淨土宗文集

  1. 《淨土宗教理的核心》前言
  2. 一段不可不知的中國淨土宗發展史實
  3. 關於《阿彌陀經》的「執持名號」
  4. 譯經史
  5. 讀《淨土教概論》札記一則
  6. 向死而生的淨土法門
  7. 試析《觀經疏》「化前序」
  8. 曇鸞道綽樹淨土宗萬世不拔之基
  9. 曇鸞與道綽
  10. 量子力學證實:彌陀淨土真存在
  11. 淨土泛論
  12. 淨土感言
  13. 淨土教思想信仰的特徵
  14. 試論道綽時教相應的淨土判教理論
  15. 善導淨土思想特點與稱名念佛法門的流行
  16. 略論善導往生淨土的境界──「報土論」
  17. 善導念佛思想的基本內涵
  18. 善導教學與宋代淨土教──特別以對天台宗的影響為中心
  19. 宋代以後的淨土教與善導
  20. 中國淨土教之時代區分
  21. 論曇鸞的淨土思想
  22. 論《安樂集》的淨土思想
  23. 道綽淨土思想研究
  24. 日本淨土宗的判教論和中國祖師觀
  25. 道綽、善導與唐代淨土宗
  26. 淨土宗十五祖之新判
  27. 玄中寺在中國淨土宗史上地位的再檢討
  28. 玄中寺與中日佛教文化交流
  29. 淨宗二祖道綽和《安樂集》
  30. 「凡入報土」辨正──《安樂集》研學劄記之四
  31. 稱名本願探意——《安樂集》研學劄記之三
  32. 「聖道與淨土」辨析——《安樂集》研學劄記之二
  33. 「約時被機」解讀——《安樂集》研學劄記之一
  34. 再讀《往生論註》
  35. 曇鸞在淨土宗史上的地位
  36. 近代確立蓮宗十三位祖師的過程及其釋疑
  37. 玄中寺——中日佛教文化交流的黃金紐帶
  38. 穿越千年,為師作證
  39. 論善導大師的佛學思想與淨土宗的教義特徵
  40. 道綽《安樂集》的淨土思想
  41. 離業力自然入無為自然之捷徑
  42. 純正的淨土法門能使十方眾生大安心原由之探討
  43. 曇鸞大師
  44. 淨土高僧曇鸞法師的風範
  45. 論淨土宗的成立及其實際創始人的確立
  46. 慧遠與善導之念佛
  47. 辨析信願稱名求生淨土是否為「儜弱怯劣」?
  48. 曇鸞、道綽、善導三大師的淨土學說
  49. 中國淨土理論的開山者曇鸞
  50. 善導淨土思想之特色
  51. 淨土祖師曇鸞與念佛法門
  52. 善導大師的淨土思想
  53. 淨土宗的域外淵源與長安立宗及其後世傳承
  54. 日本淨土宗簡介
  55. 論淨土宗的四大特色
  56. 「人以致用.學以致用」——談談教理研究
  57. 善導「要弘二門判」辨析── 要弘二門是偽命題嗎?
  58. 自家寶藏 失而復得
  59. 鑒真大師淨土信仰探微
  60. 玄中寺與淨土宗
  61. 善導大師及其淨土思想
  62. 道綽《安樂集》探略
  63. 不測之人與不測之《註》
  64. 曇鸞大師歷史地位再探討
  65. 中國人口頭心頭的阿彌陀
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論曇鸞的淨土思想

東南大學佛教文化研究所 董群

 

第二屆淨土會議論文

 

       曇鸞(476~542)是慧遠之後對淨土宗產生實際影響的第一個重要的人物,他奠立了淨土宗的基本理論框架,比如難行和易行之別,他力和自力之分,持名念佛的重視,並依中觀之說,以無生說往生,不斷煩惱而得涅槃,主張信、願、念佛作為修持淨土的基本原則,以往、還二義釋回向,以法性和方便分析兩種法身。如此等等,對於淨土宗的創立作出了基礎性的理論貢獻,其思想影響到道綽、善導,而成淨土宗所謂「三系」中的善導一流。

