通俗讲演

  1. 为净土宗志工干部讲话
  2. 清明节慎终追远与念佛(2022年清明节开示)
  3. 念佛超度之胜益
  4. 「光明遍照」文的特色
  5. 阿弥陀佛依名号来救度众生(二)
  6. 阿弥陀佛依名号来救度众生(一)
  7. 2020弥陀诞法会开示──必得超绝去
  8. 2020弥陀诞法会开示──念佛人六不四平(五)
  9. 2020弥陀诞法会开示──念佛人六不四平(四)
  10. 2020弥陀诞法会开示──念佛人六不四平(三)
  11. 2021中元念佛超荐法会开示
  12. 2020弥陀诞法会开示──念佛人六不四平(二)
  13. 2020弥陀诞法会开示──念佛人六不四平(一)
  14. 2019年弥陀诞开示
  15. 2020中元法会开示
  16. 志工四喻
  17. 人生是苦
  18. 生命无常三根本
  19. 两种深信、触光柔软、感恩欢喜
  20. 剃度开示(2019年7月7日)
  21. 中元节开示(2019)
  22. 剃度开示(2019年5月12日)
  23. 猪年话猪
  24. 剃度开示(2018年7月31日)
  25. 净土宗──往生净土成佛宗
  26. 受戒与持戒
  27. 趋向净土的关键密码
  28. 剃度开示(2018年3月24日)
  29. 二种成佛法
  30. 横超的净土法门
  31. 往生与预知时至
  32. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  33. 往生极乐的条件(下.问答)
  34. 剃度开示(2017年8月18日)
  35. 往生极乐的条件(中)
  36. 往生极乐的条件(上)
  37. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  38. 四十八愿分类归结
  39. 弥陀愿心的根源
  40. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  41. 大慈悲五要点
  42. 慈心法门
  43. 念佛不妄语
  44. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  45. 净土宗的根源
  46. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  47. 为何吃素?
  48. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  49. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  50. 爱与佛命
  51. 不请之友
  52. 岁末聚餐对僧众的谈话
  53. 学佛的目的
  54. 说爱(二)
  55. 说爱(一)
  56. 念佛名号 学佛爱心
  57. 心平气和 无住生心
  58. 念佛超度 三涂众生
  59. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  60. 「以诚感人」的意涵
  61. 第一届净土宗志工研习会勉言
  62. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  63. 在心、在缘、在决定
  64. 佛教点灯的意义
  65. 念佛的方法与要领
  66. 念佛成佛的原理
  67. 佛在何处?
  68. 志工服务精神的内涵
  69. 净土行人应具备的根本知见
  70. 慈悲的救度
  71. 念佛生莲
  72. 三涂众生 念佛往生
  73. 信受弥陀救度
  74. 为新戒比丘开示
  75. 归依劝嘱
  76. 念佛的音调与心态
  77. 本愿称名 凡夫入报
  78. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  79. 厌秽欣净 切愿往生
  80. 初机念佛群疑问答
  81. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  82. 净土法门 理事互含
  83. 初学净土法门应有的认识
  84. 念佛人的「本尊」
  85. 一天的生活,从念佛开始
  86. 念佛即圆满悲智功德
  87. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  88. 明信因果,念佛求生
  89. 如何真正圆满人生的目的
  90. 万行不凭凭念佛(二)
  91. 万行不凭凭念佛(一)
  92. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  93. 弥陀名号 不可思议
  94. 守愚念佛 弥陀住顶
  95. 阿弥陀佛的救度
  96. 一切众生 皆有佛性
  97. 念佛方能消宿业
  98. 念佛成佛 即是佛教
  99. 阿弥陀佛 是何等佛
  100. 以佛为念 以净为归
  101. 念佛众生 摄取不舍
  102. 乘本愿船 登涅盘岸
  103. 净土法门 万法归宗
  104. 世间虚假 唯佛独真
  105. 一心念佛 无疑无杂

法义开示

  1. 《观无量寿经》概说十三(下)
  2. 《观无量寿经》概说十三(上)
  3. 《观无量寿经》概说十二
  4. 《观无量寿经》概说(十一)
  5. 《观无量寿经》概说(十)
  6. 弥陀净土的特色-超
  7. 《观无量寿经》概说(九)
  8. 《观无量寿经》概说(八)
  9. 《观无量寿经》概说(七)
  10. 《观无量寿经》概说(六)
  11. 《观无量寿经》概说(五)
  12. 善导净土教理的核心
  13. 净土宗带三法数
  14. 善导大师〈赞佛偈〉之深广内涵
  15. 善导净土教理特色
  16. 净土宗信仰的内涵(五)
  17. 净土宗信仰的内涵(四)
  18. 净土宗信仰的内涵(三)
  19. 净土宗信仰的内涵(二)
  20. 净土宗信仰的内涵(一)
  21. 《观无量寿经》概说(四)
  22. 《观无量寿经》概说(三)
  23. 《观无量寿经》概说(二)
  24. 《观无量寿经》概说(一)
  25. 善导大师净土思想(十七)
  26. 善导大师净土思想(十六)
  27. 善导大师净土思想(十五)
  28. 善导大师净土思想(十四)
  29. 善导大师净土思想(十三)
  30. 善导大师净土思想(十二)
  31. 善导大师净土思想(十一)
  32. 善导大师净土思想(十)
  33. 善导大师净土思想(九)
  34. 善导大师净土思想(八)
  35. 善导大师净土思想(七)
  36. 善导大师净土思想(六)
  37. 善导大师净土思想(五)
  38. 善导大师净土思想(四)
  39. 善导大师净土思想(三)
  40. 善导大师净土思想(二)
  41. 善导大师净土思想(一)
  42. 「三誓偈」略解
  43. 念佛的利益
  44. 剃度典礼开示
  45. 「弥陀三约定」
  46. 为新戒弟子开示
  47. 净土宗「四不」
  48. 《无量寿经》大意(九)
  49. 《无量寿经》大意(八)
  50. 《无量寿经》大意(七)
  51. 《无量寿经》大意(六)
  52. 《无量寿经》大意(五)
  53. 《无量寿经》大意(四)
  54. 《无量寿经》大意(三)
  55. 《无量寿经》大意(二)
  56. 《无量寿经》大意(一)
  57. 《无量寿经》概说(续)
  58. 《无量寿经》概说
  59. 净土宗特色略说
  60. 净土宗宗旨略说
  61. 略说净土宗教判
  62. 佛化婚礼开示
  63. 自信教人信 担当向前行
  64. 成佛何时、极乐何处、往生何位?
  65. 出家的价值与意义
  66. 略说弥陀名号之义
  67. 为什麽净土法门是易行道?
  68. 净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  69. 娑婆众生 无不是业
  70. 龙树菩萨往生安乐国
  71. 华光出佛
  72. 弥陀光明 最尊第一
  73. 法是道场的灵魂
  74. 不问罪福 念佛皆生
  75. 弥陀诞辰念弥陀 (二)
  76. 弥陀诞辰念弥陀(一)
  77. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  78. 「《大经》三要文」的重要性
  79. 极乐安身实是精
  80. 大悲传普化 真成报佛恩
  81. 相劝行念佛 悉名行大悲
  82. 《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  83. 口称成因由法德
  84. 念佛与佛,机法一体
  85. 净土法门的大根大本
  86. 何谓「一心不乱」?
  87. 略谈念佛方式与庄严道场
  88. 极乐无为涅盘界
  89. 如何真正纪念「弥陀圣诞」
  90. 弘愿寺「护法联谊会」开示
  91. 为回龙寺常住僧众开示
  92. 净宗宗旨与敦伦尽分
  93. 净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  94. 兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  95. 兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  96. 净土宗的几个名词略释
  97. 成佛如林的法门
  98. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  99. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  100. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  101. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  102. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  103. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  104. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  105. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  106. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  107. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  108. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  109. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  110. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  111. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  112. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  113. 《易行品》概说
  114. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  115. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  116. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  117. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  118. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)

宗风

  1. 宗风学习(七)
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习一~五

临终开示

  1. 临终的殷切劝导叮嘱
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 信顺弥陀救度

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记
  2. 传承的路_与越南团法师谈话

问答

  1. 为善导寺干部莲友开示(问答)
  2. 他力与因果,有矛盾吗
  3. 他力的念佛就是随缘的念佛?
  4. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
  5. 於福州答莲友问
  6. 於弘愿寺答僧众问

第十八愿善导释

  1. 第十八愿善导释(二十)
  2. 第十八愿善导释(十九)
  3. 第十八愿善导释(十八)
  4. 第十八愿善导释(十七)
  5. 第十八愿善导释(十六)
  6. 第十八愿善导释(十五)
  7. 第十八愿善导释(十四)
  8. 第十八愿善导释(十三)
  9. 第十八愿善导释(十二)
  10. 第十八愿善导释(十一)
  11. 第十八愿善导释(十)
  12. 第十八愿善导释(九)
  13. 第十八愿善导释(八)
  14. 第十八愿善导释(七)
  15. 第十八愿善导释(六)
  16. 第十八愿善导释(五)
  17. 第十八愿善导释(四)
  18. 第十八愿善导释(三)
  19. 第十八愿善导释(二)
  20. 第十八愿善导释(一)

净土法门的核心

  1. 净土法门的核心(二十)
  2. 净土法门的核心(十九)
  3. 净土法门的核心(十八)
  4. 净土法门的核心(十七)
  5. 净土法门的核心(十六)
  6. 净土法门的核心(十五)
  7. 净土法门的核心(十四)
  8. 净土法门的核心(十三)
  9. 净土法门的核心(十二)
  10. 净土法门的核心(十一)
  11. 净土法门的核心(十)
  12. 净土法门的核心(九)
  13. 净土法门的核心(八)
  14. 净土法门的核心(七)
  15. 净土法门的核心(六)
  16. 净土法门的核心(五)
  17. 净土法门的核心(四)
  18. 净土法门的核心(三)
  19. 净土法门的核心(二)
  20. 净土法门的核心(一)
净土宗
慧净法师
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法谈开示

《观无量寿经》概说(八)

  各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

  今天是第二十五次的佛一讲座,目前依然讲解《观无量寿经》大意,现在所讲解的主题是「《观经》顿渐」。

  上次,引用了净土宗根本依据经典之一的《观无量寿经》经文,阐述净土法门是属於圆教顿教;同时援引本宗的传承祖师:龙树菩萨、天亲菩萨、昙鸾大师、道绰大师以及善导大师的法语接续说明。上次引用了善导大师《般舟赞》的几段偈语,这几段偈语可说是对释迦牟尼佛一代教理的判别。同时判断出净土宗《观经》、《阿弥陀经》、《无量寿经》,这三部正依经典所说的都是顿教,是菩萨藏。现在,接着讲解善导大师这几段偈语。

璎珞经中说渐教,万劫修功证不退,
观经弥陀经等说,即是顿教菩萨藏,
一日七日专称佛,命断须臾生安乐,
一入弥陀涅盘国,即得不退证无生。

  这几段偈语是判断净土宗之外的其他的教门,可以说都如同《璎珞经》中所说的,是属於渐教,不是顿教。为什麽呢?善导大师另外有说:

根性利者皆蒙益,钝根无智难开悟。

  释迦牟尼佛所说的八万四千法门,都是为了引导众生断除烦恼、证悟涅盘的一种方便施设,但是必须是属於根性利者才能够获得这一些法的利益;如果是钝根没有智慧的,连开悟都不可能了,何况是证悟佛果呢?

