通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語
  64. 慈心法門
  65. 大慈悲五要點
  66. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  67. 彌陀願心的根源
  68. 四十八願分類歸結
  69. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  70. 往生極樂的條件
  71. 往生極樂的條件(中)
  72. 剃度開示(2017年8月18日)
  73. 往生極樂的條件(下.問答)
  74. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  75. 往生與預知時至

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 「《大經》三要文」的重要性
  62. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 《無量壽經》概說
  82. 《無量壽經》概說(續)
  83. 《無量壽經》大意(一)
  84. 《無量壽經》大意(二)
  85. 《無量壽經》大意(三)
  86. 《無量壽經》大意(四)
  87. 《無量壽經》大意(五)
  88. 《無量壽經》大意(六)
  89. 《無量壽經》大意(七)
  90. 淨土宗「四不」
  91. 為新戒弟子開示
  92. 「彌陀三約定」
  93. 剃度典禮開示
  94. 念佛的利益
  95. 「三誓偈」略解
  96. 善導大師淨土思想(一)
  97. 善導大師淨土思想(二)
  98. 善導大師淨土思想(三)
  99. 善導大師淨土思想(四)
  100. 善導大師淨土思想(五)
  101. 善導大師淨土思想(六)
  102. 善導大師淨土思想(七)
  103. 善導大師淨土思想(八)
  104. 善導大師淨土思想(九)
  105. 善導大師淨土思想(十)
  106. 善導大師淨土思想(十一)
  107. 善導大師淨土思想(十二)
  108. 善導大師淨土思想(十三)
  109. 善導大師淨土思想(十四)
  110. 善導大師淨土思想(十五)
  111. 善導大師淨土思想(十六)
  112. 善導大師淨土思想(十七)
  113. 淨土法門的核心(一)

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

善導大師淨土思想(十五)

    ──2016年7月23日慧淨法師講於圓光佛學院假日佛學班

 

  各位法師慈悲,各位學員、各位蓮友:南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!請放掌。

  首先來回答一個問題,有一位蓮友提問說,以往都是墓葬,再來就是骨灰進塔,現在人口多、地方小,所以政府提倡撒葬、樹葬或者植葬。假設已經撒葬、樹葬、植葬的話,因已沒有骨灰,牌位要放在哪裡?是要放在納骨塔,還是放在寺院?

  納骨塔是放骨灰的地方,所以牌位不用放在納骨塔。假設家裏可以放的話,就安放家裡,早晚上香,然後念佛迴向。如果家裡沒地方放,就放在寺院,甚至如果要放骨灰的話,也盡量選擇寺院。因為寺院天天有師父在誦經、做早晚課,每一年清明、中元或佛菩薩日做法會也會迴向。

  現在這個時代,尤其是我們念佛人,最好選擇撒葬,把骨灰磨成粉,然後撒在一個適當的地方,或做為樹木的肥料,與土地同化,不必再留一個東西,跟世間人佔一個位置。再者,現在是少子化的時代、是地球村的時代,兒女一旦長大,都會南北東西或到國外創業、成家,而且幾十年或百年之後,骨灰往往也都沒有人在祭拜了。

  我們是念佛人,是隨時要往生極樂世界的,不可能執著骨灰成為守屍鬼,也不執著這個環境、家人,因為一有所執著的話,就會繼續輪迴。所以我們要與時俱進,配合這個時代現況,盡量撒葬、樹葬。另一方面,我們到了極樂世界,就有六種神通,要來來去去,那是自由自在的,所以甚至也可以不用牌位。一般需要牌位來祭拜,那是因為這個人還在六道裡面輪迴,甚至是在三惡道中,那就需要做法會來超薦。

  假設我們的親人沒有念佛往生極樂世界的信仰,或許會有所執著,那麼事先就要溝通好,也是用撒葬的方式,然後替他供奉牌位。不過,如果我們是一個念佛人,我們念佛的本身就可以超度我們的祖先。假設我們的祖先墮落地獄,甚至阿鼻地獄,也因為我們的念佛,可以把我們的祖先從阿鼻地獄超度到極樂世界。因為這一句佛號自然就有這種功能。