 

一、易行道

       淨土宗思想的重要特點是指出了易行道的修行方法。從曇鸞開始,這一思路就已經明確了,其思想淵源來自《十住毗婆娑論.易行品》中對於菩薩求阿惟越致(不退轉)的難易兩種方法(道)的區分,「佛法有無量門,如世間道有難有易,陸道步行則苦,水道乘船則樂。菩薩道亦如是,或有勤行精進,或有以信方便易行疾至阿惟越致者。」曇鸞將此概括為難易兩類,「一者難行道,二者易行道。」這實際上也有判教的意味。

 

       難行道的提出依據,是基於佛教對末法時代世道人心的估測,「難行道者,謂於五濁之世,於無佛之時,求阿鞞跋致為難。」一是五濁惡世,減劫時有劫、見、煩惱、眾生、壽命五種污濁。二是無佛,指末法時代,有教而無行無證果者。在這樣的情形下,要精進修行,非常困難。曇鸞具體地提出五種困難。一是外道擾亂菩薩法,二是聲聞乘人只求自利,妨礙大乘佛教的慈悲法門,三是無所顧忌的惡人破壞佛教的勝德,四是一些人顛倒善惡,從而障礙清淨之行,五是只有自力而沒有他力。

 

       曇鸞進而有針對性地提出易行道,「易行道者,謂但以信佛因緣願生淨土,乘佛願力便得往生彼清淨土,佛力住持即入大乘正定之聚。正定即是阿鞞跋致。」修易行道有兩個基本前提,一是信,信仰西方安樂淨土世界,二是願,發願離濁世而往生淨土。此如《阿彌陀經》中說,「若有信者,應當發願生彼國土。」同時,要依他力,在佛願力的決定安住維持下,入正定聚,即斷惑入涅槃,這就是阿惟越致境界。《阿彌陀經》說:「極樂國土眾生生者,皆是阿鞞跋致。」易行道,實際強調的是往生淨土的易行之道。而此種易行道首先在北方地區流行,也和北方地區的社會、人心、文化相關,可以說是應機之說。

 

二、十念念佛

       如何修行才是易行道?依曇鸞之意,念佛,特別是十念念佛,才是真正的易行道。

 

       念佛是一個非常古老的修行法門,《阿含經》中就將念佛列入六念、十念之一。一些大乘佛教經典,也曾著力討論念佛,淨土宗經則具體提出多種念佛方法,而在曇鸞,著重強調了持名念佛。

 

       依宗密對於念佛的分類,念佛有稱名念佛、觀像念佛、觀想念佛、實相念佛等四種基本方法來看,淨土宗經中著重強調了稱名念佛、觀想念佛等類。比如稱名念佛,《阿彌陀經》提所講的「執持名號」即是,「若有善男子、善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日……若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛與諸聖眾現在其前,是人終時心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。」《無量壽經》中四十八願之第十八願即是十念念佛,「設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念,若不生者,不取正覺,唯除五逆,誹謗正法。」《觀無量壽經》明確持無量壽佛之名,「汝好持是語,持是語者,即是持無量壽佛名。」又雲:「汝若不能念彼佛者,應稱歸命無量壽佛。如是至心令聲不絕,具足十念稱南無阿彌陀佛,稱佛名故……命終之時見金蓮花,猶如日輪,住其人前。」這也是講十念。

 

       至於觀想念佛,《觀無量壽佛經》中提出的十六觀為代表。

 

       曇鸞主張以持名念佛為基本的念佛方法,他也簡單討論到了觀相念佛和實相念佛,但更多地闡明十念的持名念佛,他可謂是中國佛教稱名念佛的始祖。《十住毗婆娑論》中提到念佛,是念十方佛名號,「當念是十方諸佛,稱其名號。」曇鸞的念佛,從內容講,可以是念佛的莊嚴相好,念佛的光明,念佛的神力,念佛的智慧,念佛的本願,等等,但更重視念佛的名號。從物件講,專指念西方安樂世界阿彌陀佛,特別是十念,「稱阿彌陀佛名號,願生安樂。聲聲相次,使成十念也。」