  善导大师这样说,隐然背後在提醒我们,我们其实都是钝根无智的。为什麽?真正根性利者是在佛陀的正法时代,到了像法时代根性利者就寥寥无几了,何况我们是身处末法时代。

  佛陀的教法分为三个时期:正法、像法、末法。正法五百年,像法一千年,末法一万年。「正法五百年,有教、有修、有证」,也就是说,有教理的弘传,有精进的修行者,同时证悟的人很多;「像法一千年,有教、有修、无证」,到了像法一千年之间,还是有教理的弘传,同样也有修行者,但已少有证悟的人;「末法一万年,有教、无修、无证」,末法一万年之间,也是有教理的弘传,但已没有真正的修行者,当然也没有证悟者。

  像法时代大概是西元一世纪之後,也就是佛法最初传播到中国,大约是汉朝末年之後,已经是进入像法时代,那个时代还有修行者;譬如,隋唐时代有很多高僧大德,各宗各派的判教与创立,都是在那一个时代。

  其中鼎鼎有名的,就是天台宗智者大师,他被尊称为「智者」,也被尊称为「东土释迦」,是中国的释迦牟尼佛,可以说智者大师是个利根的人。可是他最後表明自己的境界,说自己是到五品位的阶位,还没有断除见惑的烦恼,只是开悟之後,进入所谓从性起修的阶段,还没有到达断除见惑的境界。

  到了像法之後的众生利根少,大部分都是钝根。

  善导大师在这里所讲的「璎珞经中说渐教,万劫修功证不退」。意思是说,所有的法门如果跟《观经》、《弥陀经》、《无量寿经》中所说的顿教来相比的话,那些法门统统是属於渐教,而不是顿教了。

  善导大师在《观经》、《弥陀经》、《无量寿经》所说的是,只要我们众生一日七日的专一称念南无阿弥陀佛万德洪名,也就是随其寿命的长短而一向专称弥陀佛名,娑婆世界的果报一尽、寿命一断,当下就往生极乐世界。

  善导大师接着又说:

一入弥陀涅盘国,即得不退证无生。

  一旦进入阿弥陀佛的极乐世界,当下就是不退转,证悟无生的境界,因为极乐世界就是涅盘的境界。所谓「证无生」就是成佛的意思,无生就是不生不灭,就是涅盘,就是佛的境界。所以善导大师另外在《法事赞》说:

净土无生亦无别,究竟解脱金刚身。

  弥陀净土极乐世界是属於无生的境界、不生不灭的涅盘境界,到了那里都是平等的、没有差别的、究竟解脱而获得金刚之身,也就是成佛。

  善导大师以这几段偈语,一方面说明圣道门的各宗各派可以互相比较高低优劣,哪个宗派是顿教圆教;哪个宗派不是圆教是偏教,不是顿教是渐教。可是,如果圣道门跟净土门比较的话,圣道门就全都属於渐教而不是属於顿教了。

  同时,善导大师也以这几段偈语来显明,「念佛总摄万机,速证佛果,名为顿教」。引导所有的根机都来念佛往生极乐世界。因为念佛很容易,而且念佛能够快速地脱离轮回、成就佛果;所以念佛可以普遍的摄化、摄受所有的根机,而且能够让他在今生今世预先获得往生不退转的身分。

  也就是说,在这里说明两种不退转的法门:

  一、依据《璎珞经》所讲的必须万劫修功证不退;
  二、依据《观经》、《弥陀经》、《无量寿经》所讲的一日七日专称佛名,命终往生就获得不退。这两者快慢上的差别是很悬殊、很钜大的。

  为什麽会这样呢?那是因为,天台宗、华严宗或禅宗、密宗这几个有名的宗派,虽然各自也称为顿教,但对修行者来讲,都还要断除烦恼才能出离轮回,破除无明才能够证悟佛果;从这点来讲的话,就是渐而不是顿了,也就是「於法虽顿,望机成渐」。

  意思是说,就华严、天台、禅宗、密宗的教理来讲是属於顿教教理,可是从修行者的根机来看的话,就成为渐教而不是顿教了。唯有净土这个法门,不用断烦恼也能够出离三界轮回,到了极乐世界自然破除无明,进入佛的境界,这样说来,岂不是唯有净土一门,才是唯一的圆顿之教?因为它是人人都可以做得到的。而且,即使一辈子没有遇到佛缘来学佛修行,直到临终快断气了,才遇到学净土法门的善知识来引导他念佛,他随着念佛,不管是念了十声五声三声一声,或是当时嘴巴已经坚硬了,不能开口念佛,但是他的神识还是很清醒灵敏,他一听,内心就接受了弥陀的救度,虽然在那个时刻他就断气了,也能当下往生极乐世界。也就是说,他来不及开口念佛,只是心中听闻、心中接受就断气了,也照样往生极乐世界。这就是善导大师所讲的「命断须臾生安乐」。这一口气一断,心脏停止,脉搏停止的当下,就往生极乐世界。

  所以,唯有这个法门才是真正的、绝对性的圆教顿教,人人都有希望,都来得及。假设说,对方已经断气了,或死去了七天或七七四十九天,我们为他念佛,还可以超度他往生极乐世界,乃至於这个人去世了十年、五十年、一百年,子孙们虔诚念佛,也可以超度祖先往生极乐世界,这个在经典上都有说明。

  净土法门不只是利益人间的人,它涵盖很广,圣人能够往生,凡夫天人能够往生,乃至三恶道—–地狱、饿鬼、畜生也能够往生。

  我们为三恶道的众生念佛,阿弥陀佛就会放光到我们所为他念佛的对象,去摄受他,接引他到极乐世界。所以,净土法门称为特别的法门,跟其他各宗各派的法门完全不同。「特别」的原因是在於阿弥陀佛是佛,佛当然就有大慈大悲的心,也有大愿大力的威德;而阿弥陀佛又是佛中之王,他的大慈大悲,能够彻入十方众生的心中,他的威神功德,能够连阿鼻地狱的众生,都救度到极乐世界,净土法门的特别就在这里。

  所以,就法的性质来看,《华严经》、《法华经》都是顿教;从根机的修行来讲,《华严经》、《法华经》跟《璎珞经》一样,统统属於渐教。

  因此,日本八百年前的高僧法然上人,他说净土法门「非顿渐所摄,而假与顿教称,显横截横超用。」这段法语是说,净土法门并不是属於圣道门所讲的顿教或渐教,跟圣道门的顿教、渐教没有关系,为了方便说明,因而假藉圣道门所讲的顿教,来显示净土法门是横截的、横超的。也就是说,即使圣道门所讲的顿,还要经过相当长时间的逐阶竖出,但是净土法门是当下横截六道轮回,横超到极乐世界。

  接下来,引用明朝末年四大高僧之一的蕅益大师所写的《弥陀要解》里面的几段法语,来显示净土法门是圆顿之教。

  蕅益大师《弥陀要解》之中对净土法门有很崇高的赞叹,在此引用几段:

原夫诸佛悯念群迷,随机施化。虽归元无二,而方便多门。

  「方便多门」,释迦牟尼佛讲了很多的法门,但目的没有两样,都是要让人成佛,所以说「归元无二」。「归元」就是成佛,目的是为了成佛,没有二没有三。可是,在方法上有多门,方法上不但有二有三,而且有八万四千法门。

然於一切方便中,求其至直捷、至圆顿者,莫若念佛求生净土。

  但是,从释迦牟尼佛所讲的八万四千方便法门之中,来寻找最直接的、最圆顿的法门的话,那就统统没有超过念佛生净土的法门。也就是说,佛教八万四千法门当中,最直接、最圆顿的就是净土法门。

又於一切念佛法门之中,求其至简易、至稳当者,莫若信愿专持名号。

  进一步,於净土法门念佛当中,要再找出最简单容易又最稳当,不会出差错的,就没有超过信受阿弥陀佛的救度,愿生阿弥陀佛的净土,而专念阿弥陀佛的名号了。

  净土门的修行法门自古以来有归纳为四种:「实相念佛」、「观想念佛」、「观像念佛」以及「持名念佛」。当然这一种分判等於是夹杂的、圣净不分的。其实论净土法门唯有持名念佛,也就是称名念佛。为什麽?因为净土法门是在讲阿弥陀佛的愿,阿弥陀佛的愿有四十八,那一定有一个核心的、根本的愿,就是第十八愿。所以讲净土法门,就是讲阿弥陀佛的第十八愿,而第十八愿只有讲「信愿行」—–信佛救度,愿生净土,然後专念名号。就这麽的单纯,这麽的简单容易。

  所以,蕅益大师接下来说:

不劳观想,不必参究。

  不用去观想念佛或观像念佛,或者做禅宗的参话头「念佛是谁」,去修实相念佛,统统不必,因为这一些不是纯粹的净土教理,同时又是难行道。这是蕅益大师这几段法语所讲的意思。蕅益大师进一步又说:

唯持名一法,收机最广,下手最易。

  只有持名念佛这一个法门摄受的根机最为广大,无机不受,所有的根机都能够进入这一个法门,在这一个法门获得解脱。也就是说,以十法界—–四圣跟六凡,「四圣」当中「佛法界」就不用讲了,「菩萨法界」、「声闻法界」、「缘觉法界」也能念佛往生极乐,快速成佛;至於六种凡夫还具足烦恼跟业障,但他们只要念佛,也能够不断烦恼得生极乐;一旦往生极乐,烦恼不断而断,无明不破而当下消失。所以一方面它收机最广大,一方面它下手最容易,所以每一个人都能做得到。如果方法行持不容易的话,根机锐利的做得到,可是根机迟钝的、没有智慧的、业深障重的,就做不到了。

  又说:

故释迦慈尊,无问自说,特向大智舍利弗拈出。

  《阿弥陀经》所讲的念佛法门,是释迦牟尼佛基於悲悯十方众生的悲心愿力,不等待弟子们请问,迫不及待地自己宣说这个法门,向大智舍利弗尊者提出这个法门;因为也唯有大智舍利弗,他的大智慧才能够肯定这个法门,其他的人听了,恐怕如聋如哑,不晓得是在讲什麽。

  接下来,蕅益大师以最崇高的口气赞叹净土持名念佛的法门说:

方便中第一方便,了义中无上了义,圆顿中最极圆顿。

  「方便中第一方便」,若论释迦牟尼佛一生所说的法,不管渐教顿教,都是方便引导众生断烦恼、证佛果的。念佛是八万四千法门中的第一,不是第二第三。其实,可以说是唯一,因为如果有第一就还有第二,如果唯一的话,那就无可比拟了。

  「了义中无上了义」,佛陀说法是针对众生的根机,众生的根机到位了,就直接说一乘成佛的道理,还没有到那个地步,就暂时说其他的法门来逐步引导;所以佛说法有了义、有不了义。净土念佛法门就是了义中之无上了义。

  「圆顿中最极圆顿」,念佛法门是所有圆顿法门之中,最高上、最终极的圆顿法门,其实也是绝对性的、无可比的。

  又说:

《华严》奥藏,《法华》秘髓,
一切诸佛之心要,菩萨万行之司南,
皆不出於此矣。

  也就是说,不论大乘法门中最有名的富贵华严或成佛法华,还有十方诸佛,所有菩萨,所有法门的核心精髓,都在於专称弥陀佛名,往生弥陀净土之中,都不出於念佛的范围。蕅益大师的这些赞叹,是非常中肯而殊胜的赞叹。

  近代鼎鼎有名的净土宗祖师印光大师,他对於净土法门是怎麽样的赞叹呢?他说:

净土法门,其大无外,全事即理,全修即性,行极平常,益极殊胜。

  「净土法门,其大无外」,净土法门无论它的教理、功德、功能、利益,它摄受的根机都非常广大,没有一个边际,可说无法不备,无机不收。也就是说,释迦牟尼佛一辈子讲的所有教理,都没有超越净土法门的教理之外;同时所有法门的功德跟功能,这一句南无阿弥陀佛都完全具备,没有超出阿弥陀佛的名号之外,也没有一个根机会遗落在外。任何圣凡善恶的根机,只要念佛,都能离开轮回往生成佛,这个就是「其大无外」。

  「全事即理」,「事」就是事相上,有为、有修、有造作、有生灭的;「理」就是理体、理性,是真理的意思,就是不生不灭。「全事即理」这四个字的意思是说,净土法门的念佛看起来好像是有为的、生灭的事相,但是,当下却契入不生不灭的理体,这个叫做「全事即理」。

  如果按照通途法门来讲,要达到「事即是理」,就要破除无明,证得真如的佛性,才能够念念都契合真如的理体。无明未破,那麽事就是事,理就是理,理事是各自分开的,不可能事即是理、全事即理。

  「全修即性」,「修」就是指外在身口意的修为,修的形象;「性」就是指每个人本来都具有的佛性、自性、本性。必须是彻悟自心,也就是悟了佛性才能够「全修即性」。

  事与修,理与性,可以合在一起,不过分为「能」跟「所」而已。全事即理,全修即性,可以说是不容易的。如果没有开悟的话,不可能全事即理,全修即性。但是念佛,当下就是进入理性真如的境界。

  为什麽?因为,我们所念的对象是这一句南无阿弥陀佛的名号,阿弥陀佛是怎麽样的一尊佛?他是什麽样的质性?是什麽样的阶位?阿弥陀佛是无上正等正觉,他本身是不生不灭的,他心心念念都是为了摄取念佛众生,时刻与念佛众生心心相印,感应道交。尽管我们凡夫的心是有烦恼,念佛的时候动动嘴巴,或心中思维阿弥陀佛,是有修、有为、有造作的一个事相,但是当下,就契合这一句名号本身不生不灭的理体,与弥陀心心相印,感应道交。所以说,「全事即理,全修即性」。

  只要我们专一念这一句南无阿弥陀佛,即使不懂得什麽是生灭、不生灭;也不懂得什麽是佛性、非佛性,可是当下跟佛性的真如理体就感应道交、契合在一起。这个叫「全事即理,全修即性」。

  别的法门就不可能。譬如说诵经,我们诵经,经的本身并不具备这样的功能,除非能够因诵经而开悟,证得所谓「真如实相第一义空」,然後进一步从性起修,才能够全修即性,全事即理,不然是不可能的。

  所以,圣道法门首先要能够悟後起修,才能够全事即理,全修即性,否则理与事、修与性,就各分成两片了。从这点来讲,净土法门是非常容易、非常殊胜的,不管是谁,任何身分,都能够念佛就全事即理,全修即性。

  「行极平常,益极殊胜」,「行」就是修行,也就是念佛。念佛是很平常的,我们就是以我们这样的根性,老实的、真心的、动动嘴巴念念佛。非常的平常,看起来并没有什麽深奥、玄妙、特殊、与人不同的作为,而且还是本着具足烦恼的根性,在自己的岗位、自己的家庭念佛,所以是非常的平常。既不是在深山古刹,也不是在关房之内,依旧过着日常平常的生活,来念这一句弥陀的名号,所以说「行极平常」。

  但是,看他行极平常,好像不起眼,只是从早到晚,从晚到早念念这一句佛号而已,但他所得到的利益却是非常的殊胜。为什麽?不断烦恼得涅盘,必定脱离轮回往生成佛,这个利益岂不是非常的超越、非常的殊胜?

  为什麽会这样?印光大师接下来有解释说:

良由以果地觉,为因地心,故得因该果海,果彻因源。

  这就说明它的理由了。

  「良由」,正由於。

  「以果地觉,为因地心」,我们念佛是直接领受阿弥陀佛成佛的所有功德,阿弥陀佛是以他正觉成佛的所有功德送给我们因地修行的人、因地念佛的人。

  「因该果海,果彻因源」,「该」就是包含、容纳。我们即使现在还在因地念佛,可是已经领受了、包含了、容纳了阿弥陀佛的所有功德。阿弥陀佛成佛的功德广大无边,所以以大海来形容。我们在因地念佛—–也就是现在在娑婆世界念佛,已经领受了阿弥陀佛的所有功德,就能够消除生生世世以来,乃至今生今世所有的罪业;有了这个功德,就能够往生极乐世界成佛。「果彻因源」,阿弥陀佛所有果报的功德,都完全回向、赐给念佛的众生。

  所以,净土法门的简易殊胜,就在於是它是果地法门,不是因地法门。打一个比喻,如同国王退位了,把王位传给他的东宫太子,这个就是「以果地觉,为因地心,因该果海,果彻因源」。

  如果是一般寻常老百姓的话,完全不可能登上国王的地位,顶多当上宰相;还要赴京赶考,考上之後当官,先由县官、省长、部长之後到宰相,但这也必须是聪明、勤奋有福报的人,如果没有那一种资质与福报的话,就不可能了,这就是因地法门。所以,净土法门的另一个特色就是果地法门。其他的法门,是因地法门不是果地法门。

  印光大师又说:

偏圆顿渐一切法,无不从此法界流,
大小权实一切行,无不还归此法界。

  一切法门归纳起来,就是偏圆顿教的法门,一切行门归纳起来,就是大小权实的法门。

  什麽是「偏圆顿渐」呢?「圆」就是圆融、圆满、无有缺陷的意思;「偏」就不是圆,也就是不圆满,是偏於一边的。以天台宗判教来看的话,天台宗判为四教,把释迦牟尼佛一代的教法判为「藏通别圆」,「藏」就是藏教,是小乘教,「通」就是通教,「别」就是别教,通教、别教是属於大乘法门,可是尚未达到圆满无缺,还有所偏;「圆」是圆教,才是圆满无缺、圆融无碍的大乘法门。

  如果是「偏」的话,或者偏於空,或者偏於有,也就是各有所偏,或者不能出空入有,或者不能妙有真空,所以叫做「偏」。「圆」则是真空妙中道实相,「顿」就是不经过次第,当下圆满成就。「渐」则要慢慢的修行、按部就班、有次第的历劫修证,经过百劫、千劫、万劫、三大阿僧只劫。

  念佛法门以外的大乘法门,概分为偏圆顿渐,但这些法门没有一个不是从这个法界所流露、显现出来的。这个法界是指什麽法界呢?就是指南无阿弥陀佛六字名号,六字名号就是无量光寿,就是法界。释迦牟尼佛所讲的一切法门,不离开偏圆顿渐,而偏圆顿渐这一切法门,都是从这一句名号的功德大宝海,所流露出来的;换一句话说,这一些法门,其实也都是阿弥陀佛名号功德大宝海的一滴水而已。简而言之,释迦牟尼佛一辈子所讲的法,等同大海的一滴水,还没有讲的法有大海那麽多。

  「大小权实一切行,无不还归此法界」,「大」就是大乘,「小」就是小乘,「权」就是权假方便,「实」就是真实究竟。大乘小乘、权教实教这些修行,最後都要导归到这一句名号,往生极乐世界。所以说「大小权实一切行,无不还归此法门」。

  又说:

统摄律、教、禅、密之宗,
贯通权、实、顿、渐之教。

  这一段法语,跟上一段法语的意思几乎相同。既然偏圆顿渐一切法门都是从这个法界所流出,大小权实一切法门,最後都还要归回到这一个法界;当然净土法门就是统摄律宗、天台、华严、唯识、三论,还有禅宗、密宗;自然也贯通涵盖权、实、顿、渐这一些教法。印光大师这个法语是做对句。

  又说:

三根普被,利钝全收。

  「三根普被」,所有根机大概归纳,就是上、中、下这三种;不论是上或中或下的根机,都能够普遍进入这一个法门。「利钝全收」,不管利根、钝根都能够修这个法门,都能够依这个法门断烦恼、成佛果。

  其他法门就不是三根普被、利钝全收了,高超的,钝根者学不起来;浅显的,利根者不屑修学。只有净土宗这一个法门是三根普被,利钝全收。

等觉菩萨,不能超出其外;
逆恶罪人,亦可预入其中。

  即使是等觉菩萨,他如果要快速成佛,也要念佛往生极乐世界,才能够快速成佛;并不是说位高的等觉菩萨了,就不用学这个法门,不是的,还是需要的。

  即使是五逆十恶造罪多端的人,也可以学这个法门;并不是说,这个法门是利根的菩萨的法门,五逆罪人就没有份。这个法门的摄机包含很广,所有圣凡善恶的根机统统包含。因此「逆恶罪人,亦可预入其中」,领受这个法门的功德。那这个逆恶罪人是谁呢?其实逆恶罪人不是别人,逆恶罪人就是我们。我们的内心都有贪瞋痴,都有种种罪业的根性在里面,所以五逆十恶这一种念头在我们心中都具足,只是有没有遇到那个缘,遇到那个缘就会迸发出来了。我们要有这样的自觉而专一念佛,靠佛救度,愿生弥陀净土。

  印光大师又说:

於一代时教中,独为特别法门,其修证因果,不得以通途教义相绳。

  在释迦牟尼佛一辈子所说的所有法门当中,净土念佛法门,是唯一的特别法门。这一个法门的修因证果–—因地的修行到果地的证佛果,不得以通途法门教义相绳。也就是说,这个是特别的法门,其他的都是通途的法门;这个特别的法门,因地的修行,果位的证果,都跟通途的法门完全不一样,是不可以用通途法门的教理来做标准,来规范它的。

  通途法门的教理,概括起来就是戒定慧,所谓「勤修戒定慧,断除贪瞋痴」。贪瞋痴断除了,首先就出离了六道轮回,如果要成就佛果,就要回小向大、以四无量心、发四弘誓愿,然後,以四摄行六度,历经三大阿僧只劫的难行苦行才能成佛,这就是通途教义修因证果的轨则。可是如果是净土法门这个特别法门,就不须遵循这个漫长而难行的轨则。一方面是因为不可能,我们哪有可能勤修戒定慧,断除贪瞋痴呢?不可能的、做不到的;另一方面是不需要,因为南无阿弥陀佛这六字洪名当中,就涵盖着戒定慧、四摄六度在里面了。所以,念佛的人单凭一句弥陀名号就可出轮回、证佛果,如古德所说「不用三只修福慧,但凭六字出乾坤」。因此说,「一代时教中,独为特别法门,其修证因果,不得以通途教义相绳」。