  對一般人也是盡量提倡撒葬,假如他執著的話,就會執著牌位,但是他不可能永遠執著,一段期間他就隨業流轉而去了。不然的話,骨灰放得再久,頂多百年也就沒有人祭拜啊!這是一個現實,所以盡量提倡撒葬,不要在世間還佔一個位置。不過,在這件事上,我們要先確定決心往生極樂世界,不要留後步。

  為什麼這句名號自然有那種功能來超度我們在地獄的祖先呢?在《莊嚴經》裡面阿彌陀佛就這樣呼喚,說:「輪迴諸趣眾生類,速生我剎受安樂,常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。」,「輪迴諸趣眾生類」,諸趣就是指很多,所謂三途、四生或六道,不只三惡道才需要彌陀的救度,天道也一樣。

  天道不論是欲界天、色界天或無色界天的天人,天壽盡了,還是會墮落下來的。所以在《涅槃經》就說:「雖復得受梵天之身,乃至非想非非想天,命終還墮三惡道中。」「梵天」就是色界天的梵天王,「非想非非想天」是無色界天的最高境界,在那裏的天人,壽命最長,有八萬四千大劫,禪定功夫也是無色界天中最高的,他如果還沒有往生的話,在這個世間,幾乎是可以飛行變化的,因為他有五種神通。假設現在世間有這樣一個人物,我看有些學佛的人一窩蜂都會去朝拜,他也會替人們摸頂,但是他畢竟還是凡夫。所以釋迦牟尼佛說「命終還墮三惡道中」,天壽到了還會墮入地獄、餓鬼、畜生。因此,雖然他過去世的修行境界很高超,讓人家恭敬,但可敬不可學,為什麼呢?一者學他學不來,再者即使學得來,還是輪迴一條路沒有解脫。因此,唯一可敬可學的就是念佛,念佛不起眼、很簡單,一般人都做得到,看起來好像很低劣,但卻是可敬可學的,為什麼呢?它能夠離開六道輪迴、能夠往生極樂世界。

  因此,唯有念佛的法門是既可敬又可學的,其他都是可敬而不可學。之所以可敬,是因為只有少數人能夠做得到,一般人是做不到的。可惜的是,這種少數人做得到的境界,還是不究竟、不圓滿,還是輪迴。另一方面,他也會因為自己高於一般人的本事,而執著那種稀有的、難得的境界,就因為他的執著,而導致繼續輪迴。他如果不好奇特、不好玄妙,能夠了解念佛法門雖然很平常,可是能夠解脫生死輪迴,反而是一種有智慧的選擇。所以我們要了解,即使功行再高上生天堂,如果沒有脫出輪迴,都一樣,命終還墮三惡道。當然,這個非想非非想天的眾生,他是要等到八萬四千大劫之後才墮落。在時間上是比較長,但是再怎麼長,事實上若應墮落地獄,終究還是會墮落地獄。對我們來講,時間有過去、現在、未來之分,但對佛來講,八萬四千大劫也是一剎那。從這一點來看的話,非想非非想天跟地獄幾乎是同一個地方,而且同一個時間。

  這個世間是無常的,因此,行善的,不是永遠都是行善的;做惡的,也不是永遠都是做惡的。現在的惡人,他過去或許曾經是一個大善人,未來也未必還是一個惡人。現在的善人,過去世可能也曾經是一個大惡人,未來未必也永遠是一個善人。為什麼呢?因為世間無常,人心多變,導致遇到什麼樣的環境,就會形成什麼樣的人物、產生什麼樣的結果,這是佛法所講的諸法因緣生,諸法因緣滅的真理。

  從這一點來看,唯有選擇一個現生能夠讓我們解脫生死輪迴的法,才是我們所究竟需要的,其他未必是我們所需要的。為什麼?其他的法都還是輪迴嘛!輪迴上天或輪迴墮落,善惡好壞或許相差很大,但結果都一樣;結果都一樣的話,善就不是真的善,惡也不是真的惡,就是善跟惡、天堂跟地獄其實都是同時同處。