 

       什麼是十念?是無雜心地念佛,心無他想地念佛,「言念無礙光如來願生安樂,心心相續,無他想間雜。」「無他心間雜,心心相次,乃至十念,名為十念相續。」曇鸞舉人遇賊追殺渡河可脫之例,想到要渡河,就是一念,渡河之念不雜,就是十念。不能簡單地理解為注重從一念一直到十念的由一到十的數字上,「但積念相續,不緣他事便罷,復何暇須知念之頭數也。」

 

       依三輩九品之說,十念念佛或稱名念佛,乃是專對於下輩下生類而言的。「汝若不能念彼佛者,應稱歸命無量壽佛。如是至心令聲不絕,具足十念,稱南無阿彌陀佛。稱佛名故,於念念中除八十億劫生死之罪,命終之時見金蓮花,猶如日輪,住其人前。」生於下輩下品者,是根性極淺眾生,正是這一點,顯示出此修造方法運用的廣泛性。

 

       一般認為,念佛法門相對其他的修行方法,要容易得多,但曇鸞指出,雖然稱此為易行道,但真正要不雜心念地念佛,對於凡夫來說,念佛也不容易,原因在於其心如同野馬,攀緣六塵,「一往言十念相續,似若不難。然凡夫心猶野馬,識劇猿猴,馳騁六塵,不暫停息。」所以,從某種程度上說,念佛法門似易實難。如何才能不難?「宜至信心,預自克念,便積習成性,善根堅固也。」應當樹立對於淨土的信心,克除他念、雜念,逐漸積習成性,使善根堅固。做到這些,才能真正說是易行道。

 

       這種念佛,曇鸞解釋為止的一種含義。止有三義,第一義就是一心專念阿彌陀如來,願生彼土。因為如來名號以及西方安樂淨土能止一切惡。

 

三、五念門

       曇鸞宣導的更廣泛的修行方法,是依世親《淨土論》(《無量壽經優婆提舍願生偈》)中的五念門,禮拜門、讚歎門、作願門、觀察門和回向門。禮拜門是修修身業,禮拜阿彌陀佛之像,其特別的含義,曇鸞認為是「歸命」,禮拜只是一般的恭敬,而歸命必是禮拜;讚歎門是口業,讚歎阿彌陀佛之名;作願門是修心業,心常發願,願往生阿彌陀淨土,也是修止的內容;觀察門指觀想二類內容,「一者觀察器世間莊嚴成就,二者眾生世間莊嚴成就。」觀十七種器世間清淨、十二種眾生世間清淨,是修觀的內容;回向門指把自己所修的功德再轉發向眾生,願與其同生安樂淨土。

 

       對於五門,曇鸞概括為兩類,一是入,二是出,因為「門」就有出入無礙的意義,「前四念是入安樂淨土門,後一念是出慈悲教化門。」入是自利門,出是利他門。至於回向,曇鸞又細分為往、還二相,往回向之相,是特別是他的發願層次,「以己功德回施一切眾生,作願共往生彼阿彌陀如來安樂淨土。」還回向之相,是利他的實踐層次,「生彼土已,得奢摩他、毘婆舍那方便力成就,回入生死稠林,教化一切眾生,共向佛道。」往還二相以拔眾生苦為目的,所以是大悲心的體現。

 

四、他力解脫

       曇鸞在講到末法時代行難行道為何是難的理由之五,就是只有自力而沒有他力,而僅靠自力,難以解脫。易行道為「易」的理由之一,也在於強調依靠他力。這種他力,就是阿彌陀佛的願力。「凡是生彼淨土及彼菩薩人天所起諸行,皆緣阿彌陀如來本願力故。」修念佛法門的不同根性的信眾,在其命臨終時,阿彌陀佛會以不同的方式來接引。依《觀無量壽佛經》,上品上生者,阿彌陀佛放大光明照其身,率領觀音、勢至等眾菩薩授手迎接。上品中生者,阿彌陀佛率觀音、勢至與其他大眾持紫金台前來授手迎接,上品下生者,阿彌陀佛率觀音、勢至與其他眷屬眾持金蓮花,化五百化身佛出現,授手接引。中品上生者,阿彌陀佛率領諸比丘放金色光,來其住所接引。中品中生者,阿彌陀佛率眾眷屬持七寶蓮花,放金色光,前者其住所接引。中品下生者,遇觀音及大勢至,聞法而生淨土。下品上生者,阿彌陀佛和觀音、勢至菩薩化身前來接引,下品中生者,天上雨花,花中有化佛、佛菩薩前來接引。下品下生者,金蓮花來至其住所接引。