  印光大师还说了一段法语,让人家很震惊:

九界众生离此法,上不能圆成佛道,
十方诸佛舍此法,下不能普利群生。

  以所有的众生来分的话,分为「十法界」,有四圣的法界、六凡的法界;「四圣」就是佛法界、菩萨法界、缘觉法界、声闻法界;「六凡」就是天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱。除了佛之外,其他九法界的众生,上至等觉菩萨,下至逆恶的罪人,如果离开了净土法门,就不能圆满完成佛道。

  这一句话说的斩钉截铁、铿锵有力,且下了一个判定「所有还没有成佛的众生—–菩萨也好,还在轮回的凡夫也好,不想成佛便罢,想要成佛,统统要归入这个法门,统统要念南无阿弥陀佛」。

  「十方诸佛舍此法,下不能普利群萌」,十方国土都有十方恒河沙无量无边的佛,那诸佛出现於世间的目的是做什麽?我们凡夫是随着业力投胎转世而来的,佛不会投胎转世,佛的出现,肯定是有愿才出现的。十方的佛只有一个愿,就是度众生的愿,要度众生,如果离开了这个法门,就不能够普遍广度十方众生。

  也就是说,十方诸佛如果舍弃了这个法门,或许他只能度大菩萨,至於向下,比如声闻缘觉乃至於六道凡夫,就没办法引导与救度了。以十方诸佛来讲,十方诸佛都有愿,但未必有那个力,有的众生能够救度,有的众生不能救度,就像《悲华经》所讲的,五浊恶世、娑婆世界的众生,因为贪瞋痴太过强盛,业障太过深重,导致一千四佛舍离而去;一千四佛代表十方诸佛的意思。也因此释迦牟尼佛显化在这娑婆世界,最终要不问自说的宣说这个弥陀救度的法门,才能够普遍利益群生,使所有众生离开轮回、证悟佛果。

  这首偈子,也可以说下了一个大断案。

  印光大师也说:

阿弥陀佛,是法界藏身。所有十方法界诸佛功德,阿弥陀佛一佛,全体具足;
举一全收,无欠无余。

  「阿弥陀佛,是法界藏身」,意思是说,十方法界所有恒河沙无量诸佛的功德,都含藏在阿弥陀佛一佛里面。「藏」就是仓库的意思,因为阿弥陀佛是法界藏身,因此阿弥陀佛一佛全体具足十方法界诸佛的功德。我们只要单一念南无阿弥陀佛,十方法界诸佛的功德,就统统拥有、吸收了,所以说「举一全收」。举出这一句万德洪名南无阿弥陀佛,称念这一句万德洪名南无阿弥陀佛,就全部收纳了十方诸佛的功德,既不少,也不多。

  又说:

净土一法,乃十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门。

  净土法门是十方三世—–过去的佛,现在的佛以及未来的佛,如果要成佛,都要学这个法门,忆念南无阿弥陀佛;即使他成佛之後,要广度众生,也要这一个总持法门。也就是说,净土法门是总包含的法门,八万四千无量法门都包含收摄在这一句万德洪名「南无阿弥陀佛」之中。要成佛固然要这个法门,要度众生也同样要这个法门,没有不需要这个法门,没有离开这个法门的。

  所以,印光大师一开始就说,净土法门其大无外,广大无限,几乎没有边际,无所不包含,也没有一个遗漏掉。

  又说:

使如来不开此法,则末法众生,无一能了生死者。

  假使释迦牟尼佛不宣说开展阿弥陀佛救度的法门,我们末法时代的众生没有一个人能够了脱生死轮回,都还要在六道的苦海当中载浮载沉,随业随缘、造罪造业,一直轮回、受苦受难。可见这一个法门的稀有可贵!

  十方诸佛出现世间,最终如果没有宣说这个法门,只有正法的众生才能够断烦恼证涅盘,末法的众生就不可能了脱生死,像法之後,虽然也有精进修行的人,但始终也不能断烦恼证佛果。

  而印光大师所讲的这些,善导大师的着作也都已涵盖。比如善导大师有一段法语说:

自余众行,虽名是善,若比念佛者,全非比较也。

  也就是说,离开念佛法门之外的所有的修行法门,不论是渐教的、顿教的、圆教的、偏教的、大乘的、小乘的,这些都是善,都是引导成佛的;可是跟念佛来比,那就不能比较了。为什麽?

  善导大师说:

念佛三昧功能超绝,实非杂善得为比类。

  我们专念南无阿弥陀佛,不论有无功夫,本身就是三昧的境界,也就是定,陀罗尼的境界,所以说念佛三昧。为什麽?因为这一句佛号就拥有三昧的功能与功德在里面,所以善导大师说「念佛三昧功能超绝」。这一种功德、效用,是超越的、绝对性的;如果是相对性的话,那可以比较,但若是超越绝对,那就不能比较了。所以说「实非杂善得为比类」,实在不是杂善能够互相比较、形容的。

  这里所讲的「杂善」,简要讲就是《观经》所讲的「要门」,也就是定善跟散善。推广来讲,就是释迦牟尼佛一生所讲的八万四千法门中,净土宗之外的其他各宗各派。「实非杂善得为比类」可说是对念佛最崇高的赞叹。

  祖师这些对净土法门的赞叹,会不会过於夸大、不实际?一点都不会。接下来再引用《无量寿经》上卷最後,「华光出佛」的经文来做说明。   

   《无量寿经》分为上下两卷,上卷主要在宣说阿弥陀佛发愿修行成佛的因果;下卷则主要在说明,众生念佛往生的因果。上卷最後一段文叫做「华光出佛」之文,「华」就是极乐世界的莲花,「光」就是极乐世界的莲花所放出来的光明,「出佛」就是极乐世界的莲花所放出来的光明,每一道每一道的光明,都出现了无量的佛。这一些佛到东方世界啦、到南方世界啦、到西方世界啦、到北方世界啦、到四维上下的世界去说法度众生,经文的内容是这样的:

众宝莲华,周满世界。
一一华中,出三十六百千亿光;
一一光中,出三十六百千亿佛;
一一诸佛,又放百千光明,普为十方说微妙法。
如是诸佛,各各安立无量众生於佛正道。

       这一段是简要的摘录。

       「众宝莲华,周满世界」,极乐世界充满了莲花,这一些莲花是什麽形成的呢?是无量的宝物所成的莲花,这一些莲花遍满极乐世界。

       「一一华中,出三十六百千亿光」,每一朵莲花都放出了三十六百千亿光。在这里,三十六百千亿是形容无量的意思。为什麽用三十六?因为在经文中,简略的提出六种颜色的莲花,什麽颜色就放什麽光,六六三十六,三十六的百千亿光,就是无量光的意思。

       「一一光中,出三十六百千亿佛」,这三十六百千亿光的每一道光明,又出现了三十六百千亿佛。也就是说,每一道光显现出无量诸佛。

       「一一诸佛,又放百千光明」,这些无量诸佛,每一尊佛又放百千亿的光明。这一些光明有什麽作用呢?「普为十方说微妙法」,这一些光明的作用是要为十方世界的众生宣说微妙法。

       什麽叫「微妙」?「微」就是微细,我们看不到、想像不到;「妙」就是不可思议;所以,微妙就是不可思议的意思。什麽是不可思议呢?起死回生才是不可思议,死的东西、死的人能够让他活起来,这能够想像吗?世间上,虽然有神丹妙药能够起死回生,可是不一定能使人断烦恼、证涅盘。但是阿弥陀佛这一个法门却能够达到这个目的,所以叫做「微妙法」。

       我们在这世间所看的光明,比如蜡烛光或日光灯或太阳光,除了感觉明亮跟温暖之外,感觉不到其他还有什麽作用。可是阿弥陀佛的光明,它会在我们内心开发智慧;会引导我们去接近贵人,接近善人,接近佛缘,接近善知识,而领悟阿弥陀佛的救度,往生极乐世界成佛,这个就是微妙法。这个就是光中化佛,佛又放光,光满十方世界,为众生说微妙法。

       「如是诸佛,各各安立无量众生於佛正道」。无量无边的佛放光,每一尊佛、每一道光,都各各使无量的众生断烦恼、成就佛果,安立於佛的阿耨多罗三藐三菩提中,这是《无量寿经》所讲的。

       有关《无量寿经》的经文,有五本的《无量寿经》名称不一样,文字也不一样,内容则大同小异,都在讲同一件事情。在《无量寿经》的经文讲的是,「一一诸佛,又放百千光明,普为十方说微妙法」,也就是说,华光出佛这无量佛是到十方说法,我们如果没有细细体会的话,对於到十方说法会觉得很空旷;十方很广,到底是指哪个地方?其实说十方的话,就包含每一个方位、每一个地方,可是在文字上没有明确显示出来。

       但如果从另一部经,也就是《大宝积经•无量寿如来会》,这部经「华光出佛」的经文是怎麽讲呢?它讲的就比较具体:

是诸佛等,现往东方为众说法,皆为安立无量有情於佛法中;
南西北方四维上下亦复如是。

       也就是说,这一些极乐世界莲花所放的光明,光明所出现的佛,这一些佛现在示现在东方的娑婆世界或是其他的世界,为众生说微妙的法,引导无量的有情众生到极乐世界。以极乐世界为座标来讲,东边就是娑婆世界。依照经典所讲的,极乐世界的东边有无量的国土,就如同《阿弥陀经》所说:「东方亦有阿鞞佛、须弥相佛、大须弥佛、须弥光佛、妙音佛,如是等恒河沙数诸佛。」娑婆世界也是东方的一个国土,甚至药师佛的世界,也同样在极乐世界的东方。这样说起来,东方世界就应该有从极乐世界出来的无量数佛,而释迦牟尼佛是在东方的娑婆世界,那释迦牟尼佛和阿弥陀佛会是什麽关系呢?就是报佛跟化佛的关系。因为阿弥陀佛是报佛,而释迦牟尼佛可以说是从极乐世界,华光所出的佛,所以才说「普为十方说微妙法」。

       简单来讲,无量诸佛都是阿弥陀佛的悲心愿力所成就、所显现的,无量诸佛都是从极乐世界出来的。

       像这样的经文除了在净土的经典《无量寿经》宣说之外,其他的经典有没有这样的说法呢?有,而且非常的明确。七卷本的《楞伽经》卷六就有「极乐出佛」的经文:

十方诸刹土,众生菩萨中,
所有法报佛,化身及变化,
皆从无量寿,极乐界中出。

       这六句三十个字的经文,非常简要明了的说出,十方世界所有的凡夫圣人之中所出现的佛,不论是法身、报身的佛,或化身、变化身的佛,都是从无量寿(阿弥陀佛)的极乐世界出来的。这几段经文可说与「华光出佛」之文互相呼应。

       读这几段经文会令人很惊讶、惊叹净土法门的广大无边、涵盖无量,所有佛都是从极乐世界出来的,目的都是为了宣说微妙法。微妙法就是阿弥陀佛无条件、主动积极、平等救度众生的法门,不讲任何条件的、白白的送给对方成佛的功德的。