  所以我們學佛要了解到這一點,能了解到這一點,就會有一個決心,什麼決心呢?生死輪迴的解脫不可以等待下輩子,必須掌握在這輩子。所謂「一失人身萬劫難復」、「此身不向今生度,更向何生度此身」,了解到這一點,他這輩子的學佛就不會泛泛而學,不會把佛法當作哲學或理論、學問來研究而已,他會著眼在一個讓他解脫的法上面,不能夠讓他解脫的法,即使再玄、再妙、再高超,對他來講還是無用的、不需要的。能先了解這一點是很重要的。

  接下來,我們繼續來看〈下品下生的啟示〉。

  第八點:「顯以此啟發一切眾生,只要念佛必得往生之信心,而歸一向專稱彌陀佛名。」也就是說,《觀經》下品下生的經文也是在啟發所有的眾生,只要念佛就必定能夠往生,啟發他這種信心,然後引導他今後專一稱念彌陀佛名,作為他最核心的修行方法。

  前面講一個墮落地獄的人,因為念佛就能夠不墮地獄而往生,反而能夠成佛,表示這一句佛號是一切眾生上升或下沉的關鍵。沒有念佛就下沉,有念佛就上升。

  剛剛引用《莊嚴經》所講的「輪迴諸趣眾生類,速生我剎受安樂」,這是阿彌佛陀的呼喚,呼喚天上的天人,呼喚三惡道的眾生,呼喚我們人道的眾生,快!快!要念佛往生極樂世界,才能得到絕對的安樂。又說:「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生」。阿彌陀佛永遠以他的大慈悲心在呼喚眾生,所以說:「常運慈心」,慈心就是慈悲心;「拔有情」,要以無緣慈拔度所有的眾生,所以說:「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生」,他要把地獄的眾生、乃至地獄最深最苦的阿鼻地獄的眾生,通通度盡,讓他們都往生到他的極樂世界。

  阿鼻眾生是天底下惡業最重的罪人,《地藏經》說阿鼻地獄的眾生在地獄受苦的時間,不只是五個大劫、是無量劫,即使這個娑婆世界經過成、住、壞、空而毀掉了,他還是會被轉到其他世界的阿鼻地獄,繼續受那個苦的果報,等到娑婆世界又形成的時候,他又以自然的業力轉到這個娑婆世界的阿鼻地獄來繼續受苦。

  像這樣的眾生,罪業那麼重,果報又是那麼深,阿彌陀佛也能夠救他,這就顯示出阿彌陀佛的愛心大到沒有邊際,阿彌陀佛的力量強到不可思議,不可思議到連阿鼻地獄的眾生也能夠讓他成佛,所以能讓罪人也能因念佛而成佛的就是我們這一個法門。

  在《無量壽經》裡面就說,阿彌陀佛放光明到地獄,地獄中的眾生看到阿彌陀佛的光明,當下的苦報就會停止,壽命盡了,就會往生極樂世界。經文說「若在三途,極苦之處,見此光明,皆悉休息,無復苦惱;壽終之後,皆蒙解脫。

  阿鼻地獄的眾生,是過去世不曾皈依、吃素、聞法、行善、積德、修行的人,就像下品下生那樣,一生只有作惡,而且是作惡多端,他怎麼還會有修行的心?怎麼還有能力解脫地獄的果報呢?他是靠什麼?是靠阿彌陀佛的光明名號。

  然而,阿彌陀佛的光明名號怎麼會到達地獄去救度地獄的眾生呢?當然凡事都是因緣,其中一個因緣,是要靠陽間的親人為他們念佛。陽間的親人為祖先念佛的時候,因為心力是為了祖先,所以這個心力就傳到祖先的身上。再來,他所念的是無量光佛,這個無量光不受地獄的障礙,所以阿彌陀佛的無量光,隨著我們的念佛,而到達我們心念的對象。我們的心念在祖先,我們的祖先在天堂,阿彌陀佛的光明就到天堂去度,我們的祖先在三惡道、在地獄,阿彌陀佛的光明就隨著我們的心念到地獄去。所以說 「若在三途,極苦之處,見此光明,皆悉休息,無復苦惱;壽終之後,皆蒙解脫。」因為救度十方眾生、救度阿鼻眾生是阿彌陀佛的心願,所以說:「常運慈心拔有情,度盡阿鼻苦眾生。」