 

       曇鸞對佛的「願力」作具體分析,願是法藏菩薩的四十八願,力是阿彌陀佛的自在神力。兩者相結合,共同作用,才構成他力,「願以成力,力以就願。願不徒然,力不虛設,力願相符,畢竟不差。」關於本願,曇鸞特別提出三願來說明其作用,即十一、十八、二十二願。第十一願說,「設我得佛,國中人天不住定聚必至滅度者,不取正覺。」第十八願說,「設我得佛,十方眾生至心信樂,欲生我國,乃至十念,若不得生者,不取正覺,唯除五逆,誹謗正法。」第二十二願說,「設我得佛,他方佛土諸菩薩眾來生我國,究竟必至一生補處,除其本願自在所化,為眾生故,被弘誓鎧,積累德本,度脫一切,遊諸佛國,修菩薩行,供養十方諸佛如來,開化恒沙無量眾生,使立無上正真之道,超出常倫諸地之行,現前修習普賢之德。若不爾者,不取正覺。」曇鸞認為,第十一願中,因為佛願力的緣故,修行者能夠住於正定聚中,至滅度境界。第十八願中,因佛願力的緣故,修行者只要十念念佛就能往生,免三界輪迴之苦。第二十二願中,因為佛願力的緣故,而能夠超出常倫諸地之行。因為佛願之力,眾生往生「速得成就」。正如此,曇鸞要眾生相信佛的願力,「愚哉!後之學者,聞他力可乘,當生信心,勿自局分也。」

 

       他力並不是憑空作用的,必須要依自力的前期修行。曇鸞說,「佛力雖能度一切眾生,要須有因緣。」所謂因緣,曇鸞主要是指與佛的因緣,如果與佛無緣,佛力不起作用,不聞不見。要具備這種佛緣,必須有修行,三輩九品往生者之中,都有著不同形式的不斷自力修行。上品上生者,必須發至誠心、深心和回向發願心這三種心,勇猛精進,上品中生者,深信因果,不謗大乘,上品下生,既信因果,不謗大乘,還能發無上道心。中品上生者,能持五戒、八戒等戒,不造五逆之惡,中品中生者,至少一日一夜持八戒、沙彌戒或具足戒,中品下生者,能夠孝善父母,行仁義道。下品上生者,雖然作惡,但不謗大乘佛法,命終時聽聞大乘經名字,並能口稱「南無阿彌陀佛」。下品中生者,聞聽善知識讚說阿彌陀佛十力威德、光明神力,下品下生者,十念念佛。而依《無量壽經》,三輩往生者都要一心專念無量壽佛,特別是下輩往生,更應十念念佛。因此,淨土宗不是只講他力,否定自力,其實自力修行是他力接引的基礎。曇鸞舉例說明自力和他力的表現,比如受持禁戒,修習禪定、神通等類,都是自力。如劣夫騎驢不上,依轉輪王之力而能乘虛空遊天下,這是他力。他將他力視為上緣,「以斯而推他力,為增上緣。」依此他力度眾生,是佛度眾生。但曇鸞又從離四句絕百非的角度說明,佛于眾生,其實非度非不度。度眾生,是對治之說,不度眾生,是第一義之說,「凡夫強分別,作佛度眾生。言度眾生,是對治悉檀。言不度眾生,是第一義悉檀。二言各有所以,不相違背。」

 