       从这一段经文可以了解到,阿弥陀佛的悲心要救度众生,阿弥陀佛的愿力能够救度众生。也就是说,阿弥陀佛的悲愿凝聚而成为西方极乐世界的庄严。极乐世界就是我们十方众生往生的世界,目的是要让我们回归到那里成佛。

       再来,阿弥陀佛的悲愿,开展成为十方世界无量的诸佛,普为我们十方众生说「念佛往生极乐世界」的妙法。所谓,现往东方为众说法,南西北方四维上下亦复如是,有极乐世界所出来的佛到那里去说法,所以,十方诸佛是阿弥陀佛的悲愿所开展出来的。

       十方诸佛没有离开阿弥陀佛的悲愿,十方诸佛的目的,就是为十方众生说微妙法,引导十方众生往生极乐世界。也就是说,极乐世界和十方诸佛,都是阿弥陀佛的悲愿所凝聚、开展、显现的,目的都是引导、救度含括我们在内的十方众生往生极乐世界。

       所以,极乐世界也好,华光出佛也好,十方诸佛说阿弥陀佛本愿的法也好,这都是阿弥陀佛的悲心愿力开展出来的,所以根源在阿弥陀佛的悲愿。

       阿弥陀佛的悲愿深广无边,凝聚起来就是极乐世界,开展出去就是十方诸佛;开展出去的十方诸佛,就是为了广度十方众生,到弥陀悲愿所凝聚的极乐世界去成佛。所以,印光大师才说:

一切法门,无不从此法界流;一切行门,无不还归此法界。

       「一切法门」就是刚刚所讲的「偏圆顿渐」,一切行门则是刚刚所讲的「大小权实」。

       我来讲一件「起死回生」的故事。

       有一位日本人叫做花山先生,他跟他太太在三十几年前到美国定居,在那里当大学教授。那时候,他第三个孩子刚出生不久,几个月的某一天,这个孩子突然罹患了原因不明的疾病,立刻送到大医院,在加护病房照顾医治,没有几天医生就宣布病危,有可能在最近就会断气。

       花山先生是净土宗的信徒,有念佛的观念,他们接到病危通知的讯息,心里也就有数了。虽然心中极为痛心难过,为防万一,他们特别戴着念珠,一面念着南无阿弥陀佛,很快的赶到加护病房。到了加护病房的时候,医生就对他们说:「这个婴儿刚才脉搏已经停止了,可是突然间又恢复跳动,所以请你们先在外面等一等。」

       夫妻二人压抑着焦急忧惧的心情,在外面专心的称念南无阿弥陀佛。不久之後医生又出来说:「孩子的脉搏已经停止了,你们可以进来了。」夫妻两人进入加护病房,双手合掌,为这个婴儿静静的称念南无阿弥陀佛。这个时候,婴儿的脉搏又开始动起来了。这对夫妻眼睛专注地看着孩子,孩子的脉搏三次停止,又三次跳动,最後逐渐的苏醒过来,不久之後完全健康。到现在,这个婴儿已经长得很高,而且身体非常健壮。

       对於这个孩子能够意外生还,他们夫妻两个很感谢主治医师,特地到主治医师的家表达谢意。可是这个医师却很郑重其事地问:「哎呀!很抱歉,我要唐突的请问你们一件事情。你们是学佛的,在佛教里面是不是有什麽特别的祈祷方法,或者是念什麽咒来求佛加被,排除一些障碍,使得死去的人能够活过来?」对於医师突然这样子问,他们夫妻俩也一时不晓得怎麽回答,因为他们是学术界中的人,往往学术界中的人以学术科学为主,很少谈论到宗教或信仰,或者是灵应的现象。那麽,根据这个主治医师他长久的医疗经验,认为这个孩子已经没有救了,可是竟然能够起死回生,实在是不可思议的。所以,这个医师也在思维,是不是因为他们是学佛的,而佛法之中有一种祈祷的方式或某一种咒语有加持的力量,能够使将要死的人不死,不能活的人活过来?

       那麽,这位花山教授他也很难回答,因为确实他们有为这个孩子念佛,前往医院一路上也是念佛,在加护病房也是虔诚的念佛;同时也亲自看到他的这个婴儿,脉搏停了三次又恢复了三次,之後继续跳动逐渐就生还。

       这个就是父母亲念佛,他的婴儿能够获得念佛的功德,消了业障而起死回生的真实事蹟。表示这一句佛号具备所有的功能,他人念,另一方也同样能得到利益。尤其,对方不是别人,是念佛者的亲生骨肉,有亲缘血缘的关系,所以念起佛来特别的虔诚,是从内心而念。而我们都是为了自己的解脱生死,往生成佛而念佛的,因此我们所谓的信佛救度、称念佛名、愿生净土,也必须是真诚不虚、专一不二的。

第二十一、六字释

       现在,进入第二十一个主题—–「六字释」。

       「六字」就是「南无阿弥陀佛」这六个字,「释」是解释,是善导大师的解释。自古以来的祖师大德当中,善导大师对这六个字的解释,是最有权威的,不仅最合乎阿弥陀佛的悲心,也合乎我们众生的根机,可以说是最契理、最契机的解释。

       《观无量寿经》「下品下生」的经文,说:

如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛。
称佛名故,於念念中,除八十亿劫生死之罪。

       意思是说,有一个人很不幸,一辈子没有遇到善缘来行善积德,当然更没有遇到佛缘而学佛修行,所遇到的都是一些恶的因缘,结交坏的朋友,不好的环境,使得他一生的行为都是在造恶中过日子。到了临命终的时候,由於罪业的关系,地狱的果报现前,地狱之火燃烧而来,可以想像得到,这一个人心中的恐惧是多麽的深,就如同《无量寿经》所讲的「大命将终,悔惧交至」,又是懊悔,又是慌张恐惧。

       一般人即使没有作恶,也没有那样深的罪业,临命终的时候也是神识茫茫,六神无主,不晓得将来会怎麽样,到哪里去,是苦是乐?所以,对於一个临命终的人,佛陀说是「悔惧交至」,懊悔出生到现在,从来没有为未来世预做了解,先做准备,都只是追求世间的五欲。现在就要面对死亡了,丈夫妻子再怎麽恩爱,儿女再怎麽样孝顺,都代替不了自己的病、苦、死亡,还有将来的轮回。不但不能代替,而且根本连陪伴在身边也不可能,真的是独生独死,独去独来,自己单独的去面对自己的未来,所以这个人非常的忧虑恐慌。

       尤其是地狱之火已经燃烧过来了,那一种心情的恐惧痛苦是难以形容的。幸好他过去世结了佛缘,听闻了阿弥陀佛这一声名号,所以临终解脱的缘到了,遇到净土法门的善知识,来为他安慰开导,让他了解这个世间上有阿弥陀佛,阿弥陀佛有无限的慈悲,能平等的、无条件的救度任何一位众生;善知识又告诉他:这个宇宙有极乐世界,是所有众生最安稳、安乐的归宿,到了那里就能够永远离开六道的轮回,永远获得永生不灭,不老不病不死,不再轮回的生命。而且这个生命不但充满了快乐自在,也拥有跟佛一样的智慧、慈悲、愿力,自由自在的广度众生。善知识安慰、开导他之後,接着就引导他念南无阿弥陀佛。

       这一个人,本来可说如同在茫茫大海之中沉沦,没有人前来救援,即使只是在慌乱中随手抓到旁边一把稻草,也要去依托看看;现在有阿弥陀佛的依靠,可以说是千钧一发之际得到了救命的依靠。所以他出自内心来称念南无阿弥陀佛,一句一句的念下去,故说「如是至心,令声不绝」。

       「具足十念」就是念了十声,十念而已,这十念是念什麽呢?就是称念南无阿弥陀佛。由於称念这一句佛名的关系,在念念之中,每一声每一声,都除掉了八十亿劫的生死之罪;这数目字来看是八十亿劫的罪业,但是这八十亿劫是代表他旷劫以来所造的罪业,旷劫以来一直到今生今世所造的生死轮回的罪业,在一声一声的佛号当中消除了,这个就是称南无阿弥陀佛的典据。

       有关这六字,它的含义是什麽?我们通常说「万德洪名」,这六个字有万德,「万」是无量的、圆满的意思,有无量圆满让称念者可以成佛的名号,所以叫作万德洪名。善导大师特别对这六个字作了解释,这就是很有名的「善导大师六字释」。

       善导大师解释说:

言「南无」者,即是归命,亦是发愿回向之义;
言「阿弥陀佛」者,即是其行:
以斯义故,必得往生。

       这一段解释的法语,可以分为三段来了解。

       第一段,解释「南无」这二个字。南无就是归命,也是发愿回向的意思。

       第二段,解释「阿弥陀佛」这四个字,阿弥陀佛就是万德,所有功德都在阿弥陀佛这四字里面。这四个字「即是其行」,「行」就是修行的行、行为的行,也是德行的行,所有功与德统统在这里面。那是谁的行呢?当然是阿弥陀佛的行,阿弥陀佛的功德;同时也是南无的人,就是信受弥陀救度、专称弥陀佛名的人的行的功德。

       第三段,是做结论。「以斯义故,必得往生」,因为有这样的含义,所以凡是称念南无阿弥陀佛的人,就必得往生,百分之百、绝定性的,不是或然率;也就是只要称南无阿弥陀佛,就必定获得往生的身分,命终之後就到极乐世界。

       这是善导大师的解释。

       这六字名号「南无阿弥陀佛」,就是阿弥陀佛完整的名号。一般来讲,「南无」这二个字可以连接上其他的佛或菩萨,譬如说:南无药师琉璃光佛,或南无地藏王菩萨。药师佛也好,地藏王菩萨也好,都是名号。上面连上「南无」这两个字,就是恭敬的、礼拜的意思。所以,「南无」这二个字,跟其他的诸佛菩萨的名号是分开的。唯有「南无阿弥陀佛」六个字,完全构建为这一尊佛的名号,比如《观无量寿经》的经文就是以「南无阿弥陀佛」作为佛名,所以释迦牟尼佛在《观无量寿经》清楚明白的显示,这六个字全部是佛名。

       因此,净土宗论及信心也好,安心也好,或者是起行也好,都是由这六个字「南无阿弥陀佛」全体而建立的;「念佛必定往生」这个净土宗基本的道理,是在这六个字内全部具足的。

       「南无」这二个字是印度话,依统计归纳,共有十九种汉文译辞。譬如翻译为归命、信从、救我、度我、礼敬等等。在这一些翻译当中,善导大师的解释是:「南无者,即是归命」,也就是说,善导大师以「归命」这一个翻译作为主要的译意。所以我们由此而明确了解,所谓「南无阿弥陀佛」就是「归命阿弥陀佛」的意思。至於「归命」这两个字的意思,等一下会进一步详细的解说。

       接下来,善导大师又解释说「亦是发愿回向之义」,亦即,南无除了归命一义之外,归命之中同时是含有心愿内涵的,也就是,不是为了其他的事而归命阿弥陀佛,是专为往生极乐世界而归命阿弥陀佛。因此,归命之中也蕴含发愿回向的内涵在里面。