  阿鼻地獄的眾生有兩種:一種是過去世造作五逆,現在已經在阿鼻地獄受苦了;另一種是現在正在造作五逆,臨死的時候,他就頭下腳上地栽到阿鼻地獄去。這兩種眾生,阿彌陀佛都要救他。如果已經墮落阿鼻地獄的,必須要靠緣,因為他墮落阿鼻地獄往往都是很痛苦的,他的身心只有痛苦的感覺而已,沒有其他的念頭,你跟他講什麼,他沒有心情聽、無力體會,他只有一個痛痛痛、苦苦苦的感覺,所以需要靠親人或靠其他的緣,其他的緣就是佛菩薩到那個地方去為他們說法,去放光消他們的苦。

  至於現生造五逆還沒有墮落地獄的人,除非他能夠現在回心轉意,改頭換面,徹底懺悔,從今改過自新、重新做人;不然的話,必須要等到臨終,人家幫他助念;再不然的話,已經墮落了,必須等親人為他念佛超薦。像這樣的眾生都能夠念佛往生,那豈不是沒有一個人不能念佛往生?也就是所有的人都能念佛往生了。從這個淺明的事理可以啟發我們念佛往生的百分之百信心。

  第九點:「顯不論何人、何時、何處、何緣、何心、何數,都能念佛,都能往生,都具念佛功能。」

  請大家翻開《無條件救度》第134頁。我來念,大家聽。

  「顯不論何人、何時、何處、何緣、何心、何數,都能念佛,都能往生,都具念佛功能。」

  下品下生的內容,給所有修行人很大的啟發,很大的希望,很大的信心,很大的安慰,很大的歡喜、鼓舞、感恩、讚歎。

  下品下生的極重罪人,迫在臨終恐懼、慌亂、痛苦、不安之際,只是念佛十聲,便乾坤轉移,長揖娑婆,高登極樂。以此推論,則不論何人、何時、何處、何緣、何心、何數,但能念佛,都能往生,都自然具足念佛必有的功德、功能與作用。

一、不論何人:男女、老幼、僧俗、善惡、平生、臨終、中陰身、三惡道。

二、不論何時:二六時中。不論白天,不論晚上。

三、不論何處:佛堂、房間、浴廁,不論淨穢之地。

四、不論何事:士農工商、行住坐臥、一切諸緣。

五、不論心境:善心惡心、定心散心、清淨心、污染心。

六、不論何數:從多向少,從少向多,徹至臨終。出口就念,想到就念,念念不捨。養成念佛習慣,讓念佛就是生活,生活就是念佛。

  這是就第九點:「不論何人、何時、何處、何緣」顯示念佛是非常方便的。如果誦經,不認識字就不能誦,沒有經本不能誦,沒有適合的地方也不能誦;除此之外,另有一些經典,誦的時候,必須也要身心清淨,同時要找個清淨的地方才適合誦,咒語也是一樣。拜懺要有人帶,參禪更要有禪師教導;要行善積德,也必須要自己有錢、有能力,而且有對象讓我們布施,所以都需要某些相對的條件來配合。只有念佛是不用任何條件。

  第十點:「顯為極惡最下機,說極善最上法。故淨土法門,法是易行疾至,益是無上涅槃。」 這裡還是請大家看《無條件的救度》143頁。

  「法然上人在《選擇本願念佛集.第十一讚歎念佛章》說:「下品下生是五逆重罪之人也,而能除滅逆罪,餘行所不堪。唯有念佛之力,堪能滅於重罪。故為極惡最下之人,而說極善最上之法。」這一段意思是說,這個下品下生五逆重罪的人,要以其他的法門來滅他五逆的重罪,是不可能的,所以說:「餘行所不堪,唯有念佛之力,堪能滅於重罪」,他這樣的人只有念佛才能滅他的罪,其他的法門再怎麼樣高超殊勝,他一方面做不來,另一方面沒有時間,同時也滅不了他那樣的重罪。

  所以下品下生等於是釋迦牟尼佛開顯為極惡最下劣的人、最卑賤的人所說極善、最上之法,再沒有比這個法更超越了,所以說是極善最上,表示念佛是八萬四千法門當中極善最上的,確實也唯有這個法門能夠消五逆的重罪。

