通俗講演

  1. 淨土宗中山念佛堂本尊讚頌辭
  2. 豬年話豬
  3. 剃度開示(2018年7月31日)
  4. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  5. 受戒與持戒
  6. 趨向淨土的關鍵密碼
  7. 剃度開示
  8. 二種成佛法
  9. 橫超的淨土法門
  10. 往生與預知時至
  11. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  12. 往生極樂的條件(下.問答)
  13. 剃度開示(2017年8月18日)
  14. 往生極樂的條件(中)
  15. 往生極樂的條件(上)
  16. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  17. 四十八願分類歸結
  18. 彌陀願心的根源
  19. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  20. 大慈悲五要點
  21. 慈心法門
  22. 念佛不妄語
  23. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  24. 淨土宗的根源
  25. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  26. 為何吃素?
  27. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  28. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  29. 愛與佛命
  30. 不請之友
  31. 歲末聚餐對僧眾的談話
  32. 學佛的目的
  33. 說愛(二)
  34. 說愛(一)
  35. 念佛名號 學佛愛心
  36. 心平氣和 無住生心
  37. 念佛超度 三塗眾生
  38. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  39. 「以誠感人」的意涵
  40. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  41. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  42. 在心、在緣、在決定
  43. 佛教點燈的意義
  44. 念佛的方法與要領
  45. 念佛成佛的原理
  46. 佛在何處?
  47. 志工服務精神的內涵
  48. 淨土行人應具備的根本知見
  49. 慈悲的救度
  50. 念佛生蓮
  51. 三塗眾生 念佛往生
  52. 信受彌陀救度
  53. 為新戒比丘開示
  54. 歸依勸囑
  55. 念佛的音調與心態
  56. 本願稱名 凡夫入報
  57. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  58. 厭穢欣淨 切願往生
  59. 初機念佛群疑問答
  60. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  61. 淨土法門 理事互含
  62. 初學淨土法門應有的認識
  63. 念佛人的「本尊」
  64. 一天的生活,從念佛開始
  65. 念佛即圓滿悲智功德
  66. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  67. 明信因果,念佛求生
  68. 如何真正圓滿人生的目的
  69. 萬行不憑憑念佛(二)
  70. 萬行不憑憑念佛(一)
  71. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  72. 彌陀名號 不可思議
  73. 守愚念佛 彌陀住頂
  74. 阿彌陀佛的救度
  75. 一切眾生 皆有佛性
  76. 念佛方能消宿業
  77. 念佛成佛 即是佛教
  78. 阿彌陀佛 是何等佛
  79. 以佛為念 以淨為歸
  80. 念佛眾生 攝取不捨
  81. 乘本願船 登涅槃岸
  82. 淨土法門 萬法歸宗
  83. 世間虛假 唯佛獨真
  84. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 《觀無量壽經》概說(二)
  2. 《觀無量壽經》概說(一)
  3. 善導大師淨土思想(十七)
  4. 善導大師淨土思想(十六)
  5. 善導大師淨土思想(十五)
  6. 善導大師淨土思想(十四)
  7. 善導大師淨土思想(十三)
  8. 善導大師淨土思想(十二)
  9. 善導大師淨土思想(十一)
  10. 善導大師淨土思想(十)
  11. 善導大師淨土思想(九)
  12. 善導大師淨土思想(八)
  13. 善導大師淨土思想(七)
  14. 善導大師淨土思想(六)
  15. 善導大師淨土思想(五)
  16. 善導大師淨土思想(四)
  17. 善導大師淨土思想(三)
  18. 善導大師淨土思想(二)
  19. 善導大師淨土思想(一)
  20. 「三誓偈」略解
  21. 念佛的利益
  22. 剃度典禮開示
  23. 「彌陀三約定」
  24. 為新戒弟子開示
  25. 淨土宗「四不」
  26. 《無量壽經》大意(九)
  27. 《無量壽經》大意(八)
  28. 《無量壽經》大意(七)
  29. 《無量壽經》大意(六)
  30. 《無量壽經》大意(五)
  31. 《無量壽經》大意(四)
  32. 《無量壽經》大意(三)
  33. 《無量壽經》大意(二)
  34. 《無量壽經》大意(一)
  35. 《無量壽經》概說(續)
  36. 《無量壽經》概說
  37. 淨土宗特色略說
  38. 淨土宗宗旨略說
  39. 略說淨土宗教判
  40. 佛化婚禮開示
  41. 自信教人信 擔當向前行
  42. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  43. 出家的價值與意義
  44. 略說彌陀名號之義
  45. 為什麼淨土法門是易行道?
  46. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  47. 娑婆眾生 無不是業
  48. 龍樹菩薩往生安樂國
  49. 華光出佛
  50. 彌陀光明 最尊第一
  51. 法是道場的靈魂
  52. 不問罪福 念佛皆生
  53. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  54. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  55. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  56. 「《大經》三要文」的重要性
  57. 極樂安身實是精
  58. 大悲傳普化 真成報佛恩
  59. 相勸行念佛 悉名行大悲
  60. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  61. 口稱成因由法德
  62. 念佛與佛,機法一體
  63. 淨土法門的大根大本
  64. 何謂「一心不亂」?
  65. 略談念佛方式與莊嚴道場
  66. 極樂無為涅槃界
  67. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  68. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  69. 為迴龍寺常住僧眾開示
  70. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  71. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  72. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  73. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  74. 淨土宗的幾個名詞略釋
  75. 成佛如林的法門
  76. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  77. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  78. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  79. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  80. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  81. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  82. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  83. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  84. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  85. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  86. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  87. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  88. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  89. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  90. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  91. 《易行品》概說
  92. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  93. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  94. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  95. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  96. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  2. 於福州答蓮友問
  3. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(十七)
  2. 淨土法門的核心(十六)
  3. 淨土法門的核心(十五)
  4. 淨土法門的核心(十四)
  5. 淨土法門的核心(十三)
  6. 淨土法門的核心(十二)
  7. 淨土法門的核心(十一)
  8. 淨土法門的核心(十)
  9. 淨土法門的核心(九)
  10. 淨土法門的核心(八)
  11. 淨土法門的核心(七)
  12. 淨土法門的核心(六)
  13. 淨土法門的核心(五)
  14. 淨土法門的核心(四)
  15. 淨土法門的核心(三)
  16. 淨土法門的核心(二)
  17. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