       我南无阿弥陀佛,就是我发愿要往生极乐世界,我回转我的心向着极乐世界。我以前这一颗心都是向着世间的、世俗的、五欲的;或者以前学佛的目的,是希望将来再度生而为人,享受世间五欲之乐的;或者是为了生天;或者是为了将来能够再度生而为人,甚至出家,所谓一闻千悟,广度众生,种种很多的目的。但是现在不是了,现在我回转我这个心,专心一意的向着极乐世界,唯有极乐世界这一个目标,无二亦无三,没有第二个目标,也没有第三、第四个目标,这就是发愿回向的意思。

       善导大师这两个翻译解说「南无即是归命,亦是发愿回向之义」。一开始是梵文跟中文相比对:南无就是归命,南无是梵文,印度话;归命是中文,中国话,梵汉相对;接着就解释归命的含义,也就是发愿回向,完整的说明「南无」二字的整体意含。

       接下来,善导大师解释阿弥陀佛这四个字说「阿弥陀佛者,即是其行」。也就是说,阿弥陀佛这四个字,是往生极乐世界的正因正行,亦即阿弥陀佛是以名号救度众生,以他这一句名号作为众生往生的功德。

       这一句名号具有万善、万行、恒沙功德在里面,所以万德的这一句名号,其实也就是阿弥陀佛的佛体、阿弥陀佛的本身;阿弥陀佛本身的功德统统容纳在这句名号中,所谓「名即是体」,在佛的境界当中,他的名号就是他的本体。

       以我们众生来讲,我们众生的本体是什麽?论肉身,就是这个身体,这个身体从外表来看有头、有四肢、有中间的躯干,里面就是五脏六腑;尽管外表看起来很鲜白漂亮,可是如果剖开这一层皮的话,那真的是惨不忍睹,非常丑陋的。不管男女老幼美丑,统统成为一具白骨,我们的肉体是这样。

       人是身心的结合,一般认为我们的思想,也就是我们的心,我们的心是什麽内容呢?我们的心同样也是充满着污秽,比如贪欲啊、瞋怒啊、还有黑暗愚痴无明啊,夹杂着种种情绪啦、脾气啦、生气啦、批评啦、比较啦、计较啦、以及妄想杂念啦。尽管接受教育,或者有圣贤的观念,或者有科学啦、文学啦、哲学啦、艺术啦,虽有了这一些思想内涵,但总还是离不开贪瞋痴三毒的扰攘不安。

       所以,论我们的身体,就是身心和合,这身与心都是不清净的。《心经》就说:「观自在菩萨行深般若波罗蜜多时,照见五蕴皆空」,五蕴就是指我们的身心,五蕴把它解析的话,就没有一个我;所以我们说「我、我、我……」,到底谁是我,谁是你?每一个人都是五蕴组成的,虽人我之间外表看起来各自不同,但其实内容成份都相同,都是烦恼,都是贪瞋痴。所以五浊恶世的人类乃至动物,都是贪瞋痴的聚集,离开了贪瞋痴,几乎没有我们,甚至离开了贪瞋痴,我们也活不下去了,这就是我们的本体。

       阿弥陀佛的本体是什麽?是空性。

       为什麽,阿弥陀佛有贪瞋痴吗?没有;有妄想杂念吗?没有;他会去起情绪、发脾气、生气、比较、计较、嫉妒吗?都不会;所以他的内心是空性,在空性当中才能具备全法界的智慧,同时把所有的众生看成一体,视人如己、爱人如己,这个就是佛。证悟佛性的话,他的心就平等了,他的心永远都在空性的状态当中。因为进入空性,所以他的生命就不再生死轮回了,他的生命就能够安乐的、自在的、充满在宇宙之间了。

       阿弥陀佛又是经过五劫的思惟,发下了四十八个大愿,兆载永劫的修行,累积菩萨无量的德行,才成就这一尊佛。所以,这一尊佛的本体是什麽?就是四十八愿的功能,就是兆载永劫累积菩萨无量德行的功能,这个就是阿弥陀佛的本体。那阿弥陀佛这一些功德功能,他的本体在哪里?就在这一句名号当中,这就是所谓的名体一如。他的名称、名号没有离开他的身体,他的身体跟他的名号是结合在一起的,这个是佛的境界,唯有佛才有这种境界,佛啦、菩萨啦、陀罗尼啦都有这种境界。

       我们凡夫就没有了,我们凡夫的名跟体是相离的。譬如说,我(释慧净)现在在新兴活动中心,不在我的精舍。所以如果有人到我的精舍去敲门,喊我的名字,我都不知道,听不到,这个就是名体相离的。同时,再怎麽样的喊我的名字,也不能消他的业障,增他的智慧福德。但是,我们只要一念佛,阿弥陀佛立刻听到,所谓闻声救苦,应声而现;我们一念佛,我们身上就放佛的光明;我们一念佛,四周的一些不吉祥的孤魂野鬼,就立刻逃离了,或者是被阿弥陀佛的佛光救度了;我们一念佛,我们生生世世的业障就能够化解。这就是名号的功能。

       因此,善导大师进一步说「以斯义故,必得往生」。因为「南无」就是归命於阿弥陀佛,也是发愿回向要往生极乐世界;同时「阿弥陀佛」这四个字,又是往生极乐世界的正因正行,具足全法界的功德在里面;由於有这一种含义,称「南无阿弥陀佛」就必定能够往生极乐世界。

       所以,只有称念这句万德洪名,才能够「生善灭罪、离苦得乐」。念佛能够生善—–也就是增加我们的智慧跟福德;灭罪──能够消除罪障,离苦得乐。现生逢凶化吉,遇难呈祥;来生离开六道轮回之苦,往生极乐获得涅盘成佛之乐。

       所以,不论我们有智慧没智慧,有修行没修行,有学问没学问,都不管,只要称念这一句南无阿弥陀佛,就必定往生。这个就是这一句名号当中,有阿弥陀佛大慈大悲的愿力,而且这个大慈大悲到了登峰造极的顶点境界,同时又容易称念,容易修行,到了极顶,才使得不管任何人,只要念佛就能够生善灭罪,就能够离苦得乐,就能够往生净土,所以说「以斯义故,必得往生。」

  刚刚讲「南无」就是「归命」,有关「归命」,还蕴有更深入的含义。所以,接下来解释「三重归命」。也就是说,「归命」这两个字有三个层次的含义,叫作「三重之意」。这「三重」就是:「归之命」、「归於命」、「归投命」这三个层次。

一、归之命

  归的命令,叫作「归之命」,这是从阿弥陀佛那一边来讲的。也就是说,归命可以从佛这一边来解释,也可以从众生这一边来解释,所以一个归命,是含盖着阿弥陀佛跟信佛念佛的众生。亦即归命两个字含括「机法一体」与「佛凡一体」。众生就是根机,法就是阿弥陀佛;阿弥陀佛是佛,佛的悲心,凡即是凡夫,凡夫归命之心,佛的悲心跟凡夫归命的心是结合在一起的。这个另有甚深的含义,以後有机会会解说。

  接下来先解释「归之命」,这是从阿弥陀佛那边来讲的。阿弥陀佛第十八愿说:

设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,
若不生者,不取正觉;唯除五逆,诽谤正法。

  这三十六个字当中,「欲生我国」这四个字,就是阿弥陀佛对我们十方众生的呼唤,说:「十方众生,你要到我的极乐世界来,否则你就一直在六道里面轮回,造罪造业,受苦受难,这样岂不是很悲哀吗?我的极乐世界大门敞开,容纳所有众生,不讲求任何条件;只要到极乐世界来,人人都能够离开六道轮回,都能够跟阿弥陀佛一样,无量寿命、无量光明。」所以这「南无、归命」,就是「归回的命令」。阿弥陀佛呼唤我们要归回到极乐世界,等同极乐世界是我们十方众生真正的故乡。

  我们在六道轮回是作客,这个客,不是到外国观光,吃喝玩乐的作客,而是造罪造业,受苦受难的客,孤独的旅行,没有安稳的归宿。阿弥陀佛他说,你们要归回极乐世界。阿弥陀佛自从为我们发下四十八大愿以後,就一直在呼唤我们归顺他的救度,所以就佛来讲就是「归之命」,「归」就是归回,「命」就是命令。

  佛所讲的话就是真理,真理具有它自然的功能,是不能改变的。人力再大也没有办法改变自然。现在科技很发达,但是疫情来了,我们无力阻挡;地震来了,我们也阻挡不了;台风来了,也没办法阻挡;春夏秋冬,我们要改变它的秩序也不可能;比如太阳东升西沉,我们要改变,让它从西边上升,东边下沉也不可能,这个就是自然性。

  佛所讲的就是真理, 为什麽?佛不随便讲话,佛也不会骗人,佛也不会为了自己自私自利,而讲一些花言巧语、巧言令色的话。佛所讲的,都是真理的流露,所以佛的语言都是真理的语言。所以归回的命令,是就佛的这一边来解释的。它的根据当然很多,简要来讲,第十八愿说「欲生我国,若不生者,不取正觉」。十方众生你要往生,回归极乐世界,极乐世界才是你安乐的家园,不生、不灭、不轮回的家园,只要你「欲生我国」的话,就必定往生;「若不生者,不取正觉」,如果你归命,却不能往生,那我不成佛。这个就是阿弥陀佛对我们发的誓愿、盟约。

  同时《无量寿庄严经》也说:

轮回诸趣众生类,速生我刹受快乐。
常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生。

  这也是阿弥陀佛对我们十方众生的呼唤。不管在娑婆世界轮回的众生,或在他方世界、十方世界轮回的众生,不管这一些世界的众生轮回在哪一个境界,都希望他快速的到我的极乐世界来,才能够受真正的快乐,否则人生没有快乐可言。

  阿弥陀佛的悲心彻底,怎麽悲心彻底呢?「常运慈心拔有情,度尽阿鼻苦众生」,阿弥陀佛要度尽阿鼻地狱的众生,这个悲心就是最彻底的,之所以这样说,主要原因在於阿鼻地狱的众生,是所有众生当中罪业最为深重的,受苦也是最为激烈的,时间也是最为长久的,是十方诸佛难以救度的,可是阿弥陀佛说,我要救度阿鼻地狱的所有众生,全部救度,不留一个,不漏一个。这就是阿弥陀佛的悲心,也是阿弥陀佛的呼唤,归回的命令。

二、归於命

  「归於命」,这是就我们众生来讲的。「归於命」就是我们对於阿弥陀佛的呼唤,随顺、信受、信顺、不加以反抗,这个就是「归於命」—–归顺於阿弥陀佛的命令。

  阿弥陀佛说:「十方众生啊,你要欲生我国」,我们十方众生就「愿生彼国」。这一种愿生彼国的心,也就是归命的心,就是归顺阿弥陀佛的呼唤,也就是我们净土宗的宗旨所讲的「信受弥陀救度,愿生弥陀净土」的含义。

  这样的归命就有信跟愿的内涵在里面。你不相信对方,你怎麽能够随顺对方呢?尤其愈是重大的事,愈不会随便的,你能够随顺对方的话,肯定对他有所认识肯定。比如对方跟你借一千万,或一个亿、十个亿、你之所以肯一下子就拿出来借给他,就是因为你对他的人格具有充分的信任,否则怎麽拿得出来呢?