  接下來,請看:「此文在於顯明念佛功德超絕,能滅極惡重罪。」所謂念佛功德超絕,超就是超越、絕就是絕對;「超絕」兩個字顯示念佛是超越所有法門,甚至是絕對性、不可能比較的,所以叫做超絕。

  接下來,請看:

  若論眾生根機,雖謂千差萬別,可歸納為四類:

一、利根無逆罪,如阿難等;

二、鈍根無逆罪,如般陀等;

三、利根造逆罪,如闍世等;

四、鈍根造逆罪,如下品等。

  這四句以「利根的有沒有造罪業及鈍根的有沒有造罪業」來比較,是從根機上來講的。

  再來,若論法門數量,雖謂八萬四千,亦可歸納為四:

一、勝而非易,如華天禪密;

二、易而非勝,如淨土要門;

三、非勝非易,如小乘阿含;

四、亦易亦勝,如弘願念佛。

  「勝而非易,如華天禪密」,華就是華嚴宗,天是天台宗,禪是禪宗,密是密宗,這四個宗派在八大宗派當中是比較盛行的,它的教理是很殊勝,但是一般都做不到,所以它殊勝而不容易,就是難行道。

  再來「易而非勝,如淨土要門」,淨土宗分兩門,一個是要門,一個是弘願門。要門就是要發菩提心、修諸功德、六度萬行,再迴向往生極樂界。這個比難行道容易,為什麼呢?你平時做一件善事也是六度萬行之一,迴向也能夠往生。可是因為沒有完全信受彌陀救度而專一靠彌陀萬德洪名,所以即使也會往生到極樂世界,但是都往生在胎宮裡面,所以說容易但不夠殊勝。

  其實,極樂世界只有一個土,叫做報土,但是有兩個境界。一個是胎宮,胎宮是譬喻,譬喻說他還不能見佛聞法,好像還在母親的子宮裡面還沒有出生,還不能夠見天日。另有一種是專稱彌陀佛名,有彌陀的萬德,到極樂世界就能夠立刻見佛聞法,不在胎宮裡面。這種教理比較微細,必須要融會貫通《無量壽經》、《觀無量壽經》和祖師的闡釋,才能夠理解。

  「第三、非勝非易」,它不是劣,跟世間法比,也是很殊勝,可是若跟大乘來比,就沒有大乘的殊勝;說困難,也不是很困難,可是也不容易,那個是小乘的教理,就在阿含經典當中。

  「第四、亦易亦勝」,又是容易又是殊勝,這個弘願念佛就是淨土宗的弘願門。弘願門就是指念佛,弘是弘廣,廣大到沒有一個邊際,廣大到即使是會墮落阿鼻地獄的五逆惡人,臨終十念一念,也能夠往生極樂世界,這個就是弘願門。如果是要門的話就不能,要門需要靠他自己的力量修其他法門來迴向。下品下生的人要臨終了,他沒有時間,而且他根機很拙劣,本身又很苦,這時要他學其他法門絕對不可能,可是只要念佛,剛好他做得到,這一句佛號具有萬德在裡面,他當下一念,當下就接收了阿彌陀佛的萬德。

  這個「萬」不是數目字的萬,這個萬是「具足」,具足能夠成佛及消業障的功德;也是圓滿超越的意思,能夠圓成佛道就已超越六道輪迴。所以淨土法門是橫超的法門。

  這一句萬德洪名「南無阿彌陀佛」,是阿彌陀佛在因地法藏菩薩時代,經過五劫的思維,規劃出四十八個大願的藍圖,又經過兆載永劫的時間積植菩薩的無量德行,來圓滿這四十八個大願。

  圓滿四十八個大願,歸納起來就是圓滿三個重點。第一個,圓滿他成為阿彌陀佛這樣的一尊佛;第二個,圓滿了極樂世界的這個淨土,也就是報土;第三,圓滿了這一句名號,可以送給所有的眾生成佛,因為這句名號是阿彌陀佛為所有眾生、十方眾生所完成的。