五、往生淨土

       往生,指人命終之後離此土而生於他方理想世界。淨土宗中,專指往生西方淨土,這種往生觀,反映出宗教對於現實社會的一種隱晦的批判,強調彼岸思想。

 

       淨宗經典對於往生淨土者,根據眾生的根性、修行不同,《無量壽經》區分為三輩,《觀無量壽經》,每輩又分三品,而成三輩九品。曇鸞依三輩說,總結《無量壽經》三輩往生的不同因緣。上輩往生者,須是滿足五項條件,一是捨家作沙門,二是發無上菩提心,三是一向專念阿彌陀佛,四是修各種功德,五是發願往生安樂國。中輩往生者須是滿足七項條件,一是發無上菩提心,二是一向專念阿彌陀佛,三是奉持齋戒,四是修造佛塔,五是供沙門飯食,六是參加佛事活動,懸繒燃燈,散花燒香,七是以此作為回身,願生安樂國。下輩往生須是滿足三項條件,一是即使不作各種功德,但要發無上菩提心,二是一向念佛,十念阿彌陀佛,三是以至誠之心發願往生安樂國。

 

       除此三輩,曇鸞分析另一些往生類型,不入此三輩之中,比如有一類人,「以疑惑心,修諸功德,願生安樂。」他們不信佛智,但還知道罪福果報。對於此類眾生的疑,曇鸞分析為,一疑安樂淨土,認為只要一心念佛,不必往生西方淨土。二疑佛智無稱,認為佛智是有相待的。三疑佛能度一切眾生,認為佛不能度盡一切眾生。四疑佛能得一切種智,認為佛不得一切種智。此類人在淨土世界中,往生於邊地,邊地之「邊」表示困難性。因為生於此處,五百歲中,「常不見佛,不聞經法,不見菩薩聲聞聖眾。」又如在胎內,因而稱為淨土世界中的「胎生」一類。曇鸞認為,淨土世界並不是真有胞胎中出生的胎生類,這只是比喻,「胎」表示暗。「安樂國土一向化生故,故知非實胎生。」這些人並不感到快樂,深自悔責,一心想離開此處。這樣將來也能入三輩中。

 

       曇鸞的思想,顯然是大乘一路,且曇鸞經常運用中道智慧解釋淨土義,在往生問題上,世親講的願生和畢竟無生是否有矛盾呢?曇鸞認為,所謂眾生無生如同虛空有二層意思,一是凡夫所執著的實有生死的眾生,其實是畢竟無所有的,如同龜毛兔角,是謂虛空。二是從因緣的角度說,諸法因緣而生,生即是不生。世親講的願生,是因緣而生,「因緣義故假名生,非如凡夫謂有實眾生實生死也。」即使是下品之十念往生,也是無生之生。

 

       何人得往生?一般地講,一切眾生都得往生,所謂「一切外(道)凡夫人皆得往生」。只有一個基本條件,不誹謗正法,「下品凡夫但令不誹謗正法,信佛因緣皆得往生。」關於這一點,《無量壽經》提出五逆、謗正法者不得往生,《觀無量壽經》講作五逆十惡諸不善者都不得往生。曇鸞分析,這兩種說法有一個共同之處,就是不謗正法,作十惡者沒有講到其誹謗正法,只要不謗正法,都可以往生。因為誹謗正法是極重的罪,具體表現為聲稱無佛、無法、無菩薩法等類。

 