淨土法門的核心(一)

──慧淨法師2017年7月22日講於圓光假日佛學班

 

各位法師慈悲,各位學員、各位蓮友:南無阿彌陀佛!

  我們今天的課程內容都是談淨土教理,題目是「淨土宗的核心」。

  淨土宗的核心來自哪裡?在什麼地方?什麼是淨土宗的核心呢?當然離不開淨土三部經──《無量壽經》、《觀無量壽經》與《阿彌陀經》。在三藏十二部、八萬四千法門當中,唯有這三部經是從頭到尾、文文句句都在講阿彌陀佛的悲願、講極樂世界的莊嚴、講眾生的念佛往生。所以說,淨土宗的核心就在淨土三部經當中。

  那這三部經哪一部是最核心、最根本的呢?就是《無量壽經》。因為《無量壽經》談到阿彌陀佛發願的動機、過程、內容,以及他成就了四十八大願之後,成為怎樣的一尊南無阿彌陀佛、成就了怎樣的極樂世界,以及完成了怎樣使十方眾生往生的功德。也就是說,阿彌陀佛成佛的因果,以及眾生往生的因果,都在《無量壽經》中。

  依據《無量壽經》所載,阿彌陀佛發四十八願之前,曾向世自在王佛述說他發願的動機。在四十八願之後,又有三誓偈,以三個內容來涵蓋整個四十八願,做為四十八願的一個結論。所以,就核心、根本來講,《無量壽經》就是淨土法門的根本經典。