  這句名號已把阿彌陀佛所有的功德都融攝進來,因此我們只要專稱彌陀佛名,自然就已啟動這句萬德洪名的功能。所以,只要我們信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,就等同領納了阿彌陀佛兆載永劫所積植的菩薩無量德行。

  阿彌陀佛所做的一切都是清淨的、無垢的、不生不滅的。而我們所作的,再怎麼樣發菩提心、行菩薩道,老實講都是虛假的,因為凡夫的心是混濁不清的,再怎麼樣精進苦行,功德還是有漏、有限的。我們所作的功德跟阿彌陀佛的功德怎麼能比呢?不能比!那要怎麼擁有阿彌陀佛的功德?很簡單,我們只要專稱彌陀佛名就能夠擁有了。一般修行與念佛比較起來,無異天差地別,所以善導大師就說:「眾行雖名是善,若比念佛,全非比較。」完全不能比較,原因就在這裡。

  一般的理解是,下品下生的人他只是念佛而已,感覺功德好像很小,不像人家持種種戒、修種種苦行、誦很多經、拜很多懺,而且根機銳利,能夠深入經藏,能夠上台講經說法。其實還是念佛功德最超越。這一點往往是一般人思維不來、相信不來的,怎麼講呢?

  善導大師之所以寫《觀經四帖疏》,就是因為那個時代幾個很有名的大師都是學問很深厚,但是由於不太了解阿彌陀佛救度的道理,都是站在自己法門的立場,以自力的觀點,按自己所領悟的去解釋淨土的經論,結果錯誤了,導致很多人都不想念佛了。所以善導大師不得不慨然地來寫這部《觀經四帖疏》,《觀經四帖疏》出現之後,念佛的人就逐漸多了,所謂「念佛之聲音溢滿長安之城,使得滿城斷肉」,這都是起因於善導大師善於引導指正。

  接下來,請看文章:「『為極惡最下人,說極善最上法』,即是顯明『佛出世本懷』。

  人名『極惡最下人』,極惡最下人即是逆謗,顯明機之真實相。」既是極惡最下人,就表示再也沒有比五逆謗法更下劣、更卑賤、更罪惡的人了。顯明機之真實相的「機」就是指我們,我們的真實相貌就是這樣的,而這樣的人正是阿彌陀佛急切所要救度的對象,這樣的人也唯有依靠阿彌陀佛的救度才能夠避免墮入三惡道、才能夠解脫輪迴,甚至快速成佛,不然的話,只有陷入阿鼻地獄的份了。

  再來,「法名『極善最上法』,極善最上法即是念佛,顯明法之真實相。」所以在這裡說了兩種現象,一種顯機,一種顯法。機包含逆謗,包含逆謗的話,表示所有的根機都是彌陀救拔的對象;法只有一個,就是念佛,念佛能夠救度所有的根機。可見念佛這一種法是極善、最上的,是登峰造極的善。

  接下來,「此機法二重,彰顯淨土宗乃佛法登峰造極之教。以近而言,是淨土三部經的宗要;以遠而論,乃佛教一代經之本懷。」釋迦牟尼佛說了很多的經典,由近而論,是以淨土三部經為淨土宗的核心經典。從遠來講,釋迦牟尼所說的種種經典,也是意在顯明淨土三部經。淨土三部經在講什麼?在講這句名號的功能,可見釋迦牟尼佛所說的一代經,也是這句名號的註解,這些註解就是導引大家轉向專一念這一句名號的前行準備,所以說就遠的來講,是佛教一代經的本懷。

  這個很容易可以理解。我們可以想一想,佛出現這世間的本懷目的,是為了什麼?就是為了說法。說法為了什麼?為了度眾。不然的話,難道會是為了顯明他學問高、口才好嗎?所以是為了度眾。就度眾而言,像我們這一種根機,一看其他的宗派、其他的法門,我們都學不來,只有念佛能夠學得來,能夠讓我們受用、讓我們解脫,那豈不是念佛就是佛的本懷、佛的目的?因為唯有念佛一法才能夠達到救度所有眾生的效用。就淺顯層面而言,這種道理可以容易理解,但若要徹底通達就必須融會貫通淨土三經,同時要依循善導大師這一個法脈來深入探討,才能夠完整理解。