  阿弥陀佛呼唤我们要往生他的极乐世界,如果我们对阿弥陀佛信任不够,对极乐世界了解不够,怎麽会归顺呢?所以「信受弥陀救度」的这一个信,在所有的信仰当中,可以说是登峰造极的信。能够信佛的救度,所有的功德都在里面了;比信朋友的信,信世间之人的信,还来得广大。而且,所有的信都没有什麽功德,顶多所信的人有人格、有道德,可是这样的信,还是仍在六道里面轮回。我们对阿弥陀佛的信,却能够离开六道轮回,而且还能够成佛。想想,我们信台北有一○一大楼,这样的信有什麽功德?没有什麽功德,只是一个常识而已。所以我们信受弥陀救度,归顺弥陀救度,这个功德其大无边。

  有关归於阿弥陀佛的命令,天亲菩萨《往生论》一开始就说:

世尊我一心,归命尽十方,无碍光如来,愿生安乐国。

  天亲菩萨这一种表达,可以说是最纯粹、最彻底的,也是最崇高、最纯洁的一种信心的表达。

  他对释迦牟尼佛说,世尊啊!我一心一意,一心就不是二心,我一心归命,在这里就用「归命」两个字,归命谁呢?归命「尽十方无碍光如来」,阿弥陀佛也叫作无量光佛,他的无量光是遍满十方法界无所不照,所以叫作「尽十方」。阳光有障碍,东西隔着就照不到了,比如人在洞穴里面或在房子里面就照不到了,可是阿弥陀佛的光明,不但有光明、有温暖,而且能够超越任何的障碍,不仅不受物质的阻隔障碍,也不受距离所限,可以从这个星球透照到另一个星球,照到全宇宙法界。除此之外,同时也不受我们烦恼所障碍,不受我们业障所障碍,同样也不受冤家债主天魔外道的障碍,所以阿弥陀佛也叫作无碍光佛。由於遍照十方世界无所障碍,因此阿弥陀佛的名号也叫作「尽十方无碍光如来」。

  天亲菩萨着作的《往生论》,开宗明义就显示出他写这一本《往生论》的含义,是表达他归命阿弥陀佛,表达他愿生安乐国。所以一开始就用这一首偈子「世尊我一心,归命尽十方,无碍光如来,愿生安乐国」。这是有关天亲菩萨在《往生论》对佛陀的表达。

  我们的祖师善导大师,他对归命又有另一种非常的贴切的譬喻解释,善导大师解释《观无量寿经》所写的《观经疏》,有一个非常有名的譬喻,叫作「二河白道喻」。以这譬喻来说明一个修行人的心路历程。其中谈到:

东岸忽闻人劝声:「仁者,但决定寻此道行,必无死难!若住即死。」

  有两条河,火河在南,水河在北,水河和火河的正中间,有一条白色的道路,大概四五寸宽,这条白道从东岸横跨到西岸。东岸譬喻娑婆世界,西岸譬喻极乐世界。在东岸的娑婆世界,释迦牟尼佛催促着求道修行者说:「仁者,你只要依照这一条白道走过去,你就能离开生死轮回的灾难;如果你不从这一条白道走过去的话,你就死路一条。不管你回头也好,或左右逃跑也好,或停留不动也好,都会当下毙命。」这就是释迦牟尼佛对我们的差遣。在这个当中,又忽然间听到,从西边的岸上传来的呼唤声音说:

汝一心正念直来,我能护汝!众不畏堕於水火之难。

  你只要一心一意地念南无阿弥陀佛,走过来,我就能够保护你。既不会死,也不会再度堕落三恶道受苦。

  善导大师又说:

仰蒙释迦发遣,指向西方,又藉弥陀悲心招唤,
今信顺二尊之意,不顾水火二河,念念无遗,乘彼愿力之道,
舍命以後,得生彼国,与佛相见,庆喜何极也。

  这一段法语,一方面是释迦牟尼佛对我们催促说,你要向着极乐世界而去;另一方面是阿弥陀佛在极乐世界呼唤我们,要从娑婆世界到极乐世界。所以「归之命」,以及「归於命」,都含有佛跟凡夫这两层意义的。

三、归投命

  第三层次的意思是「归投命」。「归」就是归投,「命」就是我们宝贵的生命。把我们的生命归投入阿弥陀佛的佛命。这一种归命可以说是最彻底的归命,因为世间最贵重的就是生命,世间最悲惨的就是杀生;能够把自己贵重的生命归给对方,献给对方,所谓尽形寿、献身命,当然这一种是最贵重、最彻底的归命。

  我们的生命是怎麽样的生命呢?我们的生命是无常的、污秽的、造罪的、流转的、痛苦的;阿弥陀佛的生命是怎样的生命呢?是无量寿的、永恒的、清净的、光明的、自在的、安乐的。把我们凡夫无常的生命,归入阿弥陀佛无量的生命,我们的生命也跟阿弥陀佛一样的无量,也跟阿弥陀佛一样的清净、安乐、自在。这一种归命是最尊贵、最值得、最有意义、有价值的一个归命。

  道绰大师在《安乐集》说:

寄花五净,风日不萎;附水灵河,世旱不竭。

  「寄花」寄就是寄托,花就是花草树木的花;「五净」就是五净天,也就是色界天的第四天。把这一朵花寄托在五净天,就不会受到风吹雨打或太阳烈晒而凋萎。

  也就是说,这一朵花放在我们这个空间,时间一久就枯萎了,所谓春天播种、夏天开花、秋天凋萎、冬天就枯落了。但如果把这一朵花寄托到五净天(第四禅天)就不会枯萎。因为第四禅天是水淹不到、火烧不到、风吹不到的地方。

  我们这个世界是成住坏空的世界,现在是属於住劫,将来就会坏。根据科学家的研究,太阳系已经过了五十亿年的生命,未来还有五十亿年,到时候整个太阳系,乃至银河系就会爆炸,当然连地球也会爆炸,这个在佛经上也有记载。一旦爆炸,整个小宇宙就会毁坏,可是有一个地方不会毁坏,就是五净天。第四禅天的五净天,是水火风影响不到的地方,所谓水淹初禅、火烧二禅、风吹三禅,但是第四禅的五净天不受水火风的影响,所以这一朵花就会永恒的鲜艳亮丽。这是「寄花五净,风日不萎」的意思。

  「附水灵河,世旱不竭」,把这一滴水或这一杯水付托在有灵性的河中,这样即使天下乾旱了,这一杯水也不会枯,不会乾掉。意思是说,我们地面的水,尤其是杯中所放的水,因为很少,不久就乾掉。如果把这个水倒入灵河,即使是一滴水而已,也永远不会乾竭,这个就是「附水灵河」。

  灵河是什麽样的河水呢?有龙的河水就是灵河。〈陋室铭〉有一句话说:「山不在高,有仙则名;水不在深,有龙则灵。」这一滴水如果投入灵河之中,即使整年没有下雨,乃至年年都没有下雨,地面上无论哪个地方都已经乾旱龟裂了,甚至连水库也没有水、乾枯了,可是这一滴水永远不会乾,因为它是在灵河里面。

  「寄花五净,风日不萎;附水灵河,世旱不竭」,这一段法语很优美,而且意义非常的好。食物放着,一二天就腐坏了、发臭了、发霉了,要怎样使这个食物不这麽快就变坏呢?要放冰箱,尤其冷冻。同样的道理,我们的人生也要选择好的归宿,女孩子此生的归宿要选择一个可靠的丈夫;我们生命的未来归宿,当然也要妥善选择。选择哪里呢?就像道绰大师这里所讲的「寄花五净,风日不萎;附水灵河,世旱不竭」。我们要把我们这个无常短命的花、会乾掉的水,把它寄托到极乐世界,如此一来我们这一朵生命之花就永远的鲜艳亮丽,永不凋萎了;我们的生命之水就永远都很清鲜流畅而不会乾竭。

  所以,道绰大师这一段法语在显示,要将我们这个无常的、生灭的、轮回的生命,归命於南无阿弥陀佛。因为阿弥陀佛是无量寿,而且极乐世界是永不轮回的。到了极乐世界,生命就超越过去现在未来三世,永恒存在,在那个时候就无所谓寿命的长或短了。在此世间,每个人都希望能长寿,但其实在这有为的世间,再怎麽长的寿命,都是短命,因为死神总有一天等到你。只有超越过去现在未来三世,彻底超越时间,那样的寿命才是真正永恒的无量寿。

  人生最大的盼望是什麽?盼望永恒。所以人人都希望天长地久的活下去,因此阿弥陀佛他就说,我就是无量寿,你归命我,你就能得到无量寿。所以阿弥陀佛的名号,就是在满足众生最高的愿望,就是希望长寿、希望生命永恒、希望还老返童、希望青春长驻,这大概是所有人的愿望。要达到这个愿望可能吗?可以的!就是往生极乐世界。如果不往生极乐世界那就不可能,尽管我们可以活到一百岁,乃至医学科学发达,或许将来可以活到二百岁,但如果不陪伴着健康的话,这一种生命是痛苦的、没有意义、没有价值的,躺在那里让人家喂,让人家把屎把尿,彼此都痛苦。所以,真正的安乐永恒还是要往生极乐世界,还是要归命阿弥陀佛。我们念南无阿弥陀佛,就是归命阿弥陀佛。

  我们有出版一本书叫作《念佛金言录》,里面有几段法语也循着道绰大师这一段法语而作了解释:

水入杯中,终有乾时;入海不乾,且同一味。
吾等命浊,无常之命,若归弥陀,无量寿者,

既无生死,寿同无量,不生不灭,三世常住。

  这一段法语很浅白。水在杯中有一天一定会乾掉,如果把水投入大海的话就不会乾掉,而且跟大海同一个味道。我们的命是「五浊」的命—–劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊。「命浊」就是我们的生命既短命又多病,又有灾难;同时又是无常的,随时就会离开。如果归顺归投弥陀,阿弥陀佛是无量寿,我们也会无量寿,既没有生死,而且寿命跟阿弥陀佛一样无量,不生不灭,三世常住。

  那麽,归命有这三重意义。善导大师说:「言『南无』者,即是归命,亦是发愿回向之义;言『阿弥陀佛』者,即是其行。」有关发愿回向的这个「愿」以及即是其行的这个「行」,有从阿弥陀佛这一边解释,以及从我们众生这一边解释,这二种愿跟行就是弥陀愿行跟众生愿行。

  「愿」跟「行」,如果从佛这边来解释的话,「发愿回向」是阿弥陀佛为众生发四十八大「愿」,同时阿弥陀佛把自己经过兆载永劫所积植累积菩萨六度万「行」的功能,都全部回向给十方众生,这就是阿弥陀佛的「发愿回向」。

  阿弥陀佛把他的愿跟行,发愿回向给我们十方众生,那阿弥陀佛的愿跟行在哪里?都在「阿弥陀佛」这四个字里面。阿弥陀佛发大悲心将这四个字的万行,回向给十方众生,使得众生一旦归命了,就能够获得阿弥陀佛这四个字的全部功德。也就是说,阿弥陀佛所发的愿的功德,阿弥陀佛所修的行的功德,愿跟行在哪里?不在别的地方,也不是很高深难以理解,也不是很遥远,遥不可及。他就在我们的心中,就在我们的口中。因为「南无阿弥陀佛」六字已全送给我们,人人都可以心中信佛,人人都可以口中念佛。