  《觀無量壽經》是《無量壽經》的開展,也就是說,阿彌陀佛為了救度眾生,針對眾生的各種不同根機而開展出《觀無量壽經》。

  就《無量壽經》來講,它的核心主要在講「法」,什麼法呢?就是阿彌陀佛救度眾生往生極樂世界的方法,而《觀無量壽經》主要在講「機」,也就是法所要救度的對象(根機)。

  而《阿彌陀經》可以說是《無量壽經》與《觀無量壽經》的結論,把《無量壽經》的「法」,與要救度的對象──「機」,講在短短一千八百五十八個字的《阿彌陀經》當中。所以《阿彌陀經》就是在講彌陀救度之「法」,與眾生被救之「機」。

  我們今天要談的「淨土法門的核心」,就是要探討《無量壽經》中的四十八大願,尤其是四十八大願當中的根本願。因為,凡事或理都有一個根本,四十八個大願含攝了無量無邊的功能,然而它的根本是在哪一個願呢?就在第十八願。

  第十八願是講所有眾生都能夠容易地、平等地往生極樂世界,進入報土,當下成為一生補處的等覺菩薩。這一種功能、力用是在第十八願,所以第十八願是四十八願的核心、根本來源。

  可以說,能夠讓十方眾生往生極樂世界的那個願、那個教理,才是淨土宗的核心。

  為什麼?因為佛法的目的,不是為了講發展佛教而宣揚佛法,也不是為了闡述宇宙人生的真理而宣說佛法,而是為了使眾生都能夠離開六道輪迴,使眾生都能夠成佛,這才是釋迦牟尼佛出現在世間的目的。釋迦牟尼佛講經四十九年、說法三百餘會,始終都在引導眾生解脫六道的生死輪迴,能夠快速地像他那樣,成就阿耨多羅三藐三菩提的正覺佛果。

  所以,四十八願不論其內容再怎麼樣地廣泛、深奧、浩瀚無涯,不論境界再怎麼樣地高深、微妙,如果不能使眾生往生極樂世界的話,那四十八願就沒有存在的意義了。因此,歸根結本,佛法的目的,就是要讓我們解脫生死輪迴而快速成佛;而解脫生死輪迴,快速成佛的唯一方法就是往生西方極樂世界,這才是淨土法門的核心,其實這也是佛教的核心。

  接下來,要跟大家研討的是「往生極樂世界的條件」。

  其實,說到「核心」,沒有比讓眾生往生極樂世界更核心的了。那怎樣才能夠往生極樂世界呢?有條件嗎?如果有條件,是哪些條件呢?是積極的,還是消極的呢?對我們來講,我們做得到嗎?請大家先翻開《淨土宗教章》第57頁──往生極樂的條件。我來念一遍:

 

往生極樂的條件

  彌陀淨土再怎麼「極樂」、「安樂」,如果不能令我們往生,等於畫餅充饑,毫無意義。

  往生極樂的條件,依據第十八願所言:

設我得佛,十方眾生,至心、信樂、欲生我國、乃至十念;
若不生者,不取正覺。唯除五逆,誹謗正法。

  此三十六個字之中,「至心」、「信樂」、「欲生」、「念佛」是往生極樂淨土的要素、條件,具備這四項條件,就能夠往生。

  然而這四項條件,有學者解釋得很繁瑣、很駁雜,反而令人不易明白,而不得要領。其實它的道理很簡單,很容易明白。亦即只要真正(至心)地「信受彌陀救度」(信樂),真正地「願生彌陀淨土」(欲生),真正地「專稱彌陀佛名」(念佛)。如此而已,既簡單明瞭,又易解易行。

  極樂淨土既然那麼美好,誰不嚮往,誰不「欲生」?除非不信之人。所以,前提是信。「至心」的「信」,自然就有「樂」,並且至心「欲生」,此後只要專一「念佛」便可。這便是「信、願、行」的內容,資糧雖有三個,但最後歸結在「行」,就如善導大師所說「一向專稱彌陀佛名」,又說「眾生稱念,必得往生」。