       曇鸞的往生觀,一般理解為「帶業往生」,如印順法師認為,曇鸞「以淨土為圓滿報土,而凡愚專持名號,即得帶業往生。」曇鸞專以稱念阿彌陀佛為教,修行者可以「不斷煩惱,帶業而往生淨土。」陳揚炯之《曇鸞法師傳》專列帶業往生一段敘述。「帶業往生」至少不是曇鸞提出和使用的概念。但這一概念確實是淨土宗史上的傳統概念,比如明僧智旭講到,「帶業往生,在同居土,蓮華托質,永離退緣。」元僧天如惟則說,「昔人有帶業而生之說。」既然講到「昔人」,說明這種提法更早了。然依淨土類經,更顯示出「消失往生」的立場,念佛的利益之一是消業障。《觀無量壽經》講下品下生的五逆惡人,修稱名念佛,於念念中滅除八十億劫生死之罪,而得往生。曇鸞也講到,「若人雖有無量生死之罪濁,聞彼阿彌陀如來至極無生清淨寶珠名號,投之濁心,念念之中,罪滅心淨,即得往生。」強調的是罪業之滅而往生。曇鸞也講到,「有凡夫人煩惱成就,亦得生彼淨土,三界繫業,畢竟不牽,則是不斷煩惱得涅槃分。」這是依據中觀不二法門而言煩惱與涅槃不二,不能理解為帶著煩惱之業而得涅槃。所以講曇鸞就已經明確主張帶宿世惡業或不淨業往生,恐怕還是有些勉強。

 

       往生淨土還不等於往生成佛,那麼往生淨土的三輩九品者是否都可以成佛?依《阿彌陀經》,往生淨土者,都達到了阿惟越致境界,阿惟越致是菩薩的一個階位,據此,往生淨土者都成菩薩,眾菩薩當成佛,但還未成佛,曇鸞認為因為菩薩誓願未滿,「菩薩願以己智能火燒一切眾生煩惱草木,若有一眾生不成佛,我不作佛。」因此,往生淨土者,已經菩薩,當成佛,而且成佛為速。曇鸞引經證,認為淨土中成佛,都是報身佛,不同穢土中所成之化身佛。

 

       往生淨土當成佛,是何成何佛,成何佛?依《觀無量壽經》,是心作佛,是心是佛。曇鸞是從觀想念佛的角度解釋的,「當眾生心想佛時,佛身相好顯現眾生心中也。譬如水清則色像現,水之與像不一不異,故言佛相好身即是心想也。是心作佛者,言心能作佛也。是心是佛者,心外無佛也。」是心是佛,成佛的主體是心而不是身,是即心成佛,不是成身成佛。但這個佛不是如禪宗那樣明確強調是自心無生以來本有的,而是有一個外在佛的摹本,並在自心中顯現,依此為追求的楷模。

 

六、淨土之莊嚴

       西方淨土世界,又稱極樂世界,安樂國,因其「無有三途苦難之名,但有自然快樂之音,是故其國名曰安樂。」更因為此世界有種種莊嚴,而稱淨土。

 

       曇鸞首先想說明的是,淨土非三界所攝。「何以故?無欲故非欲界,地居故非色界,有形色故非無色界。」一般講的欲界、色界和無色界,均不能攝淨土世界,是阿彌陀佛別業所得,不屬三界。

 

       淨土有何種莊嚴?曇鸞依世親《無量壽經論》作廣略兩種解釋,稱「廣略相入」。廣釋闡明二種清淨,二十九種莊嚴成就。二種清淨即器世間清淨和眾生世間清淨,器世間(或國土世間)清淨有十七種,眾生世間清淨有十二種,其中,如來莊嚴八種,菩薩莊嚴四種。這是廣說淨土莊嚴。為什麼稱此西方世界是淨土?曇鸞認為正因為有此二十九種莊嚴功德成就,而稱「淨土」。略說則一種,即是清淨。「一法句者,謂清淨句,清淨句者,謂真實智慧無為法身。」曇鸞解釋說,一法之「法」,以何種意義而成法?以清淨義成法。又以何種意義而成清淨義?以真實智慧無為法身。真實智慧指的是實相智慧,實相是無相之相,因而實相智慧是無知之真智,無知而無所不知,所以一切種智就是真實智慧。無為法身指的是法性身,法性是寂滅之性,所以法身是無相之相。無相而能無不相,所以,淨土世界的「相好莊嚴即法身也。」智慧具有真實之性,這種智慧是中道智慧,非作非非作。法身具有無為之性,法身須以中道來理解,非色非非色。

 