  阿弥陀佛自从为我们发愿,为我们修行以来,一直都在为众生回向。好像父母亲今天所赚的钱,一千两千、一万两万,都是为了这个独生子,去年今年所累积的,也是为了这个独子,现在未来一切的奋斗,也都是为了这个独子。阿弥陀佛也是一样,把我们十方众生看成他的独子,兆载永劫以来,时时刻刻、点点滴滴,都在回向十方众生。《无量寿经》就说:「为大施主,普济诸贫苦。」阿弥陀佛发愿要成为一个大布施的人,大布施,大到没有一个范围,大到任何的人都是他要布施的对象,所以说「普济诸贫苦」,普遍的救济、救度所有贫苦的众生。

  世间说的贫苦是没饭吃、没衣穿、没钱用;苦呢?身体有病所以苦,夫妻不和、儿女不孝所以苦,或者遇到灾难所以苦,生意失败所以苦;有关世间的贫苦,阿弥陀佛都要来救援我们,使我们离开世间的贫苦。但是人生最根本的贫苦是什麽呢?是没有智慧、没有福报的贫穷,尤其加上还在六道里面轮回,就是最大的苦。所以,阿弥陀佛还要让我们获得智慧跟福报,让我们离开六道的痛苦轮回,获得成佛之乐,究竟离苦得乐。这个就是阿弥陀佛发愿的根本目的,他要成为一位大布施的主人,不分条件、不论对象,只要对方有所需要,就一定全部给他。

  台湾佛教界有一个团体「慈济功德会」,它的宗旨就是救苦救难,哪里有苦,哪里有灾难,慈济功德会的人就去了;不会预先调查说,你是什麽身分、有没有犯法,它不讲这一些,因为讲这一些是政府的事,它本身就只针对贫苦去救济,不去过问对方身世。

  可是,世间的救济仅惠及这一辈子而已,下一辈子如果继续轮回,同样还是会继续有贫苦的现象。但是阿弥陀佛的救济,是现生跟未来都全包,总括一起,换句话说,称念阿弥陀佛有「现当二益」,能得到现在的利益以及将来的利益,现在的利益是能够离开贫苦,未来的利益则能够完全离苦得乐,也就是离六道轮回之苦,获得往生极乐世界,福慧双双圆满,这才是彻底的普济诸贫苦。

  《无量寿经》又说:

为众开法藏,广施功德宝。

  法藏是成佛的功德,阿弥陀佛为十方众生开展成佛的功德法宝,所以说开法藏;开展了法藏目的就是要将功德法宝,施予广大众生,因此说广施功德宝。能够成佛,成佛的本身就是世间无比宝贵的东西,所以说功德宝或功德海。如此一来,我们只要信佛念佛,就全部领受阿弥陀佛为我们众生所开的功德宝的法藏。就好像一个在外面流浪乞讨的人,有一天被认出了是国王唯一的太子,但国王已经年迈了,他积极的寻找他唯一的太子,但从小就离散的太子,今天终於被找到了,这个流浪的乞丐一刹那之间,就突然雍容华贵了。所以,我们不管什麽时候开始信佛念佛,当下就雍容华贵,当下获得离开轮回往生极乐世界的身分。

  《无量寿经》又说:

专求清白之法,以惠利群生。

  阿弥陀佛他是专求清白的法,来惠利群生。「惠利」就是白白的给对方,使对方得到利益;「清白之法」就是成佛的法。世间上的善事都不是清白的,为什麽?要达到清净的善必须要三轮体空,可是我们只要烦恼还在,有我执的话,再怎麽行善积德,都不是三轮体空的清净善行,都还是有为的善,有漏的善,所谓杂毒之善,有漏之行。

  阿弥陀佛晓得我们没有清白之法,我们即使行善积德,顶多只是下辈子再度生而为人,或者是生天,享受福乐、天乐。如果有清白之法,就能够脱离轮回,成就佛道。阿弥陀佛非常体谅我们无力累积清白之法,反而我们的所有行为是恶多善少,下一辈子能否再度为人,都还是一个大问题呢!

  所以,阿弥陀佛就发无上大心,专门为我们累积离开轮回的成佛之法来惠利群生。惠就是白白的给他,白白的给他就有恩惠了,如果讲条件的话,彼此条件交换,那就没有恩惠可言。再者,惠利群生的这一个利,是成佛的利益,不是世间五欲的利益,世间的利益是跟罪在一起的。

  我们要怎麽样来领受阿弥陀佛的惠赐呢?只要称念南无阿弥陀佛,归命阿弥陀佛。

  《无量寿经》又说:

令诸众生,功德成就。

  也就是说,阿弥陀佛他发愿修行,他存在的目的就是要使十方众生成就功德。成就什麽样的功德?成就离开轮回的功德,成就往生极乐世界的功德,成就让他将来成佛的功德。如果没有这些功德,怎麽能够离开六道轮回,能够往生极乐世界,能够成就佛道呢?旷劫以来我们造罪无边,生生世世被债主讨债,我们还债都无力了,苦得不得了,哪有功德呢?

  所以,愿跟行从阿弥陀佛这一边来讲,是阿弥陀佛为我们发愿,为我们修行,然後点点滴滴、时时刻刻的回向给我们十方众生;不管我们知道不知道,都回向给我们。在我们不知道的时候,阿弥陀佛已经在为我们做了,在回向给我们了;当我们要求取的时候,阿弥陀佛老早已经赐给我们了,把这一些功德的所有权人登记在十方众生的名下,人人都有份,一切众生都有份。所以能够生而为人,能够遇到佛法,尤其是遇到这一个弥陀救度法门,可以说是世间上最高最大、可庆可喜的事情,没有比这个更可庆可喜的,这是从阿弥陀佛这一边来讲愿跟行。

  那麽从众生这一边来讲的话,「愿」就是我们发愿、回转、愿生极乐世界。那「行」呢?固然是阿弥陀佛的行,阿弥陀佛的功德,可是阿弥陀佛既然回向给我们了,我们一旦归命信受了,就等於全部领受阿弥陀佛的行、领受阿弥陀佛的功德,所以专称南无阿弥陀佛,信愿行三个资粮就统统具足,没有缺少,就必得往生。

  蕅益大师在《弥陀要解》有一段法语,也说得很明白、很彻底。他说:

信愿持名,全摄佛功德成自功德。

  只要我们信受弥陀的救度,愿生弥陀的净土,而专称弥陀佛的名号,这样信受持名的话,「全摄佛功德」全把阿弥陀佛的功德,收纳成为自己的功德。这一段法语讲得很好。这完全是在於阿弥陀佛的悲心愿力,它的根源都是来自於阿弥陀佛。

  《观无量寿经》就说:

佛心者,大慈悲是,以无缘慈,摄诸众生。

  也就是说,阿弥陀佛的心是什麽心呢?就是大慈悲。大慈悲是佛教的名词,如果用世间名词,差强人意可以形容的,就是用博爱来解释。当然博爱还有范围,大慈悲是超越性的;大慈悲也好,博爱也好,就是无条件的爱心、无条件的救度,我们是什麽样子,阿弥陀佛就以什麽样来救度我们。他毫无门槛,不规定你先要达到某一样的水准,合乎他某一个条件,他才要救度我们,没有。

  有一句话说:「鸭脚短,鹤脚长,就这样往生。」鸭子的脚天生是脚短的,白鹤的脚天生是比较细长的;要鸭子的脚像白鹤的脚那样长,那不可能,要白鹤的脚像鸭子的脚那样短,也是不可能。那麽,不管对方是什麽样的天性禀赋,是什麽样的根性,什麽样的人,什麽样的资格身分,阿弥陀佛都依他的样子来救度他。没有一个限定;没有一个标准;没有某一种条件说,你要合乎这个条件;要进入这一个学校,要达到六十分或八十分或一百分,他没有这一些分数限定,人人都可以进来,只要你肯进来,全部都录取。

  这个就是我们是什麽样子,阿弥陀佛就以什麽样子来救度我们。我释慧净是个出家人,瘦瘦弱弱的,什麽也不会,阿弥陀佛就以我这样来救度我。那大家也有出家的,也有在家的,都非常的有学问、有能力,在社会上也功成名就,那阿弥陀佛也那样的来救度大家。阿弥陀佛大慈大悲,他不勉强众生做什麽,阿弥陀佛只有长劫以来的呼唤,不舍的来关怀我们,无私的来给予我们成佛的功德,对於我们是绝对性的救度。

  所以对我们来讲,阿弥陀佛是我们的救主,是我们真正平安、喜乐、希望的来源;在人世间有苦难,在佛怀中有平安。这在经典上都有经文的依据。

  在《大宝积经.无量寿如来会》就有一段偈语,阿弥陀佛亲自表白说:

心或不堪常行施,广济贫穷免诸苦,
利益世间使安乐,不成救世之法王。

  「心或不堪常行施」,他如果救度众生的愿心,未能永劫以来时常对众生彻底的布施,使我们离开轮回往生成佛。

  「广济贫穷免诸苦」,救度我们的贫穷,使我们有福慧能够成佛,使我们离开轮回之苦。

  「利益世间使安乐」,利益世间所有众生,使他们得到真正的安乐。人世间没有安乐,因为都有生老病死,亲爱的眷属总有一天还是免不了会别离。所追求的不一定能追求得到,内心充满了种种烦恼痛苦,将来又继续轮回,所以说苦海无边,世间没有安乐。

  阿弥陀佛要给我们世间所有人获得安乐,如果不能达到这一点,阿弥陀佛说:「不成救世之法王。」他就不成为一个救世的佛。也就是说,阿弥陀佛发愿,他的目的是要成为救世的法王;救度世间,救度所有众生。

  我们都知道,天主教、基督教,说耶和华或耶稣基督是什麽呢?是救世主。可是在这之前,佛教的经典就已经显示,阿弥陀佛他就是要成为一位救世的法王;所谓法王这两个字,就是佛的意思。

  一般对佛的理解都感觉,唉呀!佛非常的崇高,让我们在地面上,五体投地的在顶礼。甚至佛的境界高深遥远、高不可攀、遥不可及。我们对佛都是这样的概念,可是阿弥陀佛他不一样,他是救世的法王,他来到我们的身边,要做我们安稳的依靠,把我们扛在他的肩膀上。他从遥远的西方来到我们面前呼唤我们,让他救度,圆满他成佛的愿;否则的话,他就不成为救世的法王了。因此,阿弥陀佛对我们乞求、拜托,拜托我们让他救度,让他可以名符其实的成为救世的法王。

  所以,我们从善导大师解释南无阿弥陀佛这六个字的含义,就晓得阿弥陀佛的悲心,我们要圆满阿弥陀佛的悲心,就要怎麽做呢?要信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土,将来跟阿弥陀佛一样的广度十方众生。

  由於时间的关系,我们第二十五次的台南佛一讲座,就讲到这里。

  祝愿大家

  信愿念佛,得生极乐。

  南无阿弥陀佛!

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