  淺而言之,這麼殊勝美好的淨土,令人喜樂願生。「至心信樂」是真正相信,而生歡喜。「欲生我國」是願生彌陀淨土,一旦往生,必至滅度,證入涅槃。「乃至十念」是只要念佛,不必另夾餘法,簡單容易,故念佛往生的淨土法門,由古至今被廣讚為「易行道」。

  有信就有樂,有樂就有欲生,有欲生就有念佛,有念佛就有往生;出發點在於信。

  只要「信樂」、「欲生」、「念佛」,必定往生;彌陀大悲,一點都不為難任何眾生。往生彌陀淨土的條件,就是這麼簡單,這麼容易,有條件等於沒條件;美好的極樂世界,白白地送給任何眾生,由此可知,彌陀的救度是「主動、平等、無條件」,是至極的慈悲。

  往生極樂的條件,再約而言之,只有二項,一是「欲生」,願生極樂;二是「念佛」,平生之機上盡一形的念佛,臨終之機下至十聲、五聲、一聲、一念的念佛,亦得往生。

  「欲生」與「念佛」的前提在信,信受彌陀救度,信受極樂殊勝,信受念佛必生。既然信受而「欲生」,則「念佛」根本不是問題,只要開口念佛,有誰不能?若是啞巴,或是病人,也可心中念佛。念佛不是問題,則往生也就不是問題;既然不是問題,即是簡單、容易、淺顯,不繁瑣、不困難、不深奧,不論何人都能做到,都能達成,都能無礙往生。

  至於犯「五逆誹謗正法」者,除非至死不悔,才會不能往生。因為使逆者不逆,謗者不謗,正是佛教的精神所在,也是彌陀大慈大悲的目的。如《觀經》下品下生之五逆罪人,臨終至心念佛,當下眾罪消滅,往生極樂淨土。可見犯五逆罪,只要至心悔改而念佛,依然往生彌陀淨土。誹謗正法者,也是如此。

  這麼說是有事理根據的,比如諸經中釋尊降伏外道的事蹟,比比皆是。外道因所見不同,多有謗法者,然皈依佛陀,依教奉行之後,亦能入聖得果。何況五逆即含謗法,若不謗法,何來「出佛身血、破和合僧」?故五逆謗法,除非至死不悔,否則迴心皆往,不會因為一經犯逆犯謗,就永被捨棄,不蒙救度。故《莊嚴經》言「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生」,善導大師《法事讚》言「以佛願力:五逆十惡,罪滅得生;謗法闡提,迴心皆往」。

  第十八願成就文說:「願生彼國,即得往生,住不退轉。」「往生」多麼容易,「住不退轉」多麼容易。「容易」是淨土門之所以稱為易行道的真義所在,這是彌陀威神功德的最高表現,致使十方諸佛皆共讚歎。如《大經》下卷言:

十方恆沙,諸佛如來,皆共讚歎,無量壽佛,威神功德,不可思議。
無量壽佛,威神無極;十方世界,無量無邊,不可思議,諸佛如來,莫不稱歎。

  「威神功德」即是彌陀救度眾生的力量,力量廣大,致使十方世界任何眾生往生容易,證果容易。如此容易,諸佛怎能不讚歎、不勸往?然而眾生仍然不信,可見罪業之深,業障之重。

  有學者弘揚淨土法門,往往將易行道與難行道混為一談,把往生的條件講得很高、很難,使念佛人望洋興嘆,半途而退;不免上違彌陀發願的本懷,下誤眾生得救的機緣。其實,能使無力之人往生、絕望之人獲救,如下品下生的根機,只靠念佛,亦能遠離輪轉之域,還歸涅槃之鄉,才是彌陀佛為眾生發願的本懷,也是易行道的真正精神所在。

  第十一願說:

設我得佛,國中天人,不住定聚,必至滅度者,不取正覺。

  第三十九願說:

設我得佛,國中天人,所受快樂,不如漏盡比丘者,不取正覺。

  第十一願保證滅度,「滅度」是入涅槃,則生死之苦消滅,而進入絕對安樂自在的境界,等於是成佛。

  第三十九願保證滅度之前身心快樂,無憂無苦,毫無煩惱(漏盡)。

      極樂聖眾有這兩項保證,這兩項保證就夠了,足夠滿足我們所能想像的最高希望。

  四十八願中,對我們來說,最重要的是第十一願與第十八願。

  第十一願保證,一旦往生極樂,全部都能成佛。

  第十八願保證,十方世界任何眾生,只要願生稱名,必定往生。

  第十八願念佛往生極樂淨土,都是化生。《大經》下卷說明「胎生」「化生」。

  胎生是:「以疑惑心,修諸功德,願生彼國。」

  化生是:「明信佛智,乃至勝智,作諸功德,信心迴向。」

  第十八願念佛往生是:「至心信樂,欲生我國,乃至十念。」「至心信樂」當然沒有「疑惑心」,也就是「明信佛智」,「佛智」即是阿彌陀佛救度十方眾生的智慧與能力。任何眾生,只要念佛,必定往生,正是彌陀「威神功德,不可思議」之所在。「乃至十念」之念佛就是「作諸功德」,因念佛是無上功德故,而「信樂欲生」就是「信心迴向」。故相信念佛必得往生,而念佛往生,都是化生而非胎生。

  極樂世界的眾生,其身心相狀如何?以下三段經文,略可說明:

  《大經》「依正涅槃」之文:

彼佛國土,清淨安穩,微妙快樂,次於無為泥洹之道。其諸聲聞、菩薩、天人:智慧高明,神通洞達,咸同一類,形無異狀;但因順餘方,故有天人之名。顏貌端正,超世稀有,容色微妙,非天非人;皆受自然虛無之身、無極之體。

  《無量壽如來會》「無差別相」之文:

         極樂國土,所有眾生,無差別相;順餘方俗,有天人名。

  《大阿彌陀經》「同證涅槃」之文:

八方上下,無央數佛國,諸天人民,及蜎飛蠕動之類,諸生阿彌陀佛國者,皆於七寶水池,蓮華中化生,便自然長大。亦無乳養之者,皆食自然之飲食。其身體亦非世間人之身體,亦非天上人之身體;皆積眾善之德,悉受自然虛無之身、無極之體,甚姝好無比。

   

  這純粹是就第十八願來講往生極樂的條件。前面就有提到,第十八願是四十八願的根本、核心,也是十方眾生都能夠容易、平等往生的願,接下來我們就進一步再探討有關第十八願的內涵。剛才所讀的這一篇文章只是對第十八願約略提過而已,至於背後的深義如果沒有人解說,恐怕不容易明白,所以再發一份講義──「彌陀名號度生,眾生稱念必生」來為大家說明。(講義附於文後)

  這張講義共引用十八段,最上面都有序號,下面有十七、十八、二十、三十四,這是《無量壽經》四十八大願中,有關名號度生的願文,底下沒有標示序號的,雖然不在四十八願當中,可是仍在《無量壽經》中。

  從這十八段《無量壽經》的願文與經文,就可以容易、扼要、明確地看出阿彌陀佛是以什麼救度十方眾生。阿彌陀佛以什麼為條件呢?就是以名號、以他本身的佛名──萬德洪名,來利益、救度十方眾生。

  這一句名號,從文字上來看就是六個字,從聲音來聽,就是一個聲音,不論文字也好、聲音也好,要如何救度我們呢?就是讓我們去憶佛、念佛,稱念這一句名號,想念這一句名號,或者聽聞這一句名號,就這麼簡單、容易;聽聞、稱念、心中憶念都可以。總之,不論如何,都離不開這一句名號,那就非常簡單、容易了。

  這都是有根有據的,不是憑口空說的。根據在哪裡呢?就在四十八願當中,是阿彌陀佛親自發的願,是釋迦牟尼佛所介紹的,在這些願文當中,都有「稱我名字」「聞我名號」。

  我們看最後兩段文:

由上列所引《無量壽經》四十八願之中,有固定的定型句「聞我名字,……」,總共出現十一願之多,而「聞我名號」或「聞其名號」及與「稱念佛名」的相關願文與經文也有七句之多。

其內涵顯示:阿彌陀佛以其名號利益、救度一切眾生,任何眾生只要聞信彌陀佛名或稱念彌陀佛名,今生能獲得種種利益,將來能往生彌陀淨土,可說彌陀名號非常神妙,正如《稱讚淨土經》所說:「無量無邊不可思議功德名號。」

  這裡所引用的《稱讚淨土經》就是《阿彌陀經》。因為《阿彌陀經》有兩部,一部是鳩摩羅什翻譯的,也就是我們平常熟悉課誦的,這一部共有一千八百五十八個字,很簡短,適合誦念。另一部就是這裡所引用的《稱讚淨土經》,是由玄奘大師所翻譯的。 也就是說,在中國留下來的《阿彌陀經》有兩部,由兩個人在不同的時代所翻譯,雖然在翻譯的經文用字上有一點不一樣,可是精神、內涵大致是一致的。把兩部經並列在一起,互相參考,這一部經沒有提到的,或者是看不懂、不明瞭的,藉由另一部經的譯文,互相參照,就能融會貫通,也就能夠理解了。

  在《稱讚淨土經》中,很清楚、明白地說,這一句名號是一句具有無量無邊、不可思議功德的名號。其實,在《無量壽經》中就有很多的地方是稱讚阿彌陀佛的威神功德是不可思議的。既然不可思議,當然就超越有量、超越有邊、超越有限,無量、無邊、無限的,才是不可思議。

  講義第二頁,標題是「彌陀名號度生,眾生念佛必生」。這張所引用的,不只是《無量壽經》,也有《無量壽經》的同本異譯,也就是《莊嚴經》;同時,也引用彌陀化身的善導大師對於第十八願的解釋。

  「彌陀名號度生」,最根本的就是在第十八願,要了解第十八願,就必須參照釋迦牟尼佛的解釋。釋迦牟尼佛對第十八願的解釋稱為「第十八願成就文」,現在大家看講稿的第一段和第二段。

  第一段是《大經》的第十八願,也就是本願的願文;第二段是第十八願成就文。願文共有三十六個字,成就文共有四十個字,不管三十六個字或四十個字,文字上都是兩兩相對的,意思也是一致不二的,只是進一步說明而已,第十八願成就文就是對第十八願的文字內涵再做進一步地解釋。現在我們就以第十八願的文字來理解第十八願背後的涵義。

  第十八願願文:

設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念;
若不生者,不取正覺。
唯除五逆,誹謗正法。

  第十八願成就文:

諸有眾生,聞其名號,信心歡喜,乃至一念,
至心迴向,願生彼國,即得往生,住不退轉。
唯除五逆,誹謗正法。

  有關第十八願的願名,也就是願的名稱,有好幾種。因為第十八願的功能有好幾種,有幾種功能就有幾種名稱,不過,最中肯的名稱是「念佛往生願」五個字。《無量壽經》中並沒有「念佛往生願」這五個字,那為什麼說第十八願是「念佛往生願」呢?這是善導大師的解釋。那善導大師的「五部九卷」有這五個字嗎?也沒有,既然沒有,怎麼可以說是善導大師的解釋呢?因為雖然沒有這五個字,可是有這五個字的意思在。

  善導大師對四十八願當中的根本願──第十八願,解釋的法語非常多,其中,善導大師說:「眾生稱念,必得往生」,這裡所說的「眾生」,就是第十八願所講的「十方眾生」;「稱念」就是第十八願所說的「乃至十念」。「乃至十念」就是稱名念佛,眾生「乃至十念」地稱念彌陀佛名,就必得往生。因為第十八願說「若不生者,不取正覺」,意思就是說,眾生稱念而不能往生的話,阿彌陀佛就「不取正覺」,也就是不成佛;必須直到眾生念佛都能夠往生極樂世界了,他才會取正覺,才會成佛。