  十一點:「顯彌陀悲救:根機極低──極惡最下機;方法極易──乃至十念法;利益極高──往生成佛益。」這一則講了三個重點:第一個講機,第二個講法,第三個講利益。阿彌陀佛的慈悲救度,是連最低、最下的極惡根機也要救度,這是講機、講眾生。法是乃至十念的法。那麼利益呢?不但使他離開三惡道及三界火宅,更進而能夠往生極樂世界。極樂世界是報土,報土顯示往生就成佛,不須再經過時間、也不用經歷品位階級。因為報土是不生不滅,不假造作的境界,所以進入報土佛性就直接顯露出來了,亦即往生者由凡夫到成佛,沒有經過時間性與階位性。

  極樂世界是報土。如果以天台宗來講,判定極樂世界是凡聖同居土。因為智者大師在《維摩詰經略疏》裡判十方的淨土有四種:一、常寂光土,二、實報莊嚴土,三、方便有餘土,四、凡聖同居土。極樂世界在這四種土當中,是屬於什麼土呢?智者大師判為凡聖同居土,而阿彌陀佛是化身,不是報身。因為這個是錯誤的,所以善導大師就引經據典來證明極樂世界不是凡聖同居土,而是報土,而且阿彌陀佛是報佛。善導大師引用《大乘同性經》,還有《無量壽經》、《觀無量壽經》來做證明。這個在《觀經四帖疏綱要》裡面都有解說。

  所以就念佛的利益來講,是讓我們能夠往生成佛的利益。因此,欲掌握淨土法門的殊勝必須要看善導大師這個法脈的著作,如果看禪宗、華嚴宗、天台宗或唯識宗的解釋的話,那就不準確,甚至是錯誤的解釋了。也可以說我們中國淨土宗的流傳,到了唐朝末年、宋朝以後,所解釋的淨土宗往往是錯誤的淨土宗。為什麼呢?因為宋朝以後,善導大師的著作只剩下《往生禮讚》,及《玄義分》的部分內容,其他都不在了,而且《往生禮讚》看到的人也很少,況且被引用的只是其中的《玄義分》部分條文而已,其他的都看不到。

  宋朝以後解釋淨土宗最多的是天台宗,天台宗就是以天台的教理來解釋淨土,所以所謂「即心念佛」、「三止三觀」的念佛都不是純正的淨土教理。尤其是把《阿彌陀經》「一心不亂」解釋成為功夫上、禪定上的一心不亂,或者是斷除煩惱、破除無明的一心不亂,這完全都是錯誤的,根本與易行疾至淨土的念佛往生之道風馬牛不相及,因為一心不亂跟禪定功夫一點關係都沒有。

  因為「一心不亂」指專一不二、不雜的念這一句名號,很簡單,就這樣而已,自自然然就有阿彌陀佛的慈悲加祐。這方面,如以鳩摩羅什所翻譯的《阿彌陀經》配合玄奘大師所翻譯的《阿彌陀經》來看的話,經義就更加明顯,就不會被誤解了。

  所以宋朝以後,解釋淨土法門的種種論述都不純粹,即使是明朝蓮池大師所寫的《阿彌陀經疏鈔》(彌陀疏鈔),乃至蕅益大師寫《阿彌陀經要解》,裡面有一些解釋很好,但是有一些地方也誤解、錯解了,都沒有善導大師這個法脈純正。

  現在善導大師這個法脈回流到我們本土,也只不過是近一、二十年的時間而已,因此不管出家或者在家,接觸到的還不是很多。一開始講這個法門,或一開始接觸、聽到這個法門,就不自覺會打一個問號「咦!怎麼跟以前所講的不一樣?!」是啊!不一樣。

  我當初剛學的淨土也是傳統性的淨土法門,初接觸善導大師這個法門,一開始也是很訝異,隨後經過鍥而不捨地深入了解,才曉得唯有善導大師這個法脈才是純正的淨土宗。因此,如果沒有專門研究這個法脈,就善導大師的淨土教理和一般流傳的淨土思想來作比較的話,他也不敢鏗鏘有力、擲地有聲的說正確或不正確。因為他不曉得、沒有把握,畢竟都是祖師大德講的,都是以佛法來解釋的,所以雖然有區別,但都是屬於淨土教理。如果只是這樣,沒有進一步去釐清,那他就會一直處在模稜兩可的含混情境之中了。

