己的功德。這一段法語講得很好。這完全是在於阿彌陀佛的悲心願力,它的根源都是來自於阿彌陀佛。

  《觀無量壽經》就說:

佛心者,大慈悲是,以無緣慈,攝諸眾生。

  也就是說,阿彌陀佛的心是什麼心呢?就是大慈悲。大慈悲是佛教的名詞,如果用世間名詞,差強人意可以形容的,就是用博愛來解釋。當然博愛還有範圍,大慈悲是超越性的;大慈悲也好,博愛也好,就是無條件的愛心、無條件的救度,我們是什麼樣子,阿彌陀佛就以什麼樣來救度我們。他毫無門檻,不規定你先要達到某一樣的水準,合乎他某一個條件,他才要救度我們,沒有。

  有一句話說:「鴨腳短,鶴腳長,就這樣往生。」鴨子的腳天生是腳短的,白鶴的腳天生是比較細長的;要鴨子的腳像白鶴的腳那樣長,那不可能,要白鶴的腳像鴨子的腳那樣短,也是不可能。那麼,不管對方是什麼樣的天性稟賦,是什麼樣的根性,什麼樣的人,什麼樣的資格身分,阿彌陀佛都依他的樣子來救度他。沒有一個限定;沒有一個標準;沒有某一種條件說,你要合乎這個條件;要進入這一個學校,要達到六十分或八十分或一百分,他沒有這一些分數限定,人人都可以進來,只要你肯進來,全部都錄取。

  這個就是我們是什麼樣子,阿彌陀佛就以什麼樣子來救度我們。我釋慧淨是個出家人,瘦瘦弱弱的,什麼也不會,阿彌陀佛就以我這樣來救度我。那大家也有出家的,也有在家的,都非常的有學問、有能力,在社會上也功成名就,那阿彌陀佛也那樣的來救度大家。阿彌陀佛大慈大悲,他不勉強眾生做什麼,阿彌陀佛只有長劫以來的呼喚,不捨的來關懷我們,無私的來給予我們成佛的功德,對於我們是絕對性的救度。

  所以對我們來講,阿彌陀佛是我們的救主,是我們真正平安、喜樂、希望的來源;在人世間有苦難,在佛懷中有平安。這在經典上都有經文的依據。

  在《大寶積經.無量壽如來會》就有一段偈語,阿彌陀佛親自表白說:

心或不堪常行施,廣濟貧窮免諸苦,
利益世間使安樂,不成救世之法王。

  「心或不堪常行施」,他如果救度眾生的願心,未能永劫以來時常對眾生徹底的布施,使我們離開輪迴往生成佛。

  「廣濟貧窮免諸苦」,救度我們的貧窮,使我們有福慧能夠成佛,使我們離開輪迴之苦。

  「利益世間使安樂」,利益世間所有眾生,使他們得到真正的安樂。人世間沒有安樂,因為都有生老病死,親愛的眷屬總有一天還是免不了會別離。所追求的不一定能追求得到,內心充滿了種種煩惱痛苦,將來又繼續輪迴,所以說苦海無邊,世間沒有安樂。

  阿彌陀佛要給我們世間所有人獲得安樂,如果不能達到這一點,阿彌陀佛說:「不成救世之法王。」他就不成為一個救世的佛。也就是說,阿彌陀佛發願,他的目的是要成為救世的法王;救度世間,救度所有眾生。

  我們都知道,天主教、基督教,說耶和華或耶穌基督是什麼呢?是救世主。可是在這之前,佛教的經典就已經顯示,阿彌陀佛他就是要成為一位救世的法王;所謂法王這兩個字,就是佛的意思。

  一般對佛的理解都感覺,唉呀!佛非常的崇高,讓我們在地面上,五體投地的在頂禮。甚至佛的境界高深遙遠、高不可攀、遙不可及。我們對佛都是這樣的概念,可是阿彌陀佛他不一樣,他是救世的法王,他來到我們的身邊,要做我們安穩的依靠,把我們扛在他的肩膀上。他從遙遠的西方來到我們面前呼喚我們,讓他救度,圓滿他成佛的願;否則的話,他就不成為救世的法王了。因此,阿彌陀佛對我們乞求、拜託,拜託我們讓他救度,讓他可以名符其實的成為救世的法王。

  所以,我們從善導大師解釋南無阿彌陀佛這六個字的含義,就曉得阿彌陀佛的悲心,我們要圓滿阿彌陀佛的悲心,就要怎麼做呢?要信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土,將來跟阿彌陀佛一樣的廣度十方眾生。

  由於時間的關係,我們第二十五次的台南佛一講座,就講到這裡。

  祝願大家

  信願念佛,得生極樂。

  南無阿彌陀佛!

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