  請問各位,阿彌陀佛成佛了沒有?(眾答:成佛了。)也就是說,法藏菩薩已經成佛了,而且於今十劫了,那我們念佛會不會往生啊?(會。)必定往生。所以,善導大師就簡潔扼要、鏗鏘有力、毫不模糊、毫不模稜兩可地說「眾生稱念,必得往生」。

  善導大師在另一段法語,針對第十八願又說:「上盡一形,下至十聲、一聲等,以佛願力,易得往生」。「上盡一形」就是上盡一輩子;「下至十聲、一聲等」,就是下至臨終才念十聲或者一聲就斷氣。只要這樣的念佛,「以佛願力」──以阿彌陀佛第十八願的力量,就「易得往生」──就容易往生極樂世界。

  所謂一輩子的念佛,就像我們從現在一直念佛,然後不退到臨終,這就是「上盡一形」;如果臨終的時候才遇到有人跟他講念佛往生的道理,他跟著念佛,但也只不過念了十聲,或是一聲,就斷氣了,那他能不能往生呢?(眾答:能。)為什麼呢?因為阿彌陀佛有這樣的願──第十八願,「以佛願力,易得往生」。

  很明顯的,這一段話就是在解釋第十八願,所以第十八願叫做「念佛往生願」,就是依據善導大師的解釋而來的。在這裡,我只不過是短短地引用這幾句而已,如果再看善導大師廣泛地解釋第十八願的法語,就會更清楚。

  要成為淨土宗的念佛人,首先應該詳細地來了解第十八願的內容。如果一個念佛人不了解第十八願,那麼往往要專一念佛是不太可能的,要安心地念佛也同樣不太可能,甚至要生起現在念佛將來必定往生極樂世界的信心,也不太可能。為什麼呢?因為念佛必定往生的道理,只有講在四十八願當中的第十八願,沒有講在第十九願,也沒有講在第二十願,更沒有講在其他的願當中,因為第十八願是阿彌陀佛的本懷。

  佛講經說法是看對象的,對象不同,就有「隨自意」跟「隨他意」的不同。「隨自意」的「自」,就是自己,也就是隨佛本身的意思。「隨他意」的「他」,就是對象、對方根機,針對對方根機的高低、利鈍,而講說不同的內容。那麼,第十八願可以說是「隨自意」,是從阿彌陀佛的內心直接、暢懷流露出來的,唯有第十八願才是這樣,第十九願、第二十願就不是這樣了,是隨各個不同的根機而講的。

  換句話說,四十八願當中,攝受眾生往生極樂世界的願有三條,就是第十八願、第十九願和第二十願。這三個願,也叫做「攝生三願」,就是救度眾生往生極樂的三個願。其中,隨阿彌陀佛自己的心意,本來的願,就是第十八願,也就是根本願。所以,一個念佛人,若要安心地念佛,對念佛有信心,對往生能夠肯定,不會忐忑不安、有所懷疑、有所憂慮的話,就必須要了解第十八願,所以,第十八願非常地重要,因為它是根本、是核心。

  當然,阿彌陀佛的願,總共有四十八個,以第十八願為「根本願」,其他的四十七願,就叫做「欣慕願」。什麼是「欣慕願」呢?就是讓我們欣慕極樂世界的清淨莊嚴,讓我們感動於阿彌陀佛的大慈大悲,由於欣慕,而導歸於第十八願,專一念佛。

  為什麼呢?因為極樂世界不論再怎麼樣的清淨莊嚴,再怎麼樣的微妙殊勝,再怎麼樣的安穩、快樂,阿彌陀佛不論再怎麼樣的慈悲、智慧、崇高、偉大,如果不能讓我們往生極樂世界,不能讓我們接觸、親近阿彌陀佛的話,對我們來講,就變成是可有可無了,因為跟我們沒有關係。

  因為時間的關係,這一節課就講到這裡。南無阿彌陀佛!

(待續)

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