  接下來,請看十二點:「顯三業無功,完全佛力,絕對他力,毫無自力;名號獨運,稱名獨達。」。「三業無功」、「絕對他力」或是「名號獨運,稱名獨達」這幾個詞句,一般如果沒有學這個法門,對這幾個名詞是沒看到、沒聽到、也不了解的。但是這幾個名詞卻是淨土宗的內涵,也是淨土宗的特色。

  一個法門必定有它的宗旨與特色,如果沒有它的宗旨的話,這個法門就沒有目標、沒有方法,不能形成一個體系,也不能完成它的理論,自然不能形成一個法門。所以任何一個法門,基本上都必須要有宗旨與特色。你這個法門跟其他的法門相比較的話,有什麼不一樣的地方?這些不一樣的地方是比人家好、還是比人家差,這就是特色。如果沒有特色的話,就都一樣啊,何必來學這個法門呢?

  那麼淨土法門的特色是什麼?如果用一個字來表達的話,就是「易」,容易,用兩個字來表達的話,就是「易勝」,容易又殊勝的意思。如果容易但不殊勝,那就可有可無;假設殊勝卻不容易,我們高攀不上,望塵莫及,也只有望洋興嘆而已。淨土法門是易行道,也是殊勝的法門,因此,這個易不單單指容易的易,還包含殊勝的勝在裡面。

  如果再講特色的話,就是講「他力」。他力的「他」不是你我他的他,這個他是專指阿彌陀佛,從娑婆到極樂世界,百分之百、完完全全都是靠阿彌陀佛的佛力、願力、功德力。我們除了業力之外,什麼力量也沒有,更沒有清淨的功德力。

  有人說淨土宗是二力的法門。所謂二力就是自力、他力二力和合,甚至用譬喻的說,好像一隻鳥要擁有兩隻翅膀才能高飛,車子要有左右兩輪才能行走,所以往生極樂世界有阿彌陀佛的力量,也要我們的力量。當然如果從某一個角度來講,也可以說得通。但徹底來講的話,都是彌陀的力量。為什麼?極樂世界是誰創造的?阿彌陀佛創造,沒有絲毫加上我們的力量或者行善功德在裡面,那麼阿彌陀佛本身、他的成佛也是靠誰的力量?靠他本身,我們也沒有輔助他一點功德力量。

  我們到極樂世界,雖然我們有發願「願生彌陀淨土」,有念佛「專稱彌陀佛名」,所謂信、願、行,深信、切願、力行。從信願來講,從念佛本身來講,這是我們自己所做,這是我們的力。雖然這樣,但我們只不過是隨順阿彌陀佛而已啊!

  阿彌陀佛呼喚說:「十方眾生啊!速生我剎受安樂啊!」我們隨順他的救度,我們答應他、我們接受他的指引,所以我們願生彌陀淨土。然後阿彌陀佛說:「你要乃至十念的念佛」。乃至十念就是說上至一輩子,還有下至臨終的十念、一念。簡而言之,乃至十念,就是從遇到這一個法門之後,就專一不雜地念這一句彌陀名號。所以不論從信願念佛,或從娑婆到極樂世界,都是靠阿彌陀佛的力量,都是隨順阿彌陀佛的救度。好像從此岸到彼岸是坐這一條船,完全是這一條船的力量,我們只是隨順這個船主人,船主人說:「你們上船,我把你們載到涅槃的彼岸。」那怎麼上船呢?你念佛就是上船了。所以我們就是念佛,坐上彌陀的本願船。

  從娑婆的此岸到涅槃的彼岸,都是彌陀本願船的力量,不是我們的力量。從這一點來講,豈不是完全靠佛力、絕對依他力嗎?再者,我們所念的佛號也是阿彌陀佛所完成的,更何況我們念的時候,還很懈怠,還是妄想、雜念不斷,因此我們之所以能夠往生極樂世界,完全是這一句名號單獨的運作,所以說:「名號獨運,稱名獨達」。

  這一節就先講到這裡。南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!

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