       為什麼要作此廣略相入之釋?曇鸞認為因為諸佛菩薩有兩種法身,一是法性法身,二是方便法身。兩種法身異而不分,一而不同,「由法性法身生方便法身,由方便法身出法性法身。」方便法身實際上指應化身,而法性法身包括了法身與報身兩類。此種法身的二分類,是曇鸞特有的,這部分的內容,實際上也是曇鸞關於實相念佛的看法。曇鸞的這一闡述,非常具有理論深度,因而也不是一般所認為的淨土宗缺乏理論性。

 

七、阿彌陀佛之光明

       阿彌陀佛是淨土宗的崇拜之佛,依什譯《阿彌陀經》,阿彌陀之意,一是無量光(Amitqbha),「光明無量,照十方國,無所障礙。」二是無量壽(Amitqyus),「彼佛壽命,及其人民,無量無邊阿僧祇劫。」 康僧鎧譯《無量壽經》,直稱為無量壽佛,而其意義也是此兩種,「無量壽佛,威神光明,最為第一。」「無量壽佛,壽命長久,不可稱計。」 無量光,意義之一是空間的無限性,無量壽,意義之一是時間的無限性。所以,阿彌陀佛具有佛教關於時空無限性的哲學思考。曇鸞在《贊阿彌陀佛偈》中這樣概括此兩種意義,「壽命方將無有量,法身光輪遍法界。」他依據《無量壽經》著重從光的含義讚歎阿彌陀佛,此經描述阿彌陀佛光明特性說,「無量壽佛,號無量光佛,無邊光佛,無礙光佛,無對光佛,炎王光佛,清淨光佛,歡喜光佛,智能光佛,不斷光佛,難思光佛,無稱光佛,超日月光佛。」稱阿彌陀十二光,阿彌陀佛又稱十二光佛。可見光之喻在佛教中有非常廣泛的意義。

 

       曇鸞在《讚阿彌陀佛偈》中逐一解釋經中十二光喻的意義。無量光,「智慧光明不可量,故佛又號無量光。」光代表智慧的無限性,阿彌陀佛具有無量的智慧,而稱無量光佛,眾生蒙此光明而能覺曉。無邊光,光代表解脫,稱解脫光輪,此光無所不照,「解脫光輪無限齊,故佛又號無邊光。」眾生蒙此光明而離有無,得平等覺。與此相比,菩薩的光輪是有限度的,「菩薩光輪四千里。」無礙光,光代表無障礙,一切人法不可障,如同虛空,「光雲無礙如虛空,故佛又號無礙光。」一切有障礙者蒙此光明,都能入不可思議的無障礙境界。無對光,光代表無可比、最高境界,「清淨光明無有對,故佛又號無對光。」蒙此光明者能除一切業繫。炎王光,光代表著無比的照耀功能,炎指火焰,焰王是具有最大照耀功能的光明,「佛光照耀最第一,故佛又號光炎王(炎王光)。」一切地獄、餓鬼、畜生道之黑暗,無所不照。清淨光,光代表無比的清淨,「道光明朗色超絕,故佛又號清淨光。」眾生一經此光蒙照,能除一切罪垢。歡喜光,光代表得安樂之後的大法喜,「慈光遐被施安樂,故佛又號歡喜光。」眾生蒙此光照,都能得此歡喜。智慧光,光代表智慧,能破除一切無明黑暗,「佛光能破無明闇,故佛又號智慧光。」不斷光,光代表著照耀的連續性和普遍性,時時處處,從不間斷,「光明一切時普照,故佛又號不斷光。」眾生蒙此光照,心中光明不斷。難思光,光代表著不可思議性,除佛之外,一切眾生難以理解此光明的奧秘。「其光除佛莫能測,故佛又號難思光。」無稱光,光代表著不可說,不可名狀,難以用語言準確描述之,離一切相,「神光離相不可名,故佛又號無稱光。」但蒙此光照,可以成佛,「因光成佛光赫然。」 超日月光,光代表著超越性,超越一切被認為是最具光明性的光輝,「光明照耀過日月,故佛號超日月光。」佛教的光明喻也是一個重要的思想資源,曇鸞對此的重要闡釋理應引起關注,而這正是以往的曇鸞思想研究所忽視